En Nueva York están mostrando el dinosaurio más grande encontrado hasta ahora

¿Mencionamos que es un jovencito?

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19 Enero 2016, 9:43pm

Exhibición del titanosaurio. Imagen: ©AMNH/D.Finnin

Hace unos 95 o 100 millones de años atrás, unos gigantes vagaban por los bosques de la Patagonia. Estos dinosaurios de cuello largo -llamados titanosaurios- eran más grandes que los aviones Jumbo y pesaban unas 70 toneladas, haciendo que otros dinosaurios (como el brontosaurio) se vieran pequeños en comparación.

Una cosa es imaginar estas dimensiones en tu cabeza, pero otra es ver a este gigante de cerca. Por eso es que el Museo de Historia Natural de Nueva York recibió a una especie recién descubierta (el más grande que ha sido encontrado) y decidieron mostrarlo en una nueva exhibición: el titanosaurio.

Exhibición del titanosaurio. Imagen: ©AMNH/D.Finnin

"Creemos que es el dinosaurio más grande" dijo el palentólogo Diego Pol, quien fue parte del equipo que desenterró estos grandes fósiles, durante una visita anticipada a la exhibición, "Los dinosaurios sudamericanos han logrado ser los más grandes entre todos los titanosaurios".

El esqueleto mide 37 metros desde la cabeza a la cola, es tan largo que no cabe completamente dentro de la galería del 4to piso, que es donde estará permanentemente. Su cuello y cabeza se extienden hasta los ascensores, su cola esta doblada para ahorrar espacio y sus rodillas están levemente flexionadas para que el animal pueda entrar bajo los 5 metros y medio de alto del techo de su nuevo hogar.

Cada pieza de fibra de vidrio del esqueleto fue impresa en 3D por Research Casting International en Trenton, Ontario, basados en los 84 fósiles reales que fueron excavados en la Patagonia durante el 2014.

Los verdaderos huesos del titanosaurio son muy pesados como para montarlos completamente (ademas que este espécimen sólo está completo en un 70 por ciento), pero algunos de los restos originales están en una pared cercana y permanecerán en el museo hasta el próximo año. La especie todavía no tiene nombre, pero Pol dice que será bautizada en cuanto aparezca el estudio sobre este descubrimiento.

"Cada vez que pensamos que hemos encontrado al más grande, alguien encuentra a uno más grande aun. Yo creo que estamos muy cerca".

No es necesario decir que es un espectáculo que te dejará sin respiración. Los fémures son del porte de un sofá y los omóplatos parecen el pickup de una camioneta. El titanosaurio parece estar forzando las leyes tanto de la física como de la evolución.

La gran altura de esta criatura me recordó la manía por los fósiles de dinosaurios, un ejemplo son los circos y museos de comienzos del siglo XX que eran reunidos por personas dadas al espectáculo, como Barnum Brown. Estos visitantes de museo de la época victoriana no sabían que cuando se asombraban con un brontosaurio, sólo estaban mirando un saurópodo de tamaño medio. El que está en exhibición es 15 metros más largo.

¿Comenté que este titanosaurio es un jovencito? Todavía estaba creciendo cuándo murió y se estima que los adultos de esta especie eran aún más grandes. De hecho, pese a que este espécimen se cree que es el dinosaurio más grande que se ha encontrado, los paleontólogos no se sorprenderían si en el futuro encuentran individuos que son incluso más grandes.

Instalando el esqueleto. Imagen: ©AMNH/D.Finnin

"Cada vez que pensamos que hemos encontrado al más grande, alguien encuentra a uno más grande aun" me dijo Mark Norell, paleontólogo del museo en Nueva York y curador, durante la presentación, "Yo creo que estamos muy cerca".

Parece que los últimos años han sido particularmente buenos en términos de descubrimientos de titanosaurios. Regiones tradicionalmente poco exploradas, como Sudamérica, han resultado ser minas de oro cuando se trata de estos grandes animales, los que eran un increíblemente exitoso grupo de Goliaths durante la era cretácea.

"Creemos que los titanosaurios se originaron en los continentes del sur de Gondwana" explicó Norel, "Por eso es que los encontramos en la India, en Australia, África, Sudamérica y la Antarctica".

"Aquellos en el hemisferio norte (en Europa, Norteamérica y Asia central) aparecen después que aquellos que estaban en Gondwana" él dice, "Entonces creemos que eran inmigrantes del norte venidos desde los continentes del sur".

Pese a que eran un diverso y bien distribuido grupo de dinosaurios, llegó un día en que los últimos miembros de este gran lineaje también se extinguieron. Afortunadamente dejaron una gran cantidad de grandes huesos para que nuestra raza de simios pueda excavar, replicar y maravillarse con ellos 65 millones de años después. Si estás en el área de Nueva York y quieres volarte la cabeza, visita el titanosaurio en el Museo de Historia Natural, en exhibición desde el 15 de enero.