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Silk Road: el mercado negro ha dejado de operar y su creador está en libertad condicional

El FBI ha confiscado el dominio del mercado de drogas Silk Road.

por Greg Thomas
14 Octubre 2013, 3:00pm


Imagen cortesía de Tim Pool.

Silk Road parece haber llegado a su fin. Los federales tumbaron la página que funcionaba como un portal para drogas y culparon al dueño, de 29 años de edad, por crimen organizado, narcotráfico, fraude electrónico y conspiración por lavado de dinero.

El FBI denunció su queja ante la corte del distrito de Nueva York contra Ross William Ulbricht, catalogado bajo el alias Dread Pirate Roberts, DPR y Silk Road. La denuncia fue posteada por el periodista que cubría la fuente de seguridad, Brian Krebs, quien confirmó que Ulbricht fue detenido en San Francisco. Después del arresto, los federales bloquearon la página de Silk Road, aunque no se sabe cómo o qué información adquirieron. (Un dato curioso es que el FBI usó el logo del camello de Silk Road en la orden de aprehensión, una táctica que hizo pensar a la gente en Reddit de que la denuncia era falsa).

El operativo llegó a las pocas semanas de que el nuevo sitio y competencia de Silk Road, Atlantis, fuera retirada del internet debido a "motivos de seguridad fuera de nuestro control," escribió el sitio en su página de Facebook. Ambos sitios, Atlantis y Silk Road operaban bajo la red TOR.

Silk Road era conocido por traficar con todo tipo de servicio ilícito y sustancias ilegales. La denuncia específicamente se enfocaba en los supuestos eventos que tomaron lugar en el sur de Nueva York en donde los federales descubrieron que el sitio facilitaba la compra de un kilo de heroína, cinco kilos de cocaína, diez gramos de LSD y 500 gramos de metanfetamina.

El darknet —internet del mercado negro— está especulando cómo el gobierno logró atrapar a Ulbricht. Los cargos indican que el FBI encontró pistas previas en los posteos en el sitio de Shroomery.org y el foro de Bitcoin, supuestamente escritos por Ulbricht donde él solicitaba ayuda de programación para "un startup financiado por Bitcoin" y dejó su correo electrónico, rossulbricht@gmail.com


Ross William Ulbricht, un residente de San Francisco, fue identificado por el FBI como Dead Pirate Roberts, fundador de Silk Road.

Según el agente del FBI Christopher Tarbell, quien escribió la denuncia, la agencia también hizo más de cien transacciones en el sitio durante la investigación y obtuvo una réplica del servidor de Silk Road en un país no identificado, para poder vigilar el tráfico al sitio en tiempo real. Ellos estiman que desde Febrero de 2011 hasta Julio de 2013 el sitio generó 106 mil millones de dólares en ventas, que resultaron en 80 millones de dólares en comisiones. También se estimó que hubieron 1,229,465 transacciones en el sitio durante ese periodo de tiempo y 957,079 de usuarios registrados. No está claro qué información obtuvo el FBI sobre los usuarios, pero su vigilancia ha escalado debido a posibles juicios en un futuro.

Según la denuncia, Ulbricht intentó usar el sitio en marzo para contratar a un sicario para matar a un usuario(FriendlyChemist) de Silk Road, quien lo había amenazado de revelar información de identidad a miles de usuarios del sitio a menos que Ulbricht le pagara 500 mil dólares. Los federales dijeron que él ofreció pagarle al sicario el equivalente de 150 mil dólares en Bitcoin.

Después de 24 horas que los dos negociaron el precio, Redandwhite envió mensajes a Ulbricht con nueva información: "Tu problema ha sido solucionado. Podrás dormir tranquilo, él ya no te chantajeará jamás. Nunca más". Tarbell escribe que después de hablar con las autoridades de Canadá, no descubrió "ningún registro de que exista un residente canadiense con el nombre que DPR le entregó a Redandwhite para asesinar. Tampoco hay registro de un homicidio que haya ocurrido en White Rock, British Columbia o alrededor del 13 de marzo del 2013".

Ulbricht gestó una serie dehacks no especificados "para propósito de ventaja comercial y ganancias del sector privado". Los federales descubrieron su identidad en parte por sus cuentas en LinkedIn, Google+, Gmail y Stack Overflow y sus posts en los foros de Bitcoin.

Según la denuncia, Ulbricht egresó de la Universidad de Texas en 2006 con una licenciatura en física, luego se inscribió a un posgrado en la Escuela de Ciencia e Ingeniería de la Universidad de Pennyslvania. Pero no terminó sus estudios. Mejor dejó la escuela y se dedicó a su proyecto para "desarrollar economía alternativa" que los federales asumen que es Silk Road.

"Para mí, FriendlyChemist era una carga y no me preocuparía si fuera asesinado [...] Me gustaría poner un precio por su cabeza si no es mucho pedir. ¿Cuál sería la cantidad adecuado para motivarte a encontrarlo?" Ulbricht le escribió al sicario llamado Redandwhite. "Cosas así le suceden a menudo a personas en mi posición".

Al cabo de 24 horas después de que los dos negociaron el precio, Redandwhite envió mensajes a Ulbricht con nueva información: "Tu problema ha sido solucionado. Podrás dormir tranquilo, él ya no te chantajeará jamás. Nunca más". Tarbell escribe que después de hablar con las autoridades de Canadá, no descubrió "ningún registro de que existiera un residente canadiense con el nombre que DPR le entregó a Redandwhite para asesinar. Tampoco hay registro de un homicidio que haya ocurrido en White Rock, British Columbia o alrededor del 13 de marzo del 2013".

Ulbricht gestó una serie dehacks no especificados "para propósito de ventaja comercial y ganancias del sector privado". Los federales descubrieron su identidad en parte por sus cuentas en LinkedIn, Google+, Gmail y Stack Overflow y sus posts en los foros de Bitcoin.

Según la denuncia, Ulbricht regresó de la Universidad de Texas en 2006 con una licenciatura en física, luego se inscribió a un postgrado en la Escuela de Ciencia e Ingeniería de la Universidad de Pennsylvania. Pero no terminó sus estudios. Dejó la escuela y se dedicó a su proyecto para "desarrollar economía alternativa", que es lo que los federales asumen que es Silk Road.

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Silk Road presienta grietas

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