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Nueve muertos en un tiroteo en una histórica iglesia afroamericana de Carolina del Sur

La policía sospecha que el fuego indiscriminado abierto en una de las más viejas y más conocidas iglesias de Charleston, en Carolina del Sur, fue un crimen de odio.
18.6.15
Photo par David Goldman/AP

La policía ha declarado que nueve personas fueron asesinadas en un tiroteo múltiple registrado en la noche del miércoles en una histórica iglesia de Charleston, en Carolona del Sur.

El tiroteo se registró alrededor de las 9:30 de la noche en la Iglesia Africana Metodista Episcopal de Emanuel (AME), una de las más antiguas y de las más populares de entre las capillas afroamericanas.

El jefe de la policía de Charleston, Gregory Mullen, declaró que 8 personas fueron encontradas muertas en la iglesia y que una novena murió poco después en el hospital. No confirmó si el sacerdote, el senador del estado Clementa Pinckney, se contaba entre los fallecidos.

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"Creo que se trata de un crimen de odio", aseguró Mullen a los periodistas. Tal y como explicó, una falsa amenaza de bomba había complicado la investigación inicial. "Hemos desplegado a nuestros perros para asegurarnos de que el sospechoso no permanece en el barrio, donde podría cometer más crímenes. Más tarde hemos sido informados de que podría haber un segundo artefacto explosivo en el lugar del crimen. Nos hemos concentrado en garantizar la seguridad no solo de quienes estaban en el lugar del crimen, sino de todo el público en general".

El asesino sigue suelto y la policía ha proclamado que el sospechoso es un joven blanco de 21 años que viste una sudadera gris.

Suspect in shooting on Calhoun St is a w/m approx 21 slender small build wearing a grey sweat shirt blue jeans timberland boots clean shaven

— Charleston P.D. (@CharlestonPD)June 18, 2015

El alcalde de Charleston, Joe Riley comentó que la policía local está siendo asistida por los ayudantes del sheriff, la división de fuerzas de seguridad del estado y el FBI, tal y como informaba el periódico local Post and Courier. Riley describió la situación como "la escena más desgarradora que he presenciado en toda mi vida". A lo que añadió que "llegar aquí y disparar es inexplicable, propio de una persona horrible, y es el más intolerable e increíble de los actos".

La iglesia Metodista Episcopal es una histórica iglesia afroamericana cuyas raíces se remontan a 1816, cuando varias iglesias se escindieron de la iglesia Metodista Episcopal de Charleston, según informa AP. La iglesia fue quemada y reducida a cenizas después de que el fundador, Denmark Vesey, intentara organizar una sublevación entre los esclavos en 1822. Los feligreses tuvieron que rezar clandestinamente hasta la Guerra Civil.

La iglesia anunció que celebrará una misa dedicada a las víctimas, sus familias y seres queridos. La ceremonia tendrá lugar durante el mediodía de hoy en la ciudad y se ha convocado a los habitantes de Charleston para que se sumen a ella.

Associated Press contributed ha contribuido a este artículo.