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El peso que tienen los jugadores extranjeros en la Champions League

La Champions League es un torneo multicultural. Analizamos los jugadores extranjeros y el impacto que tienen en los clubes que aún tiene oportunidad en el campeonato.
15.2.16

Este artículo fue publicado originalmente en VICE Sports, nuestra plataforma dedicada a los deportes.

Ioannis Ikonomou es una de las pocas personas que podrían convivir sin contratiempos en el vestuario de la Roma. El equipo italiano – que está entre los 16 mejores de la Champions League- tiene jugadores de 17 nacionalidades que hablan 14 idiomas distintos. Pero para el intérprete de la Comisión Europea esto no representa un problema: es poliglota e, incluso, habla lenguas muertas. Hay que aclarar algo: no todos tienen esas cualidades y una experiencia de ese tipo puede resultar siendo una tortura.

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Ioannis habla 32 idiomas. El equipo que dirige Luciano Spalletti no le significa un reto de ninguna clase. Pero, para ser sinceros, son pocas las personas que podrían comunicarse fluidamente en alguno de los vestuarios de los equipos finalistas del torneo de clubes más importante del mundo.

La Champions, en su etapa decisiva, tiene jugadores de 49 nacionalidades y en apenas tres equipos (Zenit, Dinamo de Kiev y PSV) tienen poco menos del 50% de su plantilla cubierta por extranjeros, de acuerdo a una investigación producida por Vice Sports. ¿Un país puede sentirse orgulloso de alzar La Orejona o es solo éxito de una institución?…

Entre los finalistas del torneo, Roma es quien más nacionalidades tiene en su plantilla: 17. Seguido de Chelsea y Arsenal. En promedio, casi siete de cada 10 jugadores de los clubes que disputarán los octavos de final son extranjeros.

Foto: Getty Images

Pilka nozna, fotbal, calcio, ποδόσφαιρο, fußball, futebol, nogomet, fucík, football, voetbal, futbol, soccer, كرة القدم. Esa es la palabra "fútbol" en los distintos idiomas que se oyen en el vestuario de la Roma. ¿Qué de italiano le queda a este equipo multicultural? No es el único caso. En el Chelsea, resulta que ser inglés es una casualidad, una rareza. Casi nueve de cada 10 jugadores nacieron por fuera de la isla británica.

Casi un cuarto de toda la FIFA estará representada en los emparejamientos que empiezan a partir de mañana. El único excluido es Asia, incluso Oceanía tiene su representante.

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Más extranjeros… ¿más posibilidades de ganarme la copa?

No precisamente. Pero sí hay una sentencia: si eres uno de los clubes con menos porcentaje de futbolistas foráneos en tu plantilla es probable que la final la mires por televisión. PSV es el equipo con menos participación de extranjeros (25.9%)… y el último en las apuestas para conseguir la corona. Dinamo de Kiev es el penúltimo sitio y junto con el conjunto holandés, el título es un acto heroico. Por cada dólar apostado a su corona puedes ganar 151. Imposible.

Pero tampoco ser la institución con más número de jugadores extranjeros es sinónimo de éxito. Al menos no lo pronostican de esa manera las casas de apuestas. Los tres principales favoritos (en orden) son Barcelona, Bayern Múnich y Real Madrid, quienes están en los lugares 11,12 y 10 del porcentaje de foráneos de los finalistas.

Brasil, el más solicitado

En 1994, todavía con la sonrisa infantil mostrando toda su dentadura, un chico brasileño sorprendía a toda Holanda en el PSV por sus regates, velocidad, cambio de ritmo, desenvoltura a la hora de encarar al portero en un mano a mano y de dejarlo tendido luego de juguetear con su cintura. Ronaldo, uno de los "9" más letales de la historia. Pero antes de él, hubo otro más, Romario, con un sprint tan bestial que cogerle en la marca era casi imposible. El gol era una condición genética para él.

Foto: Antena 3

Sí, brasileños. Ninguna nacionalidad ha sido tan solicitada en el planeta como ellos. Por eso, de los 16 equipos que buscarán la Champions, sólo uno no tiene al menos un jugador de este país sudamericano… y es el PSV. En total habrá 45 brasileños disponibles para los entrenadores y la legión argentina no figura entre las cinco primeras (es la siete). Un triunfo para el ego.

¿Será acaso que una de las razones del éxito de José Mourinho fue precisamente la capacidad de hablar y traducir varios idiomas en los equipos donde ha estado? ¿Será que ser poliglota debe ser ya uno de los requisitos en el CV de un entrenador?

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Lo que es verdad es que únicamente personas del tipo de Ioannis Ikonomou son capaces de entender e interactuar con todos en un vestuario. Pensar en cómo detener a Messi o Cristiano ya es una tortura. Pero si a eso le sumas aprender 17 idiomas, seguro que eso ya es la locura.

¿Cuántas nacionalidades hay en cada uno de los clubes de octavos de final?

¿Cuál es el porcentaje de extranjeros que tienen los 16 finalistas?

¿Cuántos jugadores y de qué país son los que participarán en los octavos de final?