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Defensores de la neutralidad de la red no están contentos con la nueva FCC

Los activistas de una internet libre temen que el nuevo presidente, Ajit Pai, vaya a revertir protecciones cruciales para la libertad de expresión.

por Sam Gustin
26 Enero 2017, 4:56pm

Imagen: Energy Commerce/Flickr

No tan rápido Ajit.

Los grupos de interés público, los organizadores políticos y los defensores de la libertad de expresión han expresado rabia y alarma luego de la decisión del presidente Trump de nominar a Ajit Pai para liderar la comisión federal de comunicaciones (o FCC, por sus siglas en inglés), un derechista que se opone a la neutralidad de la red, .

Pai es un republicano de 44 años, ex abogado de Verizon, ha trabajado como comisionado de la FCC desde el 2012 y se ha opuesto repetidamente a las reformas de libertad de expresión y apoyo a los consumidores llevadas a cabo por esta agencia. El mes pasado, Pai prometió utilizar una "cortadora de pasto" sobre la política de la FCC que defiende la neutralidad de la red, el principio que todo el contenido de internet debe ser igualmente asequible por parte de los usuarios.

"Ajit Pai ha estado en el lado equivocado de cada gran problema que ha llegado a la FCC durante su permanencia", dijo Craig Aaron a través de un comunicado, presidente y CEO del grupo de interés público Free Press, de Washington, D.C. "Pai ha sido un obstruccionista efectivo, alguien que siempre ha estado ansioso por apoyar lo que la administración presidencial llama "hechos alternativos", en defensa de los intereses corporativos que él representaba en el sector privado".

Además de la neutralidad de la red, Pai se ha opuesto a iniciativas de la FCC para aumentar la privacidad y protección de la banda ancha, se ha opuesto a incrementar la competencia en el mercado de las "cajas" de TV cable y también se ha opuesto a que las pequeñas municipalidades desarrollen redes de banda ancha asequibles y de alta velocidad. También ha sido un promotor de la consolidación de la industria de telecomunicaciones. Pai votó en contra de la fusión entre Charter y Time Warner Cable porque consideraba que las condiciones de la FCC eran muy difíciles.

"Durante su estadía en la FCC, el comisionado Pai ha sido un firme opositor a la neutralidad de la red y las reglas de privacidad de los consumidores, también ha sido un promotor de las mega fusiones", dijo Sarah Morris a través de un comunicado, directora de políticas de internet abierto en el instituto de tecnología abierta, New America. "Su agenda anti regulaciones es un regalo para quienes hacen lobby por las industria de telecomunicaciones y una amenaza mayor para los consumidores, los pequeños negocios y la economía de Estados Unidos".

No es sorpresivo que el nombramiento de Pai como presidente de la FCC haya sido recibido con entusiasmo por las compañías de cable y teléfono más grandes de Estados Unidos y los grupos de lobby que las representan.

"Protegeremos nuestro derecho a comunicarnos a través de las políticas si es necesario y en las calles, si es que tenemos que hacerlo"

Pai también ha objetado los esfuerzos de la FCC para frenar los explotadores costos de los teléfonos en prisión y ha objetado ayudar a que las personas de bajos ingresos puedan tener acceso a internet actualizando un programa, llamado Lifeline, que nació en la era de Reagan. Esto es muy problemático para Malkia Cyril, co fundadora y directora ejecutiva del centro para justicia y medios de comunicación, un grupo sin fines de lucro que defiende la libertad digital y la inclusión.

"Pai se ha opuesto constantemente a los esfuerzos para conectar a través de llamadas asequibles a las personas encarceladas y a sus familia, incluso cuando se ha probado que estas llamadas reducen la reincidencia", le dijo Cyril a Motherboard. "Él se ha opuesto a las regulaciones de Lifeline, que aseguran comunicaciones modernas para familias pobres a través de una banda ancha asequible y se ha opuesto a todas las regulaciones que protegen los intereses públicos".

"Los derechos de los medios de comunicación y las reformas que hemos ganado para acercar las brechas entre raza y economía , están amenazadas por este nombramiento", agregó Cyril. "Por suerte, como muestran las marchas de los últimos días, meses y años: protegeremos nuestro derecho a comunicarnos a través de las políticas si es necesario y en las calles, si es que tenemos que hacerlo".

Los organizadores políticos y los activistas están particularmente alarmados sobre la amenaza a la neutralidad de la red, de acuerdo a Winnie Wong, co autora de los principios unitarios de la Marcha de las mujeres en Washington. La neutralidad de la red asegura que internet se mantendrá como una plataforma abierta para la organización y creación de movimientos.

"La neutralidad de la red es uno de nuestros grandes bienes como organizadores", le dijo Wong a Motherboard. "Ahora que está en riesgo, cada uno de los organizadores y activistas necesitan proteger la neutralidad de la red, que esta sea una lucha primaria durante el régimen de Trump. Necesitamos crear una fuerte coalición para proteger y defender un internet abierto y libre, porque hay mucho en juego".

"Internet es la red de redes", dijo Wong, "La única forma de oponerse a un ataque frente a la red de redes es a través de un movimiento de movimientos".

Los organizadores políticos ya se dieron cuenta que la neutralidad de la red (la libertad de conectarse) ha expandido exponencialmente las posibilidades de organizarse en línea durante la era de internet, dijo Wong. Por eso la neutralidad de la red es esencial para que los movimientos políticos puedan crear puentes y formar alianzas discretamente y sin fronteras ideológicas. La neutralidad de la red asegura una plataforma abierta y distribuida.

Pai y su colega republicano, Mike O'Rielly, ahora poseen mayoría en la más importante agencia de regulación de telecomunicaciones de Estados Unidos, luego que el ex presidente de la FCC, Tom Wheeler y su colega demócrata, Jessica Rosenworcel, abandonaran la agencia a principios de mes.

En un comunicado, Gene Kimmelman, presidente y CEO de Public Knowledge, un grupo dedicado a los derechos digitales, pidió que Pai "preserve las protecciones a los consumidores y que se enfoque en bajar los precios y expandir las opciones en todos los servicios esenciales de comunicación, mientras mantiene las recientes normas y acciones de la comisión en materia de competencia y protección del consumidor".

Esta puede ser una ilusión. Pai y O'reilly no han mantenido en secreto el deseo de desmantelar las regulaciones de FCC sobre la neutralidad de la red, las que ellos han caracterizado como un flagrante ejemplo de reglamentación excesiva. También desean deshacer las políticas de la FCC que protegen la privacidad de los consumidores y la expansión del acceso a banda ancha en las comunidades de bajos recursos.

"Estoy optimista que la elección del mes pasado resultará en un punto de inflexión y que durante la administración de Trump haremos un cambio en la FCC, pasaremos de ser defensivos a ser ofensivos", dijo Pai el mes pasado durante un discurso en la Free state foundation, un think tank de derecha.

Los defensores de un internet abierto temen que el "ser ofensivos" significará que Pai y sus aliados republicanos en el congreso, van a deshacer las reformas pro consumidor que el FCC ha llevado a cabo durante los últimos tres años. Pai probablemente encontrará un aliado en la representante republicana Marsha Blackburn, la ultra conservadores republicana de Tennessee y receptora de montañas de dinero por parte de las compañías de telecomunicación, quién recientemente fue nombrada presidente de un poderoso subcomité de telecomunicaciones.

Los defensores de un internet abierto saben que los resguardos a la neutralidad de la red por parte de la FCC son necesarios para prevenir que gigantes de la banda ancha como Comcast, AT&T y Verizon favorezcan sus propios servicios por sobre la competencia o que creen carriles rápidos para compañías que ofrecen contenidos y tienen mucho dinero. Quienes hacen lobby para las industrias de banda ancha, dicen que las regulaciones han alejado la inversión, pero los defensores del interés público disputan la afirmación.

Andrew Schwartzman es un veterano abogado dedicado al interés público, quién ahora está afiliado con el instituto de representación pública de centro de leyes de la universidad Georgetown. Él cree que Pai será un "oponente formidable".

"Él no solo es un abierto detractor de muchos de los importantes avances que obtuvimos bajo la presidencia de Wheeler, también es muy inteligente y posee conocimiento", dijo Schwartzman, quien agregó que la promoción de Pai es "una movida inteligente, porque hacerlo presidente permanente, ayudará al proceso de intentar cambiar las cosas".

A corto plazo, el nombramiento de Pai para liderar la FCC no necesita ser aprobado por el senado de Estados Unidos, porque él ya fue confirmado como comisionado. Sin embargo tendrá que ser confirmado nuevamente por los legisladores este mismo año. Si juzgamos el interés público y las reacciones de la comunidad sobre el nombramiento de Pai, este proceso será muy bullicioso, por decir lo menos.