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Norrit hace música para peleas con cuchillos - escuchen su álbum debut en #FEELINGS

"Tomó dos años escribir este disco. Durante ese par de años, muchas cosas cambiaron en la escena de la música dance".
11.2.15

Este artículo apareció originalmente en THUMP US

Norrit, cuyo nombre real es Iggy Romeu, acaba de emerger de su año sabático musical. Luego de una prolífica introducción que lo vio publicar bombas deformadas y deconstruidas en sellos como B.YRSLF DIVISION en París and Palms Out Sounds en Nueva York, el productor y DJ de 27 años de repente se quedó callado, excepto por algunos remixes por aquí y por allá para amigos suyos como Star Slinger y SSION.

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Ahora, está de regreso a la vida pública esta semana con su álbum debut, Tuff Turf Rough Stuff  publicado por el sello de culto #FEELINGS— una disquera supervisada por DJ/Productor y arista "post-Internet" Ben Aqua. "Tomó dos años escribir este disco", dice Romeu. "Durante ese par de años, hubieron muchos cambios en la escena de la música dance".

Hablé con Romeu a través de Skype desde su casa en Kansas City, Missouri. Acaba de regresar de su trabajo de tiempo completo, haciendo marketing en línea que le ayuda a mantener las luces prendidas mientras se ocupa escribiendo música y organizando fiestas de bodegas en el polvoso distrito industrial que atraviesa la frontera entre Kansas y Missouri.

Romeu reflexiona profundamente respecto a la oferta tan extraña y maravillosa que tiene su ciudad natal. "Las cosas DIY son definitivamente lo que está ocurriendo en esta ciudad: fiestas en lofts, jams en bodegas", explica. "Y es pequeño, si vas a organizar una fiesta, involucras a muchas escenas distintas: los patinadores, los artistas, los raritos, los drogadictos, los random, los verdaderos aficionados de la música dance, y los hippies mariguanos también".

"En Kansas City no hay un montón de personas, no tenemos esos salones llenos de aficionados a la música todo el tiempo", continúa, explicando que la abundancia de "rentas baratas y espacios increíbles" en Kansas City han causado el surgimiento de galerías de arte, espacios, y experimentos sociales. "He estado trabajando con un loft durante un tiempo, invitando a mucha de la gente de Kansas que ha ido a LA o Nueva York, como Huerco S. y P. Morris", dice. "Todos vienen aquí en vacaciones".

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Romeu dice que comenzó a producir música electrónica alrededor del surgimiento de la explosión la época del blog house, durante la era dorada de los blogs con MP3 gratuitos como Gorilla vs. Bear y The Hype Machine. Admite haber seguido ciegamente las tendencias al comienzo.

"Era un tarado tratando de montarme en la ola antes de lo debido, intentando hacer canciones que sonaban como otras canciones que bajaba de los blogs, porque ese era el punto". Cuando logró salir de la blogósfera, Romeu observó calladamente la escena de la música dance desde lejos y decidió trabajar en una pieza de arte que fue construida para durar. "La perfeccioné", dice, "[y ahora que] tengo dominio sobre las herramientas, puedo comenzar a pensar acerca de los conceptos - y hacer algo como lo que hice con Tuff Turf ".

El título del álbum es una descarada referencia hacia una película del mismo nombre, un drama preparatoriano de 1985 acerca de un estudiante marginado que es forzado a probar su honor al pelear al macho alfa de su escuela - y robarse a la nena que tiene por novia. "[El álbum] supone ser una narrativa en términos muy abstractos", se ríe Romeu, citando los gruesos y exagerados puntos narrativos de la película y sus desmesuradas escenas de confrontación como inspiraciones que entretejieron al LP. Construido en torno a los ritmos angulares y la fanfarronería de Vogue y el Ballroom House, Tuff Turf Rough Stuff es un disco de batalla que conjura imágenes en VHS de pasarelas despiadadas y peleas con cuchillos a altas horas de la noche, el juego de sombras y estática en un callejón alumbrado por luces de neón. "Estaré por siempre inspirado por los bailarines", dice.

El álbum de 2012 de Actress, RIP, fue otra de las principales influencias por sí sólo, Romeu dice — en particular, la habilidad de Actress para cruzar la delgada línea entre los grooves coherentes y la abstracción total. "Me encanta cómo  Tuff Turf es menos abstracto que RIP en el aspecto de la bailabilidad, pero tiene un concepto similar de abstracción".

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Con este LP— el cual podría aterrizar en la categoría de "house y techno" si tienes la mente abierta, o la de "bass music" si eres tradicionalista — se observa a Romeu reconociendo su propia retirada de los movimientos de la música dance del pasado. Con sus ritmos swing y hi-hats sincopados, pads jazzeados y pianos retro-raver, el disco toca una de las temáticas más importantes en la historia de la música house. Norrit a menudo amplifica estos icónicos sonidos a un nivel caricaturesco, deformándolos en ritmos desfigurados de future bass, con texturas borrosas y dañadas, y burbujas con palabras torcidas sampleadas de YouTube con la voz de Keith Haring o Paris Hilton.

"Creo que sólo estoy siendo culero, y estoy desafiando al azar a la narrativa de lo que representa la música house", dice, cuando se le pregunta acerca de estas desviaciones sónicas. "Nací en el '87, así que obviamente no estuve cuando ocurrió todo, pero le tengo mucho respeto, así que estoy muy dispuesto a burlarme de ello".

Al final, la fuerza de Tuff Turf Rough Stuff  es un recordatorio de que —contrario a la creencia popular — no desaparecerás por siempre si te tomas un par de años fuera del juego, ni te desvanecerás en la irrelevancia si no persigues las últimas tendencias en el mundo de la música dance. De hecho, podrías terminar ganando el juego sin siquiera intentarlo.

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Max Pearl es el ex-editor de THUMP. Le gustan los libros de historia y las fiestas de toda la noche -@maxpearl