Criptomonedas: la insurrección contra la ocupación banquera
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Criptomonedas: la insurrección contra la ocupación banquera

¿Quieres unirte a la revolución tecnológica que está poniendo pies arriba a la industria financiera?
13.11.16

Las criptomonedas son una innovación en la industria banquera y de finanzas, aunque sus aplicaciones siguen descubriéndose en distintas áreas como la política. Se pueden describir como monedas deflacionarias inherentemente reguladas por una red de computadoras que utilizan su poder computacional para resolver algoritmos cuya unión mantiene un libro de contabilidad pública distribuida (Public Ledger) descentralizado; es decir, no existe la necesidad de una autoridad central para verificar las transacciones realizadas entre sus usuarios. Para algunos, las criptomonedas son la cristalización de la desconfianza acumulada en el sistema financiero actual. Para otros, representa el nacimiento de una "insurrección global contra la ocupación banquera" y el cambio a un paradigma social que se aleja de los modelos económicos keynesianos que han llevado la economía mundial al [punto de ruptura](https://en.wikipedia.org/wiki/Dot-com_bubble y http://www.maxkeiser.com/tag/housing-bubble/). Cabe mencionar que ambos grupos no son excluyentes, más bien buscan dar confianza a aquellos que tienen una mente libertaria y ganas de transitar hacia una economía libre de niveles excesivos de deuda, y fundando en su lugar una plataforma monetaria sólida que fomenta el ahorro y la conducta financiera prudente.

La aparición del dinero digital está estrechamente ligado a la evolución de la criptografía. Esto no es sorprendente si se tienen en cuenta los retos fundamentales involucrados con el uso de bits para representar el valor que se puede intercambiar por bienes y servicios. Dos preguntas básicas para todo aquel que acepte el dinero digital son: 1. ¿Puedo confiar en que el dinero es auténtico y no una falsificación? 2. ¿Puedo estar seguro de que nadie más puede afirmar que este dinero les pertenece? Este problema es conocido en la industria banquera como"doble gasto". Los emisores de papel moneda (el Banco de México en nuestro caso) han luchado constantemente contra el problema de la falsificación mediante el uso de papeles cada vez más sofisticados y tecnologías de impresión novedosas. No obstante, a pesar de las grandes inversiones en estas tecnologías los resultados no han mostrado mejorías significativas. Por supuesto, el dinero convencional es a menudo almacenado y transmitido digitalmente. En estos casos, los problemas de falsificación y gasto duplicado se manejan con la limpieza de todas las transacciones electrónicas a través de autoridades centrales que tienen una visión globalizada de la moneda en circulación, el peso mexicano en nuestro caso. Para el dinero digital, que no se beneficia de las tintas esotéricas, la criptografía proporciona la base para confiar en la legitimidad de su valor. En concreto, las firmas criptográficas permiten al usuario firmar un activo digital o, una transacción que demuestra la propiedad de dichos activos.

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Cuando la criptografía comenzó a ser ampliamente disponible y entendida en la década de 1980, muchos investigadores comenzaron a usarla para construir monedas digitales. Estos primeros proyectos de monedas digitales emitían dinero digital, y por lo general respaldadas de una moneda nacional o de metales preciosos como el oro. Sin embargo, aunque estas monedas digitales funcionaban, eran centralizadas y, como resultado, eran blancos fáciles de ataques llevados a cabo por gobiernos y grupos de crackers. Las primeras monedas digitales usaron una "cámara de compensación central" (p.e. Banco de México) para liquidar todas las transacciones a intervalos regulares, al igual que un sistema bancario tradicional. Desafortunadamente, en la mayoría de los casos, estas monedas digitales nacientes fueron atacadas por gobiernos antagonistas y finalmente fueron llevadas a litigios donde quedaron fuera de la economía. Algunas fracasaron espectacularmente cuando la empresa matriz liquidaba abruptamente (p.e. Banco del Atlántico en el caso mexicano). Para hacer frente a esta problemática de intervención de gobiernos antagonistas, ya fueran éstos legítimos o del crimen organizado, se necesitaba una moneda digital descentralizada para evitar un único punto de ataque. Bitcoin es ese sistema, diseñado para ser completamente descentralizado y libre de cualquier autoridad central o punto de control que puede ser atacado o dañado. Bitcoin representa la culminación de décadas de investigación en criptografía y sistemas de cómputo distribuido. ¿Quieres unirte a la revolución tecnológica que está poniendo pies arriba a la industria financiera? Lee este texto y reflexiona.

¿Qué es la tecnología Bitcoin?

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Seguramente has escuchado a alguno de tus amigos "techies" hablar sobre la moneda del internet (Andreas Antonopolus acuñó esta vía). Bitcoin consta de las siguientes cuatro partes:

• Una red decentralizada peer-to-peer (el protocol bitcoin).

• A libro público de transacciones (el blockchain).

• Una emisión de moneda descentralizada matemática y determinista (minería distribuida).

• Un sistema descentralizado de verificación de transacciones (script de transacciones).

Bitcoin es una colección de conceptos y tecnologías que forman la base del sistema de dinero digital más popular. Unidades de monedas llamadas bitcoins son utilizadas para almacenar y transmitir valor entre los participantes en la red de bitcoin. Los usuarios de Bitcoin se comunican entre ellos utilizando el protocolo de bitcoin, principalmente a través de internet, aunque otras redes de transporte pueden ser utilizadas. El stack del protocolo bitcoin, disponible como software de libre acceso, puede ser puesto en marcha en una gran gama de computadoras, incluyendo laptops y teléfonos inteligentes e incluso tabletas, por lo que es una tecnología fácilmente accesible. Los usuarios pueden transferir bitcoin en la red para hacer casi cualquier cosa que puede ser hecha con una moneda convencional (Peso Mexicano en nuestro caso) incluyendo comprar y vender bienes materiales, enviar dinero a personas o a organizaciones. Los Bitcoins pueden ser comprados, vendidos e intercambiados por otras monedas convencionales. Para Andreas Antonopulos (2015:1) el Bitcoin "de alguna forma es la forma perfecta del dinero para internet por ser rápida, segura y sin fronteras".

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¿Quién creó Bitcoin?

Bitcoin fue creada en 2008 con la publicación de un artículo titulado "Bitcoin: A PeertoPeer Cash Electronic System" escrito bajo el seudónimo de Satoshi Nakamoto. Nakamoto combinó varias invenciones anteriores, tales como b-money y HashCash creando un sistema de dinero electrónico completamente descentralizado que no se basa en una autoridad central para la emisión de moneda o de liquidación y validación de las transacciones. La innovación clave fue utilizar un sistema de computación distribuida (llamado algoritmo de "proof-of-concept") para llevar a cabo una "elección" mundial cada diez minutos, permitiendo que la red descentralizada llegue a un consenso sobre el estado de las transacciones. Esto último resuelve elegantemente el problema del gasto duplicado que mencionamos con anterioridad.

La red de bitcoin comenzó en 2009, basado en una referencia de implementación publicada por Nakamoto. No obstante, desde entonces ha sido revisada por muchos otros desarrolladores. El poder computacional distribuido provee de seguridad y resiliencia al Bitcoin, ha crecido exponencialmente, y ahora excede el poder de procesamiento computacional combinado de las supercomputadoras top de todo el mundo (Antonopulos, 2014). El valor de mercado total de Bitcoin se estima entre 5 mil millones y 10 mil millones de dólares, dependiendo del tipo de cambio de Bitcoin por dólar. La mayor transacción procesada hasta el momento por la red fue de 150 millones de dólares estadounidenses, transmitidas al instante y procesados sin ningún costo. Satoshi Nakamoto se retiró del público en abril de 2011, dejando la responsabilidad de desarrollar el código y de red a un próspero grupo de voluntarios. La identidad de la persona o personas que están detrás de Bitcoin es aún desconocido. Sin embargo, ni Satoshi Nakamoto ni otro desarrollador ejerce control sobre el sistema Bitcoin, ya que opera basado en principios matemáticos totalmente transparentes. Cualquier persona puede tener acceso al código fuente y, de esta forma algún desarrollador interesado puede revisar o alterarlo. Por eso la identidad del inventor de los afamados Bitcoins es probablemente, hasta hoy, tan relevante como la identidad de la persona que inventó el papel de tus cuadernos. Actualmente la comunidad Bitcoin es sostenida por los entusiastas de esta tecnología y no por una autoridad central como las monedas convencionales. La invención en sí es innovadora y ya ha dado lugar a la nueva ciencia en el campo de la computación distribuida, la economía y econometría.

¿Qué son los Bitcoins?

Para comenzar, los Bitcoins son creados como una recompensa al trabajo de procesamiento computacional (y energético) que los usuarios ofrecen para verificar las transacciones que serán albergadas en el Registro Público de Transacciones (Public Ledger). Esta actividad es llamada Minería y, los minadores son recompensados por una cuota ganada al verificar las transacciones, así como por los nuevos bitcoins minados a través de este proceso. Esta actividad es análoga a la minería de oro, primero porque los bitcoins son finitos (más adelante hablaremos sobre la cantidad de bitcoins que pueden ser minados, así como de la dificultad del algoritmo que incrementa día con día) por eso los Bitcoins pueden ser intercambiados por otras monedas, productos y servicios.

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Bitcoin es la primera criptomoneda en aparecer en la categoría de tecnología Blockchain, algunos la han apodado World Wide Ledger. No obstante, existen otras monedas que han generado popularidad (Ethereum, Maxcoin, Litecoin, por mencionar algunas de las más importantes en términos de adopción). Por analogía, es como ser capaz de enviar una moneda de oro a través de tu correo electrónico. Es una red de consenso (peer-to-peer) en la que computadoras conectadas a internet permiten un nuevo sistema de pago completamente digital. Como tal no existe un servidor o un punto de control "central", como ocurría con las primeras criptomonedas. Los Bitcoins son creados a través del proceso llamado "minería," el cual involucra competencia para encontrar soluciones a problemas matemáticos, mientras que a la par se procesan las transacciones que son después publicadas en el Libro Público de Transacciones (Public Ledger).

Cualquier participante de la red de bitcoin (p.e. cualquiera utilizando un aparato electrónico con el stack completo del protocolo de bitcoin) puede operar como un minador, utilizando el poder de procesamiento de su computadora para verificar y grabar las transacciones en el libro público. Cada 10 minutos en promedio, alguien puede validar las transacciones de los anteriores 10 minutos y es recompensada con nuevos bitcoins. Esencialmente, la minería de bitcoins descentraliza las funciones de cambio-emisión y liquidación de un banco central y, reemplaza la necesidad de cualquier banco central con esta competencia global. El protocolo de bitcoin incluye algoritmos que regulan la función de minería en toda la red, de tal forma que la dificultad de la actividad de procesamiento que los mineros deben realizar—para exitosamente grabar un bloque de transacciones de la red de bitcoin— es ajustada dinámicamente resultando que, en promedio, alguien tiene éxito cada 10 minutos sin importar cuantos mineros (y CPUs) estén trabajando en la actividad.

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El protocolo también reduce a la mitad la tasa a la cual se crean nuevos bitcoins a cada cuatro años y, limita el número total de bitcoins que se crearán a un total fijo de 21 millones de monedas. El resultado es que el número de bitcoins en circulación sigue de cerca una curva fácilmente predecible que llega a 21 millones para el año 2140. Debido a la tasa de disminución de la emisión de Bitcoin, en el largo plazo, la moneda Bitcoin es deflacionaria. Por otra parte, Bitcoin no puede sufrir inflación por la "impresión" de dinero nuevo por encima y más allá de la tasa de emisión esperada. Detrás de cámaras, Bitcoin es también el nombre del protocolo, una red y una innovación de la computación distribuida. No obstante, Bitcoin es realmente sólo la primera aplicación de esta invención. Como desarrollador, veo Bitcoin como una red para propagar valor y asegurar la propiedad de los activos digitales a través de computación distribuida.

¿Quién controla la red de los Bitcoins?

Nadie. Nadie es dueño de la red Bitcoin, así como nadie es dueño de la tecnología detrás de los correos electrónicos o del internet. Las transacciones de Bitcoins son verificadas por los mineros, quienes tienen una industria entera y una nube de opciones para minar. Mientras que los desarrolladores están mejorando el software no pueden forzar un cambio en el protocolo de Bitcoin porque todos los usuarios son libres de utilizar el software y la versión que empleen. En aras de ser compatibles entre ellos, los usuarios necesitan utilizar software que cumpla con las mismas reglas. Bitcoin solamente pueden funcionar correctamente a través del consenso entre los usuarios. Por lo tanto, todos los usuarios y los desarrolladores tienen un fuerte incentivo para proteger este consenso. Alrededor de 1 billón de dólares se han invertido en compañías que utilizan el protocolo de Bitcoin y Blockchain ha tenido de resultado ha ocurrido resultado cientos de miles de empleos alrededor del mundo.

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¿Cómo funcionan los Bitcoins?

Los Bitcoin no son más que una aplicación de celular o un programa de computadoras que provee de una cartera de Bitcoin al usuario, la cual permite enviar y recibir bitcoins. Detrás de cámaras, la red Bitcoin está compartiendo un masivo libro público de transacciones llamada "Blockchain". Este "libro" contiene todas las transacciones que se han realizado a lo largo del tiempo, permitiendo a las computadoras de los usuarios verificar la validez de cada transacción. La autenticidad de las transacciones es protegida por las firmas digitales correspondientes a las direcciones enviadas, por lo tanto, permite a todos los usuarios tener completo control sobre los bitcoins que envíen. De manera que no existe fraude, no existen cargos extras y no existe información de identificación que pueda ser comprometida e utilizada por crackers que busquen hacer robo de identidad. Con la finalidad de aprender más sobre los bitcoins te traeremos quincenalmente noticias sobre cómo funcionan, las implicaciones que tienen en distintas latitudes del mundo, así como el futuro de las criptomonedas en la República Mexicana. Mantente sintonizado.

¿Qué es una cartera de Bitcoins?

En el contexto de Bitcoin una cartera es un software que permite a los usuarios recibir, almacenar y enviar bitcoins. Además, autorizan crear y manejar una colección de llaves privadas. Las llaves privadas son números que los usuarios mantienen en secreto al utilizar la cartera de bitcoin, esta llave permite mover bitcoins a través de la comprobación de esa transacción realizada gracias a los problemas matemáticos que la red Bitcoin puede validar.

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Una vez que hayas instalado la cartera en tu computadora o en tu celular se generará tu primera dirección de Bitcoin, no obstante, podrás crear más cuando sea que necesites una. Prácticamente no hay un límite para el número de llaves que pueden ser generadas. Blockchain es el libro público de transacciones compartido a través de toda su red descentralizada peer-to-peer en la que reside la red de Bitcoin. Todas las transacciones confirmadas son incluidas en el protocolo blockchain, de tal forma que las carteras de bitcoins puedan calcular el balance a favor y que las nuevas transacciones sean verificadas correctamente.

¿Cómo trabajan las carteras de Bitcoins?

Una transacción es una transferencia de valor entre direcciones (carteras) de Bitcoin que se incluyen en una firma digital de transacciones, las cuales dan prueba matemática de que son válidas y que la transacción es legítima. Las carteras de bitcoin mantienen en secreto una pieza de datos, la llave privada o semilla, utilizada para firmar transacciones que proveen de pruebas matemáticas que vienen de una cartera. Las llaves públicas, por su parte, son utilizadas para que otros usuarios envíen la cantidad de Bitcoins acordados. Además, la firma digital previene que la transacción sea alterada una vez que esta ha sido firmada.

¿Qué tipos de carteras de Bitcoins puedo utilizar?

Carteras de papel.

Las llaves privadas fueron impresas de una computadora que nunca ha estado conectada a internet.

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Carteras de software.

Las aplicaciones pueden ser descargadas a los teléfonos móviles, computadoras o tabletas.

Online carteras.

Son carteras que pueden acceder a la web desde cualquier aparato electrónico conectado a Internet.

Hardware carteras.

Aparatos físicos diseñados para proteger Bitcoins.

Algunos ejemplos de carteras móviles para Android:

Mycelium
Bitcoin Wallet
Airbitz
GreenBits

IOS

Breadwallet
Copay
Airbitz

Escritorio o laptop

Armory
Bitcoin Core
Electrum
Multibit HD