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Un estudio afirma que las armas matarán a más jóvenes estadounidenses que los accidentes de tráfico en 2015

Un estudio sugiere que los disparos mortales superarán los accidentes automovilísticos como la causa principal de muerte en personas de 15 a 24 años en el año que viene.
11.1.15
Photo via Flickr/Antoine Gady

En 2015 las armas de fuego podrían superar a los accidentes de tráfico como principal causa de muerte de los jóvenes estadounidenses, según un nuevo pronóstico basado en datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Así como las víctimas mortales de jóvenes por accidente de tráfico han descendido en los últimos años, el número total de tiroteos mortales se ha mantenido prácticamente igual, afirmaron los CDC. Si estas tendencias continúan, el Centro para el Progreso Americano prevé que los tiroteos superarán a los accidentes viales durante este año.

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En base a datos de años anteriores, el Centro para el Progreso Americano prevé que 6.040 personas entre 15 y 24 años probablemente morirán por heridas de bala en 2015, y 5.864 en accidentes de tránsito. Las muertes en accidentes automovilísticos han disminuido en un 25 por ciento en los últimos 10 años, según datos federales. El número de muertes por armas ha disminuido ligeramente en los últimos años, aunque no a un ritmo comparable al de los accidentes de tráfico.

Chelsea Parsons, una portavoz del Centro para el Progreso Americano, dijo a VICE News que este descenso se debe a las regulaciones del gobierno en la industria del automóvil, entre ellas los esfuerzos para reducir los índices de conducción en estado de embriaguez.

"Hemos invertido muchísimo tiempo y dinero en los últimos 20 años investigando las causas de los accidentes de tráfico en este país", dijo Parsons. También añadió que las nuevas leyes y las medidas de seguridad de los automóviles han "tenido el efecto acumulativo de reducir el número de muertes de jóvenes por accidentes viales."

Mientras tanto, añadió Parsons, la ausencia de restricciones estrictas a la propiedad de armas ha seguido causando muertes por disparos. Más de la mitad de las víctimas por armas de fuego en EE.UU, señaló, son menores de 30 años, y EE.UU ha "ignorado en gran medida el hecho de que los disparos continúan causando la muerte de miles de jóvenes cada año."

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La última vez que se demostró una mayor mortalidad por armas que por accidentes de coche, en jóvenes de 15 a 24 años fue en 1994, cuando más de 11.000 personas fueron asesinadas a balazos. El índice de violencia con armas de fuego entre los jóvenes disminuyó en los años siguientes, y se ha mantenido en unas 6.000 muertes al año desde 1999.

"Desde entonces no hemos dirigido tanta atención a la cuestión de la violencia con armas entre los jóvenes de este país", dijo Parsons. "Mientras que las muertes por accidentes de tráfico se han reducido drásticamente en este grupo de edad, las muertes por disparos se han mantenido prácticamente en el mismo porcentaje."

Morris Davis, un teniente coronel retirado de las Fuerzas Aéreas de los EE.UU, dijo a VICE News que la tecnología podría ayudar a reducir significativamente los riesgos de las armas de fuego.

"Los índices de mortalidad por accidentes de tráfico han disminuido debido a las mejoras en la tecnología para hacer los coches más seguros, y podríamos utilizar la tecnología de la misma manera para reducir los índices de mortalidad por armas de fuego", dijo Davis, el ex fiscal jefe de la Bahía de Guantánamo, que ahora aboga por el cierre de la prisión además de otras causas.

Una simple regulación, explicó Davis, podría ser, por ejemplo, crear armas con un cierre de seguridad con contraseña, similares a los utilizados con los iPhones. A modo de ejemplo, expuso que el niño que mató accidentalmente a su madre recientemente en Walmart, nunca habría podido utilizar el arma que encontró en el bolso de su madre si ésta hubiese tenido un cierre de seguridad. También afirmó que los robos con armas de fuego podrían disminuir si los ladrones no pudieran desbloquear las armas.

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"Si se puede poner este cierre en un iPhone, deberíamos poder ponerlo en un arma mortal", dijo Davis, quien señaló que él mismo es propietario de un arma de fuego.

Shannon Watts, fundadora de la organización nacional Moms Demand Action for Gun Sense in America (Madres estadounidenses que piden acciones para la sensibilización contra las armas), se hizo eco de la preocupación de Davis sobre el hecho de que las armas estén mucho menos reguladas que los automóviles.

"Hemos invertido mucho dinero en la seguridad automovilística… Cada víctima mortal en las carreteras de nuestro país ha sido documentada por el gobierno", dijo Watts a VICE News. También señaló que las matrículas y los carnets de conducir ayudaron "a verificar instantáneamente la validez del propietario" de un vehículo, pero que tales medidas no existen para registrar los propietarios de armas.

La organización de Watts ha hecho grandes esfuerzos para conseguir la verificación de antecedentes de los propietarios de armas de fuego.

Carmen Vellón, como miembro de Moms Demand Action, dijo a VICE News que "las verificaciones de antecedentes universales para nosotros son una obviedad." Vellón, madre de dos niños pequeños, se unió al grupo poco después de que se fundara, a raíz del tiroteo en la escuela Sandy Hook. "Muchos de nosotros estábamos preocupados por esta epidemia, pero eso ya fue el colmo", dijo.

Al menos uno de cada 30 compradores de armas por internet tienen antecedentes por delitos graves o abusos domésticos, los cuales les prohibirían automáticamente la adquisición de armas de fuego, según mostró una reciente investigación realizada por el organismo de control Every Town for Gun Safety (Cada ciudad por la seguridad en las armas).

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Amigos de la NRA, un grupo que apoya los derechos de los propietarios de armas, no respondieron de inmediato a las solicitudes para conceder una entrevista a VICE News. Representantes de la Asociación Nacional del Rifle (NRA) tampoco estuvieron disponibles para hacer comentarios al respecto en el momento en que les contactamos.

El sitio web de la NRA incluye datos que muestran una disminución general en el número de incidentes con armas de fuego en EE.UU. en los últimos años. Los accidentes por armas de fuego han disminuido por lo general, según afirmó la ANR, y los índices de delincuencia han disminuido a la vez que las ventas de armas de fuego han aumentado.

"A pesar de que desde finales de 1991 hasta finales de 2013, los estadounidenses adquirieron entre 135 y 140 millones de nuevas armas de fuego, la tasa de crímenes violentos del país disminuyó durante 19 de esos 22 años", señaló la ANR.

_Imágenes vía Flickr_

Sigue a Meredith Hoffman en Twitter:@merhoffman