Fotos

La España de las afueras: fotos de los auténticos jóvenes de barrio

"Todos viven en casa de sus padres y ven lejano el poderse independizar".

por Laura Muriel; fotografías de Laura Prieto
19 Octubre 2018, 4:00am

Nací y vivo en Barcelona y mi imagen de Alcalá de Henares, hasta hoy, era la de un "lugar señorial", la de la ciudad conocida por su histórica universidad y donde el rey de España entrega el Premio Miguel de Cervantes de Literatura todos los años, ya que allí vivió el famoso autor de El Quijote.

Pero Laura Prieto, una fotógrafa de 22 años que siempre ha vivido en Iviasa, "un barrio pequeñito a las afueras, mayormente de clase trabajadora", como ella dice, me ha enseñado otra Alcalá. La de los jóvenes de barrio. La de las afueras.

Laura terminó el instituto con una beca por excelencia que le garantizaba poder hacer su primer año de carrera gratuito. Su idea pasaba por hacerlo en España, "donde quería estudiar fotografía porque para mis padres era muy importante que yo hiciese una carrera. Pero me mude a Escocia, donde la Universidad es gratuita para miembros de la UE, porque en España solo puedes estudiar Fotografía por la privada". Tras pasarse cuatro años estudiando en Edimburgo y trabajando en la hostelería, hablo con ella sobre el proyecto más importante de su último año, Las Afueras, un trabajo fotográfico realizado con una Bronica de medio formato.

Las Afueras

VICE: Pese a que vives en Edimburgo 'Las Afueras' es un proyecto sobre Iviasa, tu barrio de toda la vida situado a las afueras de Alcalá de Henares. ¿Qué pasa en Iviasa?
Laura: Me di cuenta de lo mucho que echaba de menos España y el lugar del que venía, ese barrio que se me quedaba pequeño de adolescente y del que tenía tantas ganas de salir cuando crecía. En una de mis visitas a casa empecé a hablar con mis antiguos compañeros de instituto y colegio que viven en el barrio.

Algunos a punto de acabar la carrera, otros no la empezaron. En las noticias oímos constantemente como Europa ha salido de la crisis económica y el Gobierno (cuando empecé el proyecto era el del Partido Popular) hablaba de brotes verdes, pero mi padre en pleno agosto comentaba que en el barrio seguía siendo imposible aparcar, y también que hay mucha gente no se puede permitir irse vacaciones. Mi objetivo era que los jóvenes de todas "las afueras" de España pudiesen sentirse identificados, lo cual mucha gente me confirmó en la exposición que hice en Londres.

Las Afueras Alcalá de Henares

¿Quiénes son los protagonistas de tus fotografías?
Son mis amigos y sus amigos, gente con la que he crecido y a la que admiro. Intenté retratar realidades muy diferentes, desde Joaquín, que tuvo un hijo y ahora estudia y trabaja a la vez, pasando por Sara, que estudia Periodismo, o Victor, que intenta sacar adelante su proyecto con la música mientras curra en el Burger King. Solo pretendo retratar que sus realidades no son tan distintas, y que a pesar de las grandes noticias que salen en la tele, el día a día no cambia para los jóvenes.

Las Afueras Laura Prieto
Joaquín y su hijo

Víctor, Paula, Lucía, Carlos y Joaquín, Sara,... ¿qué te inspiran?
Yo me fui de casa (y de España) con 18 años y todos me decían "¡qué valiente!". A mi me parece mucho mas valiente quedarte en el lugar donde has nacido y pelear por un futuro a pesar de la falta de oportunidades. Eso es admirable. Toda la gente a la que he fotografiado la conozco personalmente y creo que eso se refleja en las fotografías. Hay un sentimiento de intimidad y conexión. La gente que vive en Iviasa, sus amigos que pasan tiempo en el barrio, etc crean un sentimiento de pequeña comunidad, donde todos nos conocemos.

Teresa Las Afueras
Teresa en su balcón

Dices que te centras en el sentimiento de incertidumbre sobre el futuro de los jóvenes. ¿Cómo es esa comunidad a la que perteneces?
Es una comunidad de jóvenes de clase trabajadora, españoles e inmigrantes (en Alcalá hay una alta población de inmigrantes rumanos). Mucha gente con la que hablé se resiste a irse del lugar donde nació, pese a las dificultades. Son conscientes de la falta de oportunidades en España, pero mucha gente está volviendo del Reino Unido, las condiciones de un camarero en Londres tampoco son ideales.

Las Afueras Iviasa barrio Madrid
La guarida

¿Cómo se presenta el futuro?
Con un sentimiento de incertidumbre por no saber qué va a pasar. A mi generación nos vendieron que una carrera era la solución a todos los problemas, pero la gente a la que he fotografiado (la que dejó el instituto, la que hizo la carrera, los que estudian FP...) se encuentran en situaciones muy similares y eso es frustrante.

Por ejemplo, todos viven en casa de sus padres y ven lejano el poderse independizar y mantenerse a sí mismos con un trabajo bien remunerado. También nos preocupa la idea de hacernos mayores, crecer pero no tener libertad ni independencia. Por ejemplo Joaquín ha vuelto a casa de sus padres para poder criar a su hijo, estudiar y trabajar.

Iviasa barrio Alcalá de Henares fotos
Juan y Pirri, con sus perros Lola y Horus

Los jóvenes de Las Afueras ¿tienen oportunidades y trabajos estables y bien remunerados?
Con este proyecto quería representar lo que considero, y es que los jóvenes de las afueras tienen pocas oportunidades, y pocas regaladas. Cuando mi madre tenía mi edad ya tenía su trabajo (el mismo que tiene ahora). Conozco a muy poca gente con trabajo estable, "de lo suyo" y bien remunerado. Los trabajos de mis amigos siguen siendo temporales y precarios, y sus posibilidades de futuro inciertas.

El último estudio de la Red Europea de Lucha contra la Pobreza y la Exclusión Social en el Estado Español (EAPN-ES) publicado esta semana alerta de que más de un millón de personas con título universitario está en riesgo de pobreza en España. Una cifra que ha aumentado en más de 300.000 desde 2008, según el informe. ¿Es una realidad visible en Alcalá de Henares?
Me entristece muchísimo. Yo le tengo mucho cariño al lugar del que vengo, hay mucho orgullo en el barrio y mucha gente peleando por salir adelante. Como comentaba antes, a nuestra generación se nos vendió un poco que una carrera y luego un máster significaba trabajo seguro. Ahora estamos sobrecualificados ¿y para qué?.

Iviasa fotos Alcalá de Henares

Iviasa es conocido como el barrio del cementerio. ¿Me explicas esto?
Me pareció una metáfora muy apropiada. En España los barrios están muy definidos, casi delineados. Uno de los límites de Iviasa es el antiguo cementerio, y la gente más anciana de Alcalá lo conoce como el barrio del cementerio. Esto fue algo que descubrí investigando sobre el barrio. En la fotografía del cementerio se ven las casas al fondo, es un cementerio muy urbano, como si las tumbas fuesen solo otro bloque más.

fotos Las afueras Madrid

Tienes solo 22 años y ya has expuesto tus fotos. Sé que el futuro es incierto, pero, ¿hay más futuro en Escocia que en España?
En general es difícil salir adelante con tu "arte", pero sobre todo en España. Yo tenía muy claro que quería dedicarme a la fotografía y voy a pelear por ello. Creo que en Escocia hay más oportunidades para los temas artísticos que en España, pero sigue siendo pequeño comparado, por ejemplo, con Londres. Y hace mucho frío. 2018 iba a ser mi ultimo año allí pero me han contratado como profesora asistente en el departamento de fotografía así que me toca quedarme un año mas. Pero a mi me gustaría volver a España.

"Las Afueras" ha sido parte de la exhibición 'Free Range 2018' en Londres y actualmente se expone en la calle Ánimas 5, de Alcalá de Henares (hasta el final de mes).

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