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Un avión a energía solar ha completado el primer vuelo transatlántico

El Si2 llegó a Europa luego de 71 horas y 8 minutos volando sobre el océano Atlántico.

por Emiko Jozuka
23 Junio 2016, 8:35pm

¿Recuerdas ese avión eléctrico alimentado por energía solar que está volando alrededor del mundo? Ha hecho historia al completar exitosamente el primer vuelo transatlántico sin emisiones e impulsado por el sol.

Despegó desde Nueva York el 20 de Junio del 2016 a las 2:30 AM. El piloto Bertrand Piccard pasó un total de 71 horas y 8 minutos en el aire volando a más de 8500 metros de altura y cubriendo una distancia de 6764 kilómetros hasta llegar a Sevilla, España a las 7:38 AM, hora local.

"Cruzar el atlántico es un reto. El avión es sensible a la turbulencia, entonces tuvimos que planear la ruta con mucho cuidado e identificar los días con el clima perfecto" me dijo Alexandra Gindroz del departamento de relaciones publicas de Solar Impulse.

Ella señaló cuán importante fue que el avión pasara entre frentes meteorológicos para así mantenerse en climas calmos. Afortunadamente, dijo Gindroz, el clima estuvo estable durante el arduo vuelo sobre el atlántico, con un viento de cola que aceleró el viaje del avión y un salpicado de nubes (las que podrían bloquear el sol, evitando que llegue energía al avión) que por suerte estuvieron delante o detrás de la aeronave solar.

El Solar Impulse 2 aterriza en Sevilla, España. Imagen: Solar Impulse

El Solar Impulse 2 tiene una envergadura de 72 metros y está cubierto por 17.248 celulas fotovoltaicas que alimentan cuatro baterías, las que dan energía a cuatro motores eléctricos. Durante el vuelo, los pilotos y co fundadores de la compañía Bertrand Piccard y André Borschberg, tomaron turnos para volar el avión. El desafío que enfrentaron los pilotos fue muy duro.

"Tienen que imaginar que el piloto estaba solo en una cabina no presurizada, por lo que tenía que utilizar una mascara de oxigeno por varias horas mientras volaba a gran altitud (8500 metros). Tan sólo podía descansar por 20 minutos; tomaba estas pequeñas siestas de noche, cuando el clima estaba tranquilo" explicó Gindroz.

La siguiente parada del Solar Impulse será Grecia o Egipto y luego continuará hacia Abu Dhabi, desde donde comenzó todo el viaje.

Gindroz está emocionada por el potencial futuro de la aviación solar.

"El año pasado estuvimos probando que es posible volar, fue una especie de exploración que nadie había hecho antes. Pero ahora con este vuelo recibimos la confirmación" dijo Gindroz, "este es el primer vuelo solar transatlántico con cero emisiones. Demuestra que tanto la tecnología de aviación como las energías renovables funcionan".

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