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Cultură

Estos son los emojis que la gente malinterpreta con más frecuencia

Tampoco es la peor noticia. Al fin y al cabo, ¿quién quiere decir exactamente lo que está pensando?
18.4.16

¿Qué son los emojis? ¿Acaso son símbolos, palabras o pictogramas? Aún es muy pronto para saberlo. En realidad, ni siquiera hay un consenso acerca de si en plural debemos escribir emojis (como con pokemones) o emoji (como con los Jedi)… De lo que sí podemos tener la certeza es que los emojis son una parte esencial de estar vivo y comunicándose en 2016. Según la gente de Instagram, los emojis se encuentran en la mitad de publicaciones que todos los usuarios de esta red social suben y, en diciembre del año pasado, el comité editorial del Diccionario de Oxford nombró a la "cara con lágrimas de alegría" como su palabra del año, por encima de, por ejemplo, "refugiado".

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Los emojis han ganado tanta relevancia que ya no son cosa exclusiva de millennials adictos al meme. Ahora también son objeto de estudio de lingüistas alrededor del mundo, académicos que están descubriendo lo que ya era obvio para todos los usuarios de Whatsapp.


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En 2008, tras un estudio en el que participaron 105 estudiantes, un grupo de científicos de la Universidad de Rotterdam y la Universidad Abierta de Holanda llegaron a la conclusión de que la gente usa los emojis para reforzar o alterar el significado de un enunciado: de la misma forma que usarían las expresiones faciales en una conversación cara a cara. Y ahora, un grupo de investigadores de la Universidad de Minnesota ha concluido que, al igual que las expresiones faciales, los emojis suelen tener significados bastante ambiguos.

El estudio contó con la participación de 303 personas a las que se les mostró una lista de los 25 emojis antropormórficos (es decir, aquellos que se remiten a formas humanas como caras y manos) más utilizados en una muestra aleatoria de tuits que fue recolectada entre agosto y septiembre de 2015. Luego, los participantes respondieron un cuestionario en el que debían expresar, en menos 100 palabras, lo que significa este emoji para ellos y luego expresar qué tan positivo o negativo es el sentimiento que expresaba en una escala en la que –5 es muy negativo y +5 es muy positivo. Los investigadores que diseñaron el experimento agregaron una variable más: hicieron pruebas con los emojis de varias plataformas: Apple, LG, Samsung, Microsoft y Google, cuya representación gráfica difiere considerablemente.

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Estos fueron los resultados:

En la prueba de los sentimientos, el emoji que generó más discordia entre los participantes del experimento fue la versión de Microsoft de "cara sonriente con ojos cerrados", con un puntaje de 4.40 en una escala de cero a diez, en la que cero significa acuerdo total entre los 303 participantes del experimento y diez un desacuerdo total acerca de qué tan positivo o negativo es el sentimiento que trata de comunicar este emoji. En esta tabla están los emojis que menos confundieron a los participantes del experimento y también los que más los confundieron. Predeciblemente esas caritas con lágrimas que podrían ser de felicidad o dolor generaron bastante desacuerdo entre los participantes, mientras que las que las que incluían corazones, una figura de significado bastante universal, tuvieron interpretaciones bastante similares.


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Para la prueba de significados, los participantes describieron lo que entienden por cada cada emoji con 10 o menos palabras. Luego los investigadores usaron su vudú para determinar cuáles emojis fueron asociados varias veces con las mismas palabras y cuáles con una variedad amplia de palabras. De nuevo, los emojis que hacen referencia a expresiones faciales sutiles como esa sonrisa torcida y kinky que está en el top 3 de Apple, LG y Samsung generaron desacuerdo entre los participantes, mientras que aquellos que hacen referencia a símbolos bien establecidos como el corazón o las ZZZ no.

En general, los investigadores encontraron que más del 40 por ciento de los emojis estudiados generaban interpretaciones contradictorias, mientras que solo un 4.5 por cuento fueron interpretados de manera similar por la mayoría de participantes . Así que los emojis no sólo son más rápidos y divertidos que expresar con palabras lo que sentimos, también son más ambiguos. Tampoco es la peor noticia. Al fin y al cabo, ¿quién quiere decir siempre exactamente lo que está pensando?