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Preparándonos para lo peor: ¿Quién enfrentará a Cormier si Jones no puede pelear?

Los más recientes problemas de Jon Jones con la justicia han puesto su pelea contra Cormier en peligro, lo que podría causar que UFC tenga que buscar un reemplazo para UFC 197.
30.3.16
Photo by Josh Hedges/Zuffa LLC

Mientras que el anuncio de la pelea estelar de UFC 200 —revancha entre Conor McGregor y Nate Diaz—sirvió como distracción, la desafortunada realidad es que la pelea estelar de UFC 197, que ahora está a menos de un mes de llevarse a cabo, está en peligro. Sí, después de otro incidente con la ley, el excampeón semicompleto de UFC, Jon Jones, ha pasado mucho tiempo esta semana en una celda en prisión y podría ser obligado a retirarse de la pelea contra Cormier como resultado.

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Claro, los optimistas creen que Jones aún tendrá permitido competir y podría ser así. Bien podría ser perdonado por sus infracciones y volver a entrenar y presentarse a pelear el 23 de abril. Pero también debemos prepararnos para la posibilidad de que el excampeón una vez más se retire de la acción para arreglar sus problemas legales, obligando a UFC a conseguir un reemplazo con poco tiempo de anticipación.

Entonces, si eso sucede, ¿quién recibiría la oportunidad de reemplazar a Jones y enfrentar a Cormier por el título semicompleto? Bueno, la lógica sugiere que tendríamos tres opciones: Anthony "Rumble" Johnson, Alexander Gustafsson y Glover Teixeira, quienes respectivamente se ubican en la posición dos, tres y cuatro en los rankings de la división. Pero es sorprendentemente difícil decidir quien de los tres merece más esta hipotética oportunidad, ya que hay suficientes argumentos para apoyar a cualquiera de los tres.

Comencemos con Rumble.

A inicios de 2015, Jon Jones perdió su título semicompleto de UFC, dejando a Rumble y a Cormier para pelear por el título vacante. Y aunque Rumble casi derrota a Cormier al inicio con un golpe, al final sucumbió con un mataleón en el tercer asalto, fallando al capturar la corona en el proceso.

Desde la derrota Rumble se recuperó con nocauts contra Jimi Manuwa y Ryan Bader mismas que combinadas con su nocaut técnico sobre Alenxander Gustafsson en 2015, harían que fuera difícil refutar la declaración de que es el mejor peso semicompleto además de Jones y Cormier. Y siendo el peleador número dos en la división tendría sentido que reemplazara a Jones, incluso a pesar de su reciente derrota ante Cormier. Si tenemos en cuenta los rankings nadie merece más la oportunidad (si es que se presenta) y según su compañero de entrenamiento, Kamaru Usman, Rumble ya está entrenando para esta posibilidad. Claro, la estrategia de UFC para programar peleas va mucho más allá de los rankings, y Rumble podría ser pasado por alto en la búsqueda de un potencial reemplazo para Jones.

Si llega a suceder, el honor podría ser para Alexander Gustafsson. Correcto, Gustafsson perdió ante Cormier aun más recientemente que Rumble, quedándose corto en su pelea en octubre de 2015. Pero las circunstancias de la derrota del sueco ante el campeón fueron muy diferentes. Mientras que Rumble fue sometido por Cormier, Gustafsson peleó contra Cormier durante cinco rounds cayendo al final por decisión dividida en una pelea que muchos pensaron que debió ganar el sueco. Así que mientras que una derrota de Gustafsson ante Cormier aún está muy cerca, su pelea fue competitiva y emocionante así que la revancha sería una buena opción. En verdad, pudieron programar la revancha un día después de la pelea y nadie se habría quejado. La pelea fue cerrada y buena.

Pero la derrota de Gustafsson ante Cormier fue precedida por una derrota por nocaut técnico ante Rumble, dejándolo con un récord 1-2 en sus últimas tres peleas. Debido a esto, sería fácil entender la razón por la que UFC podría elegir a alguien más. Lo que nos lleva al brasileño Glover Teixeira, quien alguna vez fue de los peleadores más llamativos de la promotora.

A pesar de perder su pelea de título ante Jon Jones y ser superado por Phil Davis en su siguiente pelea, el brasileño se recuperó rápidamente con un par de finalizaciones contra Ovince St. Preux y Patrick Cummins, colocándose como un peleador del top cinco. Claro, Teixeira se ubica debajo de Rumble y Gustafsson en los rankings de la división. Considerando esto, parece que podría ser eliminado rápidamente de la contienda. Pero Texeira tiene una ventaja que no tienen ninguno de los otros dos: el brasileño no ha enfrentado a Daniel Cormier aún. Y en caso de que Jones sea retirado de la pelea estelar de UFC 197, Teixeira es el único reemplazo que se ubica en el top y sería un oponente nuevo para el campeón. Claro, tiene una pelea programada para el 16 de abril contra Rashad Evans pero UFC podría cambiar los planes del brasileño si considera que es la opción más lógica para sustituir a Jones.

Al final del día, claro, es difícil decir cual de los tres peleadores sería la mejor opción si ocurre el peor de los casos y Jones se viera obligado a retirarse de UFC 197. Y si es Rumble, Gustafsson, o Teixeira el que obtiene la posibilidad (hipotética, debemos recordar) habría muchos detractores aclamando que la oportunidad debería ser de alguien más. La buena noticia es que si los problemas legales de Jones se interponen en su pelea de título, tendríamos tres buenas opciones para su reemplazo y tres son ciertamente mejor que ninguna. Lo que sea que ocurra con Jones en los próximos días, no todo está perdido para la división de peso semicompleto.