Así se verá el telescopio terrestre más poderoso del planeta

Telescopio europeo extremadamente grande (o E-ELT) demuestra por qué se llama así en esta nueva animación.

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08 Junio 2016, 5:27pm

Nunca ha habido un proyecto dentro de la historia astronómica que haya tenido un nombre más apto que el Telescopio europeo extremadamente grande (o E-ELT por sus siglas en inglés), el que ha sido imaginado en toda su gloria gracias a una animación que apareció recientemente.

El telescopio, que actualmente está en construcción en lo alto de la cumbre del Cerro Amazonas en el desierto de Atacama, Chile, será extremadamente grande. De hecho cuando esté finalizado, cerca del año 2024, el E-ELT será el telescopio más grande del planeta, con un espejo primario que medirá 39.3 metros de un lado a otro y un domo protector de 80 metros de alto.

Para ponerlo en contexto, los telescopios ópticos más grande de hoy tienen espejos primarios cercanos a los 10 metros de diámetro, un cuarto de lo que tendrá el E-ELT. Gracias a sus dimensiones nunca antes vistas, el telescopio podrá recibir más luz que todos los telescopios de 10 metros combinados y puede lograr imágenes que son 16 veces más nítidas que aquellas producidas por el telescopio espacial Hubble. En resumen, este telescopio será el más poderoso ojo óptico en la historia de la astronomía terrestre.

"Mientras más grande es el telescopio, las imágenes que logra son mas nítidas" me dijo el astrónomo de E-ELT, Jochen Liske, en diciembre del 2014, cuando el telescopio recién había asegurado la primera fase de su financiamiento, "El E-ELT es el más grande por lejos. Tendrá una ventaja frente a todos los proyectos con los que compite".

El E-ELT es creación del Observatorio europeo austral (ESO por sus siglas en inglés), un super grupo de 16 naciones interesadas en explorar los cielos del hemisferio sur, lo que no han sido muy observados en contraste con los del norte. La semana pasado, ESO firmó el mayor contrato en la historia de la astronomía al financiar la construcción del domo del telescopio y el marco estructural, con un precio de unos 455 millones de dólares. El desarrollo pone a este proyecto un paso más cerca de su inauguración el año 2024.

Para una visión en profundidad de las especificaciones del diseño del E-ELT, aquí hay video de 6 minutos que explica el equipamiento del telescopio y sus capacidades, las que (debemos decirlo) son tan épicas como esperarías en una gran construcción astronómica como esta.