Fotografia

Los solitarios paisajes globalizados de Sze Tsung Leong

Entrevistamos al artista para conocer más acerca de su discurso y la visión que tiene sobre el presente en que vivimos.
17.4.17

Utilizando a la fotografía como un medio para plasmar la visión de un mundo lineal, plural y sin fronteras, Sze Tsung Leong es un artista que nos hace repensar los orígenes de nuestra identidad. Las atmósferas suaves de sus composiciones sirven como hilo conductor para acercarnos a una obra que genera vínculos entre sociedades heterogéneas, pero también para registrar y denunciar los cambios que la voracidad de nuestro tiempo ejerce sobre los registros de épocas anteriores.

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Las imágenes de Leong equiparan a la naturaleza y el hombre como fuerzas creadoras, capaces de definir y alterar las condiciones de todo un entorno. Asimismo, el artista posiciona a las ciudades como documentos, generando lecturas acerca de los factores políticos, económicos y ambientales que intervienen en la configuración de diversos núcleos urbanos.

A pesar de ser mexicano de nacimiento, la obra de Leong solo se ha expuesto en una ocasión en nuestro país—Museo de Arte Contemporáneo de Monterrey, 2010—. Nos acercamos a la producción de Leong en un momento donde la empatía entre latitudes se ha vuelto urgente.

Sze Tsung Nicolás Leong, De las series Cities Alameda, México D.F. , 2009 Impresión cromogénica a color © Sze Tsung Nicolás Leong, Cortesía de Yossi Milo Gallery, Nueva York

¿Qué relación guarda tu fotografía con la globalización?

Mi fotografía trata sobre mirar y retratar al mundo y sus relaciones. A través de mi trabajo, espero que los espectadores vean al mundo de una manera distinta a la que tenían antes. Por ejemplo, trato de mostrar las conexiones y similitudes entre lugares distantes al yuxtaponer imágenes de paisajes distintos alrededor del planeta, mientras que al mismo tiempo develo la riqueza y complejidad de estos sitios mediante fotografías íntimas y con gran detalle. Mi trabajo es en buena medida producto del hecho de que mi vida se ha conformado por una profunda relación con el mundo: soy mexicano, británico, norteamericano. Nací en la Ciudad de México y pasé mi niñez ahí, en el Reino Unido y en Estados Unidos; mi familia tiene más de un siglo de historia en Gran Bretaña y mi ascendencia de varias generaciones es cantonesa y hokkien.

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Sze Tsung Nicolás Leong De las series Cities Jebel Al-Jofeh, Amman , 2007 Impresión cromogénica a color © Sze Tsung Nicolás Leong,  Cortesía de Yossi Milo Gallery, Nueva York

La soledad es un aspecto recurrente en tu trabajo. ¿Hay algún artista, autor o experiencia que genera este interés?

La soledad que ves quizá se deba a que hago fotografías bajo una escala muy amplia, con frecuencia en espacios realmente vacíos y cuando la gente aparece, lo hace de una forma reducida en relación con los alrededores. Estoy muy interesado en nuestra relación con los grandes entornos y mis influencias van desde la pintura de paisaje de Jacob van Ruisdael, a las fotografías de tierras lejanas de Felice Beato y las exploraciones de vínculos entre individuos, poder y sociedad de George Orwell y Michel Foucault.

Sze Tsung Nicolás Leong De las series Cities La Merced, Quito , 2010 Impresión cromogénica a color © Sze Tsung Nicolás Leong,  Cortesía de Yossi Milo Gallery, Nueva York

Parte de tu identidad reside en el hecho de que naciste en la Ciudad de México. ¿Existe algún elemento intrínseco en tus obras que hayas obtenido de este lugar?

Mi tiempo en México es muy importante y es una pieza significativa de mi identidad; en verdad ha tenido una influencia en mi trabajo. México es una cultura compuesta por otras superpuestas y que ha influido y sido influida por el mundo. Su capital en particular es el resultado de muy fuertes y relevantes fuerzas históricas —desde las presiones de las economías globales a los conflictos del colonialismo, las evoluciones de las civilizaciones antiguas e incluso fuerzas geológicas tales como cambios sísmicos y volcánicos que han dado forma al panorama de la ciudad. Todos estos factores son perceptibles en el ambiente que me rodeó y me absorbió de niño, y al cual he explorado desde entonces a través de mi trabajo.

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Sze Tsung Nicolás Leong De las series History Images Jiangsheng Cun, Shanxi Province , 2004  Impresión cromogénica a color © Sze Tsung Nicolás Leong,  Cortesía de Yossi Milo Gallery, Nueva York

Sze Tsung Nicolás Leong De las series Cities San Francisco, La Paz , 2010 Impresión cromogénica a color © Sze Tsung Nicolás Leong, Cortesía de Yossi Milo Gallery, Nueva York

Sze Tsung Nicolás Leong De las series History Images Xinjiekou, Xuanwu District, Nanjing , 2004 Impresión cromogénica a color © Sze Tsung Nicolás Leong, Cortesía de Yossi Milo Gallery, Nueva York

La erradicación sistemática de la Historia es un evento que caracteriza al mundo en vías de desarrollo. ¿Estás interesado en retratar ese cambio de paradigma en otros lugares además de China?

Mi serie History Images se enfoca en la destrucción y manipulación de la Historia en China porque fue una condición demasiado extrema y trágica que se desarrolló en un período relativamente corto de tiempo. Pero la Historia sucede de diversas maneras en distintos lugares. Estoy interesado en hacer más obras en México, donde hay capas muy ricas de historias y donde las fuerzas del cambio, aunque no han sido tan destructivas como en China, han transformado profundamente el ambiente.

Sze Tsung Nicolás Leong De las series History Images Yihao Qiao, Yuzhong District, Chongqing , 2002 Impresión cromogénica a color © Sze Tsung Nicolás Leong, Cortesía de Yossi Milo Gallery, Nueva York

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¿Consideras a la globalización como un fenómeno benéfico o perjudicial para las sociedades contemporáneas?

Hay mucho más de positivo y benéfico en un mundo interconectado que en otro aislado. Las sociedades contemporáneas han sido tan profundamente marcadas por varias formas de "globalización," durante un tiempo tan prolongado en la Historia, que el que un país le dé la espalda al resto del mundo significaría ignorar la riqueza—y realidad— de un realidad compuesta por intercambios entre gente y culturas.

Sze Tsung Nicolás Leong De las series Horizons Midan Tahrir, Al-Qahira (Cairo) , 2007 Impresión cromogénica a color © Sze Tsung Nicolás Leong, Cortesía de Yossi Milo Gallery, Nueva York

¿Cuál es tu opinión sobre ser extranjero en un mundo que cada vez aboga más por la exclusión de las minorías en los proyectos de nación?

La idea sobre lo que es "extranjero" es muy vaga. Depende de quién la use y cambia constantemente. Actualmente, parece que la idea de "extranjería" es—tristemente—mucho más amplia de lo que era apenas el año pasado. Pero mientras que lo "extranjero" puede ser visto por algunos como una amenaza, en la mayoría de los casos es una cualidad que aporta una actualización de perspectivas, enriquece y da crecimiento.

Sze Tsung Nicolás Leong De las series Horizons Via dei Fori Imperiali, Roma , 2007 Impresión cromogénica a color © Sze Tsung Nicolás Leong, Cortesía de Yossi Milo Gallery, Nueva York

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Sze Tsung Nicolás Leong De las series Horizons Western Wall, Jerusalem , 2007 Impresión cromogénica a color © Sze Tsung Nicolás Leong, Cortesía de Yossi Milo Gallery, Nueva York

¿Qué proyectos desarrollas actualmente?

Además de continuar el trabajo de mi serie Horizons y Cities, trabajo en una grupo de fotografías que realicé en París durante los ataques terroristas de 2015, así como en otras series que continúan con mi interés sobre cómo miramos el mundo.

Sze Tsung Nicolás Leong De las series Horizons Zócalo, México D.F. , 2006 Impresión cromogénica a color © Sze Tsung Nicolás Leong, Cortesía de Yossi Milo Gallery, Nueva York

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