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¿Las cámaras de vigilancia podrán detener el maltrato animal en los mataderos?

Los miembros del parlamento francés solicitaron que haya cámaras en los mataderos como una vía para evitar el maltrato animal.
Photo via Flickr user omarsc

Recientemente, un video se hizo viral en las redes sociales de Francia el cual podría hacer que reconsideres volverte vegetariano. Grabado en secreto por el grupo en favor de los derechos de los animales L214, el video muestra ovejas asesinadas mientras avanzan por una planta procesadora.

La reacción del público fue feroz y la respuesta legislativa ágil. En una propuesta radical, un grupo de miembros del parlamento francés ha solicitado una cantidad de reformas sobre el monitoreo en la industria de las carnes procesadas. Entre ellos está la instalación de cámaras de vigilancia para ayudar a prevenir el abuso de los animales.

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El asunto referente a las cámaras de vigilancia en mataderos ha sido tema de debate durante bastante tiempo. En el Reino Unido, varios grupos de defensores de los animales exigieron la instalación obligatoria de cámaras para contrarrestar el abuso y han solicitado exitosamente a las cadenas de supermercados que pidan instalar cámaras de Televigilancia a sus proveedores. La verdadera pregunta es si serán efectivas; el grupo a favor de los derechos animales inglés Animal Aid descubrió que incluso en los mataderos con cámaras instaladas, los trabajadores fueron filmados quemando la cara de cerdos con cigarros y golpeando animales.

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Esto, por supuesto, no es parte del protocolo en los mataderos. El procedimiento dicta que un animal debe ser guiado en una planta en calma y completamente inconsciente con choques eléctricos antes de ser sacrificado. En Estados Unidos, los mataderos están activos durante todos los horarios de operación según inspectores contra el abuso del USDA Food Safety and Inspection Service (FSIS) [Servicio de Inspección y Seguridad de la USDA]. El North American Meat Institute (Instituto de Carne Norte Americana), una asociación de comercio que representa la vasta mayoría de productores de carne en Estados Unidos, tiene una serie de videos presentada por la autoridad de comportamiento animal Temple Grandin que explica el proceso.

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"Actualmente, en cualquier planta de sacrificios hay al menos un inspector a todas horas", Janet M. Riley, vicepresidenta ejecutiva superior de asuntos públicos en el North American Meat Institute, le dijo a MUNCHIES. "Cualquier planta de tamaño considerable, como una en Colorado o Texas, debe tener 12 inspectores por turno".

Photo via Flickr user nitot

Foto vía Flickr usuario nitot.

Pero probablemente has visto videos como el que circula en Francia y sabes que el método humano no siempre se respeta. Los defensores de la vigilancia electrónica quieren más control y generalmente exigen leyes que obliguen la instalación de cámaras en sitios clave del matadero —donde se electrocuta o desgarra la garganta a los animales— y que las grabaciones estén disponibles para revisión por parte de grupos independientes. Y que se actúe ya sea de forma inmediata en caso de monitoreo presencial o que se utilicen retroactivamente como evidencia del abuso. Otros sugieren que es menos probable abuso de parte de los trabajadores sabiendo que hay alguien vigilando. Pero, por supuesto, las cámaras no pueden verlo todo.

"Cuando surgió la posibilidad de instalar cámaras de vigilancia en las plantas de Estados Unidos, dijimos que sería una herramienta complementaria útil, pero no es una solución milagrosa, porque podrían ocurrir fácilmente más abusos terribles justo más allá del alcance de la lente y el uso de tal vigilancia daría una sensación de inseguridad en el público, los medios, etc. acerca de la prevención de problemas en los mataderos", Paul Shapiro, el vicepresidente de la protección de animales de granja en la Humane Society of the United States le dijo a MUNCHIES. "La vigilancia por video debería ser un complemento y no un sustituto de las inspecciones en tiempo real realizadas por inspectores genuinos".

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Riley dice que muchas plantas instalan cámaras por voluntad propia para monitorear las prácticas, pero está de acuerdo en que tienen capacidades limitadas para asegurar el trato humano hacia los animales.

"Las cámaras pueden ser útiles, pero no son un sustituto de alguien que esté presente para evaluar", Riley le dijo a MUNCHIES. "A veces, cuando tratamos de analizar lo que sucedió durante un incidente, puede ser difícil decir lo que está pasando".

La vigilancia por video debería ser un complemento y no un sustituto de las inspecciones en tiempo real realizadas por inspectores genuinos.

En Estados Unidos, los esfuerzos legislativos anteriores que exigían el uso de cámaras de vigilancia se han estancado en el USDA (Departamento de Agricultura de Estados Unidos), según los senadores que impulsaron la instalación luego de que videos similares desataron reacciones respecto a las reses en 2008. La agencia alega que las cámaras no son una cura y que la inspección en persona es la mejor manera de asegurar las prácticas humanas.

"El FSIS apoya cualquier decisión de las plantas para usar videos, monitoreo electrónico o grabar equipo como forma de controlar la supervisión humana, pero no lo exige", un vocero de FSIS le dijo a MUNCHIES. "El FSIS no ha estipulado el uso de videos de vigilancia en mataderos, porque los inspectores de FSIS están presentes en mataderos federales a diario para conducir las inspecciones y verificar que los establecimientos cumplan los requisitos normativos del comportamiento humano con el ganado y las buenas prácticas comerciales en la avicultura".

Si los mataderos desean utilizar cámaras de vigilancia, el FSIS conserva lineamientos para ello.

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Del otro lado del Atlántico, las autoridades francesas continúan insistiendo en el uso de cámaras para que quienes están fuera de la industria de la carne e inspección puedan ganar perspectiva acerca de lo que ocurre dentro de los mataderos.

Pero si las cámaras se instalan, los consumidores podrían asumir simplemente que el abuso animal ha dejado de ser un problema; ¿cuántos consumidores verán el material grabado en los mataderos? Sea como sea, para la mayoría de los consumidores, el origen de su carne está fuera de vista y no es importante.