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En imágenes: pena, orgullo y esperanza entre las ruinas de Kobane

La ciudad fronteriza Kobane es un poderoso símbolo de la resistencia kurda contra Estado islámico. Sus habitantes, que huyeron de a miles el año pasado, están regresando con la esperanza de reconstruir sus vidas.
Photo par Maryam Ashrafi

Durante el año pasado, los combatientes kurdos de Siria lograron recuperar varias ciudades de las de las garras del autoproclamado Estado Islámico (EI). Kobane, una ciudad en la frontera con Turquía, se convirtió en símbolo de la resistencia kurda cuando los miembros de las Unidades de Protección Popular (YPG) lograron expulsar, con la ayuda de los aviones de la coalición internacional, a los combatientes de EI tras un mes de asedio.

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Pero la guerra no ha terminado todavía. Los combatientes siguen defendiendo la ciudad a través de tres grandes frentes de combate cerca de la ciudad con el objetivo de avanzar hacia otras regiones kurdas.

'Habrá guerra civil en Turquía': Bienvenido a Cizre, centro de la 'resistencia kurda'. Leer más aquí. 

Desde el 24 de julio, el gobierno turco también ha estado llevando a cabo ataques aéreos contra las posiciones kurdas y las de Estado Islámico en toda la región, mientras continúan las profundas tensiones entre Ankara y la minoría kurda amenazan con el retorno de un conflicto que en 30 años ya se  ha cobrado más de 40.000 vidas.

El martes, el ejército turco dijo que sus aviones bombardearon 17 objetivos del prohibido Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK), cerca de la frontera con Irán e Irak. Un día antes, nueve personas, entre ellas cinco policías, murieron en ataques separados en Estambul y el sureste de Turquía, por los que el gobierno del país culpó al PKK.

Sin embargo, los residentes de Kobane, que huyeron de la ciudad por miles el año pasado, han comenzado a volver con la esperanza de reconstruir sus vidas. Sin embargo, el 80 por ciento de la ciudad sigue siendo escombros y las calles están llenas de carcazas de obuses y cadáveres que aún no han sido enterrados. Muchos combatientes también están inquietos por poder celebrar ceremonias tradicionales por los compañeros que perdieron la vida en el frente contra Estado Islámico.

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Documental de VICE News: ataque nocturno contra Estado Islámico: la batalla por el Kurdistán sirio (Dispatch 2). Ver  aquí. 

En la historia de Kobane también destaca el poder de resistencia tanto de las YPG como de las YPJ (Unidades de Protección de la Mujer) que muestran el importante papel de las mujeres en esta sociedad y en el conflicto contra EI, un grupo que justamente se refiere a las mujeres con represión y violencia.

Todas las imágenes son de Maryam Ashrafi

Un niño kurdo observa algunos libros sobre los restos en un edificio destruido en la plaza Azadi. Imagen por Maryam Ashrafi.

Un grupo de combatientes de las YPJ y las YPG llevan los ataúdes de combatientes kurdos que murieron durante los enfrentamientos con EI en el frente oriental de Kobane. Imagen por Maryam Ashrafi.

En un cementerio en Kobane el 14 de abril familiares y amigos lloran alrededor de la tumba de Ageri, una miliciana kurda que murió durante los enfrentamientos con Estado Islámico. Imagen por Maryam Ashrafi.

Serda, una combatiente de las YPJ, con un combatiente de las YPG en el pueblo Baghdak, ubicado entre Alepo y Raqqa. Tras la liberación de Kobane, los combatientes de las YPG y las YPJ avanzaron a través del campo, a través de más de 160 aldeas. Imagen por Maryam Ashrafi.

Miembros de las YPJ guardan luto por Ageri, su compañero de combate que fue muerto durante los enfrentamientos con Estado Islámico. Imagen por Maryam Ashrafi.

Ronahit, un luchador de las YPJ, prepara comida en el pueblo Baghdak. Imagen por Maryam Ashrafi.

Un grupo de combatientes de lasYPG y las YPJ bailan en la aldea Baghdak. Imagen por Maryam Ashrafi.

Un nueva combatiente de las YPJ escribe en su diario por la noche en Baghdak. Imagen por Maryam Ashrafi.

Restos de un cráneo de un combatiente de Estado Islámico en la parte trasera de un camión. Tras la liberación de Kobane, se formó un comité para supervisar la operación de limpieza en la ciudad devastada por la guerra. Imagen por Maryam Ashrafi.

Una combatiente de las YPJ mira sobre los escombros tras los combates. Imagen por Maryam Ashrafi.