K-Pop

Las estrellas del K-pop condenan por fin el racismo gracias a la presión de sus fans

Por lo general, los artistas de K-pop no suelen pronunciarse sobre temas sociales, pero esta vez muchos de ellos mostraron su apoyo al movimiento Black Lives Matter. Esta es la razón.
17 Junio 2020, 3:36am
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K-pop band BTS performing on 'Jimmy Kimmel Live' on November 15, 2017 in Los Angeles, California. Photo by RB/Bauer-Griffin/GC Images. 

La influencia del K-pop en la cultura pop es innegable, aunque la semana pasada su alcance se extendió más allá de la música y llegó al ámbito de la justicia social.

Tras las protestas que desencadenó el asesinato de George Floyd, varios de los grandes nombres del género han manifestado su condena del racismo. Artistas como BTS, MOMOLAND y Yeri of Red Velvet hicieron patente su apoyo a la causa que defiende el movimiento Black Lives Matter, algo que no es habitual entre las estrellas de este género, que suelen mantenerse al margen de los asuntos sociales.

En esta ocasión, el compromiso de estas estrellas se debe a sus devotos fans.

Ya incluso antes de que BTS hicieran público su apoyo al movimiento, los fans cogieron las riendas del asunto.

Los fans del K-pop se apropiaron de etiquetas como #WhiteLivesMatter y #WhiteoutTuesday inundándolas de fotos y vídeos de BTS y enterrando así los tuits racistas. También trolearon una aplicación para dar chivatazos a la policía en Dallas saturándola con vídeos de actuaciones del grupo hasta hacerla colapsar.

Al mismo tiempo, invadieron las cuentas de redes sociales de sus ídolos de K-pop etiquetándolos en publicaciones sobre Floyd e instándoles a que rompieran el silencio.

Finalmente, lograron convencer a los artistas para que se sumaran a la causa.

Pese a que esta oleada de apoyos del K-pop y sus seguidores muestra la mejor faceta de la cultura fan, podría decirse que llega tarde.

Es bien conocido que las estrellas del K-pop evitan hacer comentarios sobre los acontecimientos actuales, una práctica que les llega por imperativo de sus managers. En 2016, artistas como G-Dragon, de Big Bang, Jokwon, de 2PM, y Yubin, de Wonder Girls, publicaron emotivos tributos a las víctimas de la discoteca Pulse de Orlando, para luego retirarlos y sustituirlos por declaraciones imprecisas.

Este silencio se extiende también a los asuntos nacionales. En 2019, el movimiento #MeToo arrasó Corea del Sur con la controversia del caso Burning Sun, en el que había cargos de acoso sexual contra estrellas del K-pop. Además de los artistas implicados, nadie más de la industria se pronunció.

Lee Gyu-tak, profesor de Cultura Mediática de la Universidad George Mason de Corea, dijo que los estudios de K-pop prefieren no hacer declaraciones polémicas para evitar reacciones negativas por parte de los fans y poner en riesgo su negocio milmillonario. Pero ahora que el K-pop es un fenómeno mundial, asegura que las expectativas de las estrellas coreanas han evolucionado, como demuestra su voluntad de posicionarse respecto a asuntos internacionales, como hacen otras bandas en Occidente.

“Las estrellas del K-pop deben pronunciarse, sobre todo porque son los mismos artistas que, en sus canciones, animan a sus fans a hacer lo mismo. Forma parte de su ADN”, nos explicó Lee.

Los miembros de BTS fueron de los primeros en adoptar esta nueva mentalidad hablando abiertamente sobre salud mental y condenando la violencia de género e infantil en las Naciones Unidas. Tras las protestas por la muerte de George Floyd, la banda y su sello, Big Hit Entertainment, anunciaron que donarían 1 millón de dólares para apoyar al movimiento Black Lives Matter.

También expresaron su apoyo a la causa por Twitter a sus más de 26 millones de seguidores.

And it’s not just BTS. Korean American rapper Jay Park also donated $10,000 to the movement, while band MONSTA X and MAMAMOO member Hwasa spoke out against racism in their social media accounts.

Rapper Tiger JK, one of Korea’s first hip-hop artists, said that K-Pop singers owe it to the Black community to call out racism.

"As musicians doing music and business inspired by Black culture, we need to join the BLM movement," he said.

It’s a sentiment that’s widely shared among the artists in the industry. CL from the girl group 2NE1 wrote on Instagram: "Artists, directors, writers, dancers, designers, producers, stylists in the K-pop industry are all inspired by Black culture whether they acknowledge it or not. I would like to encourage all the K-pop fans to give back and show their love and support for all that we have received from Black artists."

Seattle-based music critic Kim Young-dae said that the Korean music industry adapted and localised American pop culture as early as the 60s. This includes Seo Taiji and Boys, believed to be the first K-pop band, who drew heavily from hip-hop trends in the 90s. Today, the most popular genres of K-pop are still rap, hip-hop and R&B.

"The list of how Black culture impacted K-pop is endless," Kim told VICE.

K-pop fans know this, which is one of the reasons they called on bands like BTS to speak out in the first place, and actively changed the conversation on social media.

In a series of tweets, Korean pop culture writer Yim Hyunsu said that K-pop fans are "largely progressive and politically aware," and often use their dedication and ability to organise on social media for various causes.

A recent example from September 2019, saw K-pop fans and social media influencers come together to oppose controversial laws proposed in Indonesia, including one that criminalises extra-marital sex.

This wave of activism is finally influencing the very industry these fans unite around. For an industry that relies so heavily on fans’ support, calls for K-Pop studios and artists to speak out on issues have become too loud to ignore.

"The distinctive feature of the K-Pop industry after all, is that it interacts with fans quickly and responds to them with passion," Lee said.

The world's most diehard fans, it seems, have found a way to harness their power for good.

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This article originally appeared on VICE US.