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Un grupo de científicos quiere hacer prótesis que devuelvan sensibilidad a la piel

Los investigadores de la Universidad de Glasgow han descubierto una forma de hacer funcionar un nuevo tipo de piel a través de la energía solar; y esto podría significar devolver el sentido del tacto a las personas que han sufrido amputaciones.
24.3.17
Imagen vía Mast Irham/EPA
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Científicos de la Universidad de Glasgow han descubierto una forma de hacer funcionar un nuevo tipo de piel a través de la energía solar, lo que supone un paso más en el desarrollo de prótesis avanzadas que serían capaces de devolver el sentido del tacto a las personas que han sufrido amputaciones.

Aunque equipos investigadores de todo el mundo están trabajando para desarrollar versiones flexibles de la piel sintética que imiten los diferentes tipos de receptores sensoriales que se encuentran en la piel humana, los científicos de la Escuela de Ingeniería de la Universidad de Glasgow han desarrollado una forma de usar grafeno —sustancia compuesta por carbono puro, y hasta 100 veces más fuerte que el acero— con la ayuda de la luz del Sol para cumplir su propósito.

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El grafeno es fuerte, altamente flexible, conductor eléctrico y transparente, características que lo hacen ideal para reunir la energía solar y generar energía, informaron los científicos este jueves.

El Dr. Ravinder Dahiya, reconocido investigador de la Universidad de Glasgow, y su equipo publicaron sus métodos para integrar celdas generadoras de energía fotovoltaica en la piel electrónica en la revista Advanced Functional Materials.

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La siguiente meta es aplicar la misma tecnología para dar impulso a motores que requieren las prótesis de manos. "Esto podría ayudar a la creación de una prótesis completamente autónoma", dijo Dahiya.

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Las prótesis de 'manos inteligentes' son capaces de reproducir varios movimientos de las extremidades del ser humano, dándoles un sentido del tacto muy similar al de la piel, lo que las convierte en una excelente opción para aquellas personas que sufrieron una amputación.

La piel electrónica con propiedades sensitivas también podría usarse en los robots para mejorar su desempeño y ayudar a que detecten peligros potenciales cuando interactúan con los humanos.

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