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Matar mutantes y hacer tacos con su carne: así es el nuevo videojuego del creador de DOOM

Hablamos con John Romero, creador de Doom, Quake o Wolfenstein, sobre Gunman Taco Truck, el videojuego que ha creado su hijo con tan solo nueve años.

por Alba Carreres
04 Julio 2016, 3:00am

Fotografías cortesía de John Romero

Los forofos del gaming seguro que tienen en mente al gran John Romero, padre de los videojuegos en primera persona. Es el creador de Doom, Quake, Wolfenstein y otros juegazos que han hecho historia. Su mujer Brenda es también diseñadora de videojuegos y autora de libros como Sex in Video Games. John ha protagonizado una de las charlas más esperadas y aplaudidas del Gamelab Barcelona, el evento que ha reunido creadores digitales, empresas y profesionales del sector de las nuevas tecnologías.

Uno de los temas que más llamaron la atención entre los asistentes fue el anuncio del lanzamiento de Gunman Taco Truck, el primer juego en el que ha trabajado su hijo, Donovan Romero Brathwaite. Muchos la consideran una pieza histórica para la industria del videojuego, pero para mí es la historia más brillante que un niño ha podido ingeniar.

Cuando llegué al hall del Hotel Hesperia de Barcelona, sede del Gamelab, me encontré a las grandes estrellas de los videojuegos. Jen Bergensten (Minecraft), Noah Falstein (Game Designer de Google) o Jordan Casey (un niño de 16 años que es programador de Waterford), que eran algunos de los ponentes de la jornada. La realidad virtual, los e-sports y la los nuevos adelantos para PS4, eran los grandes atractivos de la concentración. Los desarrolladores indie también tenían cabida en el evento y se situaban justo en medio del recinto ferial.

El cass es que mientras Peter Moore, responsable de eSports de Electronic Arts, aseguraba en una conferencia que cuatro de los seis directores de producción de EA (FIFA, Madden NFL, NHL) son mujeres, intentando desmentir que los videojuegos de deporte sean sólo cosas de tíos, yo por mi parte, quedé con John Romero en la zona de prensa para saber cómo había surgido la idea del juego.

"Mi hijo tenía nueve años cuando desarrolló la idea", explica John. "Tanto mi mujer como yo nos dedicamos a los videojuegos por lo que supongo que lo tenía más a mano que otros niños. Don jugaba a juegos todo el tiempo, entendía perfectamente cómo funcionaban, y además tenía muchísimos para probar. Un sábado por la mañana le propusimos que inventase un juego y así nació Gunman Taco Truck".

A Donovan le chiflaba un juego llamado Gun Brothers y se inspiró en él (y por supuesto en la comida mexicana) para crear su particular invento que decidió bautizar como Taco Truck.

Junto con su familia diseñaron cómo debía de ser el juego, qué elementos tenía que tener y después de todo el proceso creativo Brenda grabó a su hijo con su iPhone y lo colgó en las redes sociales.

"Todos pensamos que era una buena idea, pero cuando lo posteó en Facebook, a parte de mensajes diciéndole que el niño que era muy mono, amigos desarrolladores insistieron en llevarlo a cabo. Mucha gente empezó a decir que les encantaría jugar, y fue lo que nos impulsó a ponerlo en marcha", dice orgulloso.

La autora de John Romero

La historia es la siguiente: Un científico accidentalmente puso un vaso con café en el botón que activaba una bomba nuclear y aniquiló a la mayoría de los humanos y animales de los Estados Unidos. El jugador es el último mexicano de los Estados Unidos y su objetivo es mantener vivos a su familia y a su negocio vendiendo tacos en una camioneta.

La finalidad del juego es conseguir cruzar todos los Estados Unidos hasta llegar a Canadá y estar a salvo. Allí no hay competencia y se podrán mantener a buen recaudo de las amenazas zombies. Durante su viaje, el Taco Truck, dotado con un lanzacohetes, tiene que ir matando a todos los mutantes que encuentra por el camino y cocinar sus restos para rellenar las tortillas. El guiso servirá de alimento para todos aquellos que aún se mantengan vivos.

Con el dinero obtenido de los tacos puedes reparar el camión y también conseguir nuevas recetas para hacer el negocio más competitivo.

A parte de la familia entera, los Romero tienen a desarrolladores web y artistas especializados trabajando para que Gunman Taco Truck sea un éxito. John augura que su lanzamiento será pronto (se esperaba para este mes de junio pero aún faltan unos últimos cambios).

Don, que ha ido creciendo con el desarrollo del juego y ha aprendido todo lo que le han enseñado sus padres, es además del creador, el programador del mismo. Acompañado por un programador externo, por su hermano mayor y su padre ha aprendido de forma autodidacta lo que muchos no aprenden ni estando en la Universidad.

El director de arte, Paul "DoomCube" Conway, se ha centrado en plasmar gráficamente los dibujos que Don hacía en lápiz sobre un papel. Tenía muy claro cómo tenían que ser los personajes y cómo tenían que estar rellenas las tortillas.

Diseñar un juego que guste no es cuestión de dos días. "La diversión, según Romero, es sin duda una de las claves para que un juego tenga éxito. La idea inicial tiene que ser buena, y en el caso de Gunman Taco Truck lo es. Después tienes que asegurarte de que la idea se pueda trasladar al juego y que siga siendo divertido. Si mientras lo haces no te lo pasas bien es que algo falla y lo tienes que solucionar. Para darte cuenta de estas pequeñas cosas tienes que jugar al juego todo el tiempo y probarlo una vez tras otra en cada cambio que se haga". Hay que jugar más de 100 veces al día, incluso hasta 200. Así es como trabajan los grandes creadores de videojuegos.

Explica que también tienes que testarlo con gente menos experta para saber el nivel de dificultad del juego y saber cómo hacer que el funcionamiento sea menos complicado.

"Para conseguir hacerte rico con un videojuego, como mínimo tienes que estar diez años probando y desarrollando. Aun así esto no es garantía del éxito. Si solo te importa el dinero probablemente no puedas conseguir sacar ningún juego de renombre. Creo en la suerte, pero especialmente creo en encontrar conexiones con la gente o cambios de tendencia en el mercado. Hay cosas que me han pasado por las que me considero afortunado, pero la suerte también consiste en saber obtener ventaja de lo que pasa en cada momento y utilizar tu experiencia para hacerlo".

Según Romero la creatividad de los niños es a veces demencial, pero en este caso, a pesar de ser bastante loca, la idea la podría haber creado cualquiera. A Don simplemente se le ocurrió la historia por el background que tiene en los juegos de este tipo. Su padre deja claro que el tipo de juegos a los que se refiere son profesionales y bien desarrollados tanto a nivel de programación como a nivel gráfico.

"En los juegos de ahora es todo muy realista pero en los 80 el protagonista de un juego podía ser una especie de forma extraña en medio del espacio. Lo abstracto ha estado desde siempre. Todo ha sido muy loco desde el principio", asegura Romero.

Gunman Taco Truck se puede reservar en la Humble Store y se estrenará en breve. A pesar de ello Romero Games, la firma de su padre y la desarrolladora del juego, ya ha elaborado merchandising de Gunman Taco Truck.

A través de su cuenta de Twitter Don avanza a sus seguidores todas las novedades del juego, felicita a su madre por los premios que recibe y retrata los regalos que le hacen llegar. De momento ha tuiteado un total de quince veces y tiene más de 300 seguidores. El futuro del muchacho promete, y es que se ha rodeado de los mejores para hacer sus game jams y ver de primera mano cómo se hace realidad una idea que un día te vino a la cabeza. Porque ésta es la mejor manera de aprender según Romero.