Publicidad
Tech by VICE

¿Qué está haciendo la industria de la marihuana legal con todo su dinero?

La leyes federales dificultan que las empresas de cannabis puedan abrir cuentas bancarias, entonces las compañías se están poniendo creativas.

por Justin O'Connell
29 Junio 2016, 6:51pm

La marihuana ahora es legal medicinalmente en 25 estados y es legal de forma recreacional en cuatro estados más y en Washington, DC. Aun así esta industria está forzada a operar con efectivo debido al estigma y al hecho que la droga todavía es ilegal a nivel federal.

Es un inconveniente y muchas empresas dedicadas a la marihuana preferirían abrir una cuenta normal, como cualquier cliente corporativo. Si bien algunos bancos pequeños han optado por trabajar con compañías que se dedican a la marihuana, muchos bancos de Estados Unidos están reacios a recibir lo que ven como potencial dinero problemático. La semana pasada, una medida que podría haber abierto opciones bancarias para las compañías de marihuana, no fue aprobada en la Cámara de representantes.

Esta situación ha llevado a crear hacks y practicas innovadores a la hora de manejar dinero.

"La creatividad de la industria del cannabis a la hora de manejar dinero en efectivo no tiene precedentes" dijo Lamine Zarrad, CEO de la startup de pagos para la industria del cannabis, Tokken, y antiguo empleado de la Oficina del controlador de moneda, un departamento de Tesorería que regula el sistema nacional de bancos.

Las empresas dedicadas al cannabis establecen compañías que cuentan con múltiples subsidiarias con nombres encubiertos, dijo Zarrad. Ellos dividen el efectivo en pequeñas sumas y contratan personas para depositar el efectivo en varios cajeros automáticos de diferentes pueblos. También utilizan bitcoin, invierten en materias primas o arte y utilizan cuentas personales para administrar el dinero físico.

Hay planes que son más osados. Tyler Henson, el presidente de la cámara de comercio del cannabis en Colorado, una organización sin fines de lucro enfocada en las políticas del negocio del cannabis, dijo que ha escuchado de planes que implican la compra de deudas financieras e incluso el volar jets cada semana para depositar efectivo en paraísos fiscales de Bahamas.

"Creía que era un gran problema tener todo este efectivo"

Ex reguladores han entrado a la industria del cannabis esperando resolver sus variados problemas de regulación y dinero en efectivo.

Amanda Ostrowitz, una ex asistente de verificación bancaria en el Banco de la reserva federal de la ciudad de Kansas, co fundó la base de datos de regulación y leyes sobre cannabis, CannaRegs, luego de darse cuenta de lo difícil que es rastrear las leyes relacionadas con esta industria.

Sus colegas en la agencia federal hablaban sobre la industria del cannabis como si fuera una broma en vez de un legitimo reto sobre regulación, ella dijo.

"Yo no estaba de acuerdo. Creía que era un gran problema tener todo este efectivo" ella dijo, "el peligro inherente era mucho más que con el dinero en un banco".

La agencia federal es muy conservadora como para moverse rápidamente respecto a los problemas bancarios de la industria de la marihuana, ella dijo. "Todo es un proceso de extracción. Temo que no habrá ninguna acción hasta que la marihuana sea reprogramada o deprogramada".

Este problema también ha atraído a emprendedores del área tecnológica y financiera como Zarrad, cuya compañía, Tokken, busca darle a las empresas dedicadas al cannabis la seguridad del sistema bancario tradicional combinado con tecnologías de última generación como el blockchain.

La empresa Kind Financial de Los Angeles, vende software y tecnología financiera para startups. Hypur, una empresa basada en Scottsdale, Arizona, intenta acercar la brecha entre las finanzas tradicionales y el cannabis con su tecnología de pago.

Zarrad espera que eventualmente los bancos tradicionales se den cuenta que la marihuana no es un negocio riesgoso. La industria, tan sólo en Colorado, se estima que vale mil millones de dólares. Con números como estos los bancos no pueden ignorar la industria para siempre.

"Los bancos cobran exhorbitantes tasas de interés a ciertos segmentos de la población porque creen que están en riesgo, pero mucha de la metodología que usan para validar esto es extremadamente arcaica" dijo Zarrad, "Queremos restructurar la forma en que las instituciones financieras ver el riesgo. Así es como acortaremos la brecha entre los bancos y el cannabis".

Tagged:
Tech
Motherboard
Cannabis
bancos
motherboard show
marihuana legal
cannaregs
hypur
tokken
reserva federal