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Viajé a Winterfell y disfruté un banquete de 'Game of Thrones'

A orillas del Lago Neagh en el Norte de Irlanda se filmaron escenas de la primera y segunda temporada de Game of Thrones. Y un pequeño hotel con bar ha sabido aprovechar la fama de la serie de TV.

por Josh Barrie
28 Agosto 2016, 5:00pm

Estoy solo, sentado en una pequeña mesa, en una casa de huéspedes en County Down, Irlanda del Norte, a punto de asistir a un "Banquete de Game of Thrones en Winterfell". A pesar de que es una tarde soleada de verano, grandes cortinajes penden desde el techo hasta el suelo y en las esquinas hay velas encendidas.

Una gruesa vajilla color verde está dispuesta frente a mí, en el centro de la mesa descansa un trozo de mantequilla en forma de un lobo extraordinario. Acabo de entrar en una dimensión fantástica medieval contenida en un pequeño pub.

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Hotel The Cuan Inn, donde se han rodado varias escenas de 'Game of Thrones' en el Norte de Irlanda. Todas las fotos son del autor.

Nadie parece haberlo notado. Un grupo de ancianas está sentado a la mesa detrás de mi banquete de Winterfell, discutiendo la espesura de la salsa del coctel de cangrejo. Salieron para comer en domingo, nada relacionado con Game of Thrones en este caso, solo cangrejo de un menú normal.

"¿La salsa tiene el toque correcto de catsup? ¿No está muy espesa, o sí?", una de ellas le pregunta a la mesera. Están felices de saber que la salsa no es muy espesa, pero tampoco muy líquida.

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"Oh sí, pediremos eso", dice una de ellas.

El establecimiento atiende tanto a fanáticos del medievo fantástico como a pensionados de The Cuan Inn y se ubica en el pintoresco pueblo de Strangford. La temporada uno y dos de la serie de HBO Game of Thrones fue grabada a kilómetro y medio del Lago Neagh, el cual fue transformado en Winterfell, el escenario ficticio de los cuentos tan populares de George R. R. Martin.

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Los dueños de The Cuan Inn Caroline y Peter McErlean, vestidos con las capas de Game of Thrones.

Durante el rodaje, muchos de los personajes principales se alojaron en las habitaciones de The Cuan, convirtiéndolo en una especie de lugar sagrado para los fans o "Thronies". Actualmente, la hostería organiza enormes banquetes para fanáticos, para lo cual utilizan la parte posterior de todo el comedor.

En tanto la popularidad de Game of Thrones ha incrementado, también las ventas de The Cuan.

"Hemos estado aquí desde hace 25 años", dice Caroline McErlean, dueña de la casa de huéspedes junto con su esposo Peter, quienes me reciben vestidos con capas usadas por los extras en el programa. "Antes, estábamos bien, yendo a un paso lento. Ahora, el negocio va increíble. El programa ha cambiado las cosas aquí. Cuando empezó la primera temporada, nos preguntábamos 'Game of… ¿qué?' Ahora, es algo masivo. Nadie podía haber previsto algo de esta magnitud".

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Mantequilla en forma de lobo.

Si tan solo los McErleans hubieran pronosticado la envergadura del programa cuando personas como Kit Harrington, quien interpreta a Jon Snow en la serie, y Sean Bean se alojaban en su hostelería.

Caroline recuerda con arrepentimiento: "Una de las chicas de servicio estaba limpiando la habitación de Sean después de que la primera temporada terminase. Encontró un libreto en el bote de basura, lleno de correcciones, notas y mensajes. Realmente no se nos ocurrió nada. Quiero decir, solo era un libreto arrugado de un programa del que nadie había oído hablar. Lo tiramos".

Puedo ver el dolor en los ojos de Caroline. Pero aún así, las cosas no van mal en The Cuan.

La pareja ha estado organizando sus banquetes de Game of Thrones durante un tiempo, con mucho éxito. A principios de este año, antes de que la séptima temporada llegase a nuestras pantallas, Caroline planeó una escena de "suspenso, misterio y asesinato de la séptima temporada", presentando algunos de los protagonistas y extras.

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Lago Neaghm, usado como locación en la segunda temporada de Game of Thrones.

"Teníamos a Sansa Stark [Sophie Turner], Ayra Stark [Maisie Williams] y otros más aquí", me cuenta. "Básicamente, las personas tenían que descubrir quién había asesinado a Ramsay Bolton [Iwan Rheon.] Bebió 'veneno' y cayó muerto; justo ahí".

La cena es aquello que ofrece la experiencia más íntima. Los eventos culinarios sirven como instrumentos de argumentación vitales en la escritura de Martin; muchos hechos relevantes suceden alrededor de banquetes o hay descripciones de alimentos tan vívidas como las masacres y las escenas sexuales. Incluso hay un libro de cocina de Game of Thrones, del que The Cuan toma inspiración culinaria.

La comida que estoy a punto de degustar fue inspirada en el primer banquete que los televidentes pudimos observar en la primera temporada, el cual sucede cuando Ned Stark le da la bienvenida a Robert Baratheon en Winterfell. La fiesta es un acontecimiento ruidoso, con cerveza y comida a raudales. El menú explica. "Luego de que todos se han sentado, los brindis se han celebrado, se han dado las gracias entre todos, el banquete pudo comenzar. El Gran Salón de Winterfell estaba brumoso por una ligera capa de humo y cargado con el delicioso aroma de carne asada y pan recién horneado. Los invitados comieron hasta hartarse pastel de bacalao y calabaza de invierno".

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Mientras me preparo para comer tanto, Caroline se aleja para atender a otros invitados de The Cuan. Mi comida llega pronto, servida en un plato de madera con canales. Tiene pasteles crujientes de bacalao, pero también zanahorias braseadas, un poco de pollo con miel y pasas, cebolla asada y gravy espesa y oscura. Lo acompaño con una cerveza servida en una copa de época.

Disfruto mucho la comida y el comedor de The Cuan comienza a llenarse de clientes regulares que vienen por una comida casual y también los thronies raros. Uno está particularmente interesado en mí, sentado solo en un banquete de Winterfell.

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"Oh, estás aquí solo", dice. "A mí me encantaría hacer toda una fiesta aquí".

Antes de que pueda responder, Peter regresa. Pregunto cuál ha sido la reacción por parte de los clientes fanáticos. Como actor amateur, se divierte siendo el anfitrión.

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The Cuan Inn en Strangford.

"No queremos que esto se convierta en otra Boda Roja", dice, haciendo referencia a la escena icónica de la masacre en la tercera temporada del programa. "No queremos grandes orgías de borrachos. Dañaría mi reputación. Solo deseamos que la gente se divierta. Es extraordinario lo mucho que viajan las personas. Hemos tenido visitantes de todas partes del mundo. La gente tiene un insaciable apetito por el drama. Creo que es un proyecto duradero".

Mi plato está vacío y es tiempo de partir. Mientras subo a un taxi afuera de The Cuan, observo dos carruajes que dejan hordas de súper fanáticos de Game of Thrones, ansiosos por ver el lugar donde la magia sucede. Aquí, en un pub ubicado en un tranquilo pueblo de Irlanda del Norte.

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