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Tech by VICE

Por qué algunos fans de Apple están considerando armar un Hackintosh

Un poderoso portatil corriendo macOS podría ser el mejor computador personal no fabricado por Apple.

por Ben Sullivan
10 Noviembre 2016, 5:20pm

Había muchos fieles usuarios del modelo portátil MacBook Pro de Apple que llevaban años esperando este momento. El buque insignia de la corporación de la manzanita no había sido renovado integralmente desde el 2012. Ahora, el lanzamiento del nuevo MacBook Pro, que salió a la venta este pasado mes de octubre, debería de haber significado el regreso de la corporación hasta lo más alto del escalafón tecnológico en materia de computadoras portátiles. Y, sin embargo, en lugar de conseguir eso, parece que lo único que Apple ha logrado ha sido enojar a las personas, una indignación que parece haber multiplicado las ganas de los usuarios más fieles de pasarse a la comunidad pirata Hackintosh, que básicamente se dedica a instalar sistemas operativos macOs en computadoras producidas por otras corporaciones, como Dell y HP.

El nuevo MacBook Pro (MBP) llegó provisto de las prestaciones habituales: dos tamaños distintos, retina display y un paulatino adelgazamiento que ha desembocado en una nueva y ultraligera máquina que tiene el ancho de una cuchilla de afeitar. Claro que también adolece de la falta de otras virtudes proverbiales, lo que ha llevado a los partidarios de Mac a preguntarse si vale la pena despilfarrar 1799 dólares por el modelo de 13 pulgadas o 2399 por el de 15. Además ya no hay rastro de los puertos USB, los que han sido reemplazados por unos puertos de USB-C que solo se conectan al iPhone 7 mediante un adaptador que cuesta 40 dólares; mejor no hablar de la efectista tecnología de pantalla táctil, que ha reemplazado a las usuales teclas de comandos. De hecho, los usuarios ya han condenado la barra táctil que incorporan los nuevos modelos, a la que tachan de ser poco menos que un artilugio vacío. Igualmente, el práctico y funcional MagSafe (el conector magnético a la electricidad) también ha desparecido. Dos semanas después del anunció, Tim Cook sigue siendo objeto de un linchamiento mediático imparable.

Mientras el flamante sistema operativo macOS Sierra ha sido ampliamente bienvenido, lo cierto es que su problema es el hardware. De hecho, el nuevo hardware está siendo tan defenestrado que ha llevado a algunos usuarios a empezar a trasladar el sistema operativo macOS hasta computadoras como las Dell de última generación ,o las Lenovo.

Gracias al trabajo liderado por páginas web como Tonymacx86.com y Hackintosh.org, los hackers de hardware han producido recientemente un maravilloso catálogo de computadoras híbridas que funcionan con el software OS. Desde auténticos cubos de basura, hasta grandes máquinas refrigeradas por agua, los hackers han logrado manipular el software de Apple, contra los designios, las cláusulas de propiedad y la voluntad de la corporación de Palo Alto. La primera gran obra de los hackers se produjo en 2005 con la creación del legendario OSx86, una iniciativa pirata coordinada que se propuso extirpar el sistema operativo OSX para implantarlo en un nuevo hardware; esto es, en hardware que no era de Apple, poco después que la corporación de la manzanita diera el salto a los procesadores Intel. Desde entonces la escena Hackintosh está viva y coleando. Y la verdad es que basta con echar un vistazo a los Google Trends generadas desde el anuncio del último MacBook Pro, para comprobar que cada vez son más los usuarios que optan por construirse un Hackbook antes que adquirir el nuevo MBP.

Las búsquedas de Hackintosh de los últimos 90 días. Nótese el repunte del 28 de octubre. Imagen: Google Trends

La entrada de Reddit r/hackintosh está inundada por comentarios recientes, casi todos íntegramente catalizados por el nuevo MacBook Pro. "No estoy nada impresionado con los nuevos MacBook Pro, especialmente con los precios. Es duro construir y mantener un Hackintosh. La pregunta es: ¿me ahorrará dinero hacerlo?", se preguntó un usuario. "Yo, de hecho, ando en busca de un portátil porque los nuevos MacBook Pro ya no tienen nada de Pro... son simplemente caros... ¿Puedes instalar el sistema Sierra en un DELL XPs en los multiprocesadores Intel?, se preguntó otro. Este usuario decidió no comprar el MacBook Pro por su precio y por su falta de innovación, mientras que este Redditor aseguró que el nuevo MBP es "horrible".

Motherboard contactó al usuario de Reddit Matthew Alcasabas, quien ha estado preguntando en los foros online si no sería una buena idea que Apple considerara dedicarse de nuevo al software. "Creo que Apple ha arruinado su reputación con los últimos modelos de MBP, especialmente tras haber decidido quitar muchos elementos que muchos profesionales hubiesen deseado tener, como el puerto de USB, la entrada de Thunderbolt y la ranura para las tarjetas SD, en favor del nuevo puerto USB-C", dijo Matthew a Motherboard.

"Mientras que el USB-C está bien, es menos conveniente dado que necesitas más adaptadores y llaves electrónicas para conectar los mismos accesorios que se podían conectar en los modelos de generaciones anteriores de MacBook Pro. Además han decidido reemplazar las teclas de funciones por la Touch Bar".

Crear un Hackintosh suena simple en teoría —basta con instalar el software de Apple (en este caso un macOS Sierra) en un hardware que no sea Apple. De esta manera, el usuario tienen el control absoluto de su hardware habitual mientras que se le permite utilizar el software de Apple.

"Está bien pero no estoy seguro de que sea ideal para principiantes, dado cuenta de que se necesitan hacer muchas modificaciones. Claro que si eres de los que son estimulados por los desafíos y buscas un Mac barato, entonces yo lo recomiendo totalmente", aseguró Matthew.

Otro usuario de Reddit, Sean Wood, estaba igualmente frustrado con la desalentadora última versión de MBP. Sean es diseñador gráfico y asegura que necesitaba un MBP que fuera poderoso, pero que su costo le disuadió. "Necesitaba un laptop, así que estaba esperando al siguiente. Y cuando vi el precio y las prestaciones que ofrecía me di cuenta de que no tenía nada que ver con lo que buscaba. Como diseñador gráfico necesito un montón de memoria RAM, un SSD preferentemente, una pantalla grande y una tarjeta gráfica buena. Hace tiempo que sacrificaron su 17 pulgadas. Y lo cierto es que el resto de los modelos no ofrecen nada nuevo", dijo Sean a Motherboard.

"Los profesionales no quieren algo más ligero y delgado. Quieren algo que se expanda, que tenga un montón de puertos".

Claro que después de comprobar la posibilidad de construirse un Hackintosh, Sean optó por cambiar de plan radicalmente. "Si en Reddit te dicen que los Hackbooks son difíciles de construir... Entonces prefiero ni molestarme en averiguar cómo hacerlo", explicó. Pese a todo, Sean es un defensor del Hackintoshing, puesto que muestra hasta qué punto "la gente o bien quiere a) un hardware menos caro, o b) un hardware que se puedan montar por sí mismos".

"Yo creo que han perdido la referencia con el nivel de hardware de los MacBook Pro. Los profesionales no quieren algo más ligero y delgado. Quieren algo que se expanda, que tenga un montón de puertos, quieren multiprocesadores y quieren mucho más CPU. Está todo bien con mantener el hardware no profesional delgado, ligero y todo eso... pero el material para profesionales necesita ser como eran los antiguos Mac Pro, con unidades de disco duro y la posibilidad de aumentar la memoria RAM", dijo.

Pese a todo, Apple ha escuchado algunas de las quejas que le han llovido a la empresa, que para algunos acaba de acumular muchos errores puesto que en septiembre lanzó el iPhone 7, un teléfono que sólo puede sincronizarse mediante adaptadores con las nuevas computadoras. De tal forma, la semana pasada Apple bajó el precio de los adaptadores para el puerto de USB-C y para Thunderbolt. "Hemos detectado que muchos usuarios, especialmente los profesionales, dependen de los conectores para hacer su trabajo día a día y que se enfrentan a una transición. Queremos apoyarles en el traslado a las nuevas tecnologías, además de acelerar el crecimiento de todo este ecosistema", dijo Apple.

Claro que para entusiasmo de los hackers de hardware, construir un Hackintosh es el pináculo en la construcción de computadoras híbridas, combinando lo mejor de ambos mundos hasta tener una máquina insuperable. "Mi MacBook Pro ideal tendría tanto la Touch Bar como las teclas con las funciones, el conector MagSafe y la ranura para la tarjeta SD, mientras que conservaría un puerto de USB-A compatible con las versiones anteriores", explicó Matthew. "Mi Hackintosh ideal tendría los juegos compartimentados con Windows y tendría todas las prestaciones, (iMessage y iCloud incluidas) funcionando perfectamente, además de un audio igualmente perfecto que me permitiera incorporar la última versión del Logic Pro".

Es casi imposible hacer feliz a todo el mundo, pero hasta que Apple no decida darles a los usuarios profesionales todo lo que están buscando, estos seguirán buscando alternativas como llevarse el software de Apple hasta hardwares menos abusivos.