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El Papa Francisco pidió hojas de coca para mascar en Bolivia

Debido a la gran altitud del país andino, el Papa había solicitado hojas de coca para poder mascar una vez llegara a la ciudad de La Paz.
Imagen por Dolores Ochoa/AP

El Papa Francisco ya está en Bolivia, el segundo país en su actual gira por América del Sur y, desde antes de llegar, ha expresado su interés en mascar hojas de coca, el ingrediente base de la cocaína procesada.

El pontífice tenía previsto llegar ayer a La Paz, capital de Bolivia, después de dos días en Ecuador. Debido a la alta altitud de Bolivia — la ciudad de La Paz se encuentra a 3600 metros sobre el nivel del mar y es la capital más alta del mundo — los lugareños tradicionalmente mascan hojas de coca o las hierven como té para mitigar los efectos del mal de altura.

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A finales de junio, el ministro de Cultura de Bolivia dijo a los medios de prensa locales que el Papa Francisco estaba solicitando hojas de coca para mascar a su llegada.

Mientras que la coca fue declarada ilegal en 1961 después de la Convención de Naciones Unidas sobre Estupefacientes, Bolivia en 2011 se retiró de la convención, pero dos años más tarde regresó, con la aprobación de los estados miembros, con una excepción que permite al país a mantener un mercado interno de coca. La ley boliviana permite a los ciudadanos el cultivo y uso de la coca con fines religiosos y medicinales.

Desde su elección en 2013, el Papa Francisco ha generado titulares por ideas revolucionarias dentro de la iglesia sobre temas tales como la homosexualidad, el capitalismo y los asuntos internos del vaticano. Sin embargo, su punto de vista sobre el consumo de drogas se considera tradicional. Él aboga, por ejemplo, en contra de la legalización de la marihuana.

La visita del Papa a Bolivia se corresponde exclusivamente para tratar asuntos religiosos, pero muchos habitantes de este país sin salida al mar esperan que el Papa Francisco exprese su apoyo al reclamo nacional de larga data para crear una salida marítima para Bolivia entre Chile y Perú. En respuesta, Federico Lombardi, director de la Oficina de Prensa de la Santa Sede, dijo que no cree que el Papa se meta "en cuestiones políticas"" durante su breve visita.

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Debido a su estado de salud, el Papa sólo se quedará en La Paz una noche. Posteriormente, tiene previsto viajar a Santa Cruz, ciudad boliviana situada a menor altitud. Las autoridades bolivianas habían dicho que le llevarían las hojas de coca junto con un serie de menús que incluiría la quinua y otros alimentos tradicionales de Bolivia.

La relación entre Bolivia y el Vaticano ha experimentado algún distanciamiento desde la llegada de Evo Morales a la presidencia en 2006 y la nueva constitución introducida en 2009. En la nueva carta magna, Bolivia se convirtió en un país oficialmente laico, y los rituales andinos reemplazaron a los católicos en los eventos oficiales.

La nueva Constitución eliminó toda mención a la Iglesia Católica Romana de sus artículos.

"Hay algunas cuestiones difíciles de abordar en términos de que Evo Morales asume un papel muy combativo contra la iglesia, que él ve como un desafío a su autoridad", dijo a The Associated Press Clare Dixon, directora regional para América Latina de la agencia oficial de ayuda católica de Inglaterra y Gales, CAFOD.

Las actividades papales en Bolivia concluyen el viernes con la visita del Papa a Palmasola, la penitenciaría más violenta del país. Su viaje por Sudamérica concluirá con una visita a Paraguay, tras lo cual regresará a la Ciudad del Vaticano.

The Associated Press ha contribuido con este articulo.