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Así ha cambiado Alaska debido al cambio climático

Un grupo de científicos se propuso analizar muestras del hielo en la región para estudiar el impacto que ha tenido el hombre en la naturaleza.
AM
traducido por Adan Michel
22.12.17
Imagen vía VICE News

En uno de los días más cálidos registrados en Alaska, un grupo de investigadores tomó un helicóptero, subió a una montaña y se trasladó hasta un glaciar en Mount Hunter a fin de recolectar datos y realizar un nuevo estudio sobre la nevada en la región.

Pero para llegar al sitio de investigación, los científicos del Dartmouth College, junto con la Universidad de Maine en Orono y la Universidad de New Hampshire, tuvieron que aterrizar en un avión sobre un glaciar para establecer su campamento.

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Luego, para aclimatarse al fino aire de la montaña, tuvieron que caminar hasta la mitad del Monte Denali, el pico más alto de Norteamérica, para finalmente subir a un helicóptero y llegar al glaciar donde recogieron muestras de hielo que tienen la clave de los datos climáticos a lo largo de la historia.


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Las muestras cuentan la historia del clima regional, el cual se remonta a 1.200 años atrás, y han revelado un resultado sorprendente sobre el calentamiento global. Los hallazgos, publicados el martes en la revista Scientific Reports, afirman que el cambio climático en realidad ha llevado al doble de la cantidad de nieve en la región ya que el aire más cálido tiende a propiciar la humedad, y por lo tanto la nieve.

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A medida que el cambio climático sigue su curso, los huracanes se vuelven más intensos y las tormentas en ciertas partes del mundo aumentan en frecuencia e intensidad. Eso es lo que está sucediendo en Alaska, dijo a VICE News Erich Osterberg, profesor asistente de ciencias de la tierra en el Dartmouth College y uno de los investigadores principales del estudio.

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Aunque los cambios recientes en las nevadas en la región están bien documentados, este estudio es el primero en mostrar que los cambios más dramáticos en el último milenio comenzaron después de que los humanos comenzaron a emitir gases de efecto invernadero a la atmósfera a partir del siglo XIX.

Para tener en cuenta el enorme aumento de las nevadas, los investigadores necesitaron alejarse y mirar los modelos climáticos también. Descubrieron que, combinado con un aire más cálido y rico en humedad, las aguas cálidas en los océanos Índico y Pacífico occidental crearon un sistema de baja presión en el Golfo de Alaska que llevó el clima nevado a la región de Alaska.

Este estudio es el más reciente de una serie que se han centrado en los efectos que el calentamiento global tendrá en nuestro clima. En noviembre, un grupo de investigadores de la NASA descubrió que el derretimiento del hielo marino podría modificar los niveles del mar en ciertos lugares del mundo.

"Una de las razones más importantes de obtener estos registros es que el cambio climático afectará a diferentes partes del mundo en distintas formas", dijo el investigador principal Dominic Winski de Dartmouth College a VICE News.

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