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Los Stones antes de los Stones

Mucho blues, pocas drogas y menos sexo: fotografías de los Rolling Stones antes de ser famosos
15.4.16

*Este artículo fue publicado en VICE.

¿Cómo eran sus Satánicas Majestades antes de tener simpatía por el Diablo? ¿Qué pensaban los jovencitos Jagger y Richards de la fama? ¿Soñaban con subirse a un escenario cuando fueran abuelos? Las respuestas a estas preguntas las tiene el fotógrafo Terry O'Neill, que fue compañero de correrías de la banda —de shows, de grabaciones y de fiestas— entre 1963 y 1965. Sus fotos son el testimonio de una época en la que, como nos cuenta el fotógrafo, tanto los Rolling Stones como él eran jóvenes e "inocentes".

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"Todos éramos muy inocentes, y creo que eso lo capturan muy bien las fotos. Les encantaba que les tomaran fotos y toda la atención que recibían. Cuando nos reuníamos en un club para hablar del futuro, (también estaban los Beatles por allí), siempre nos preguntábamos: '¿En qué vamos a trabajar cuando todo esto acabe, qué vamos a hacer?'. Porque todos estábamos seguros de que nos iban a permitir hacer nuestros trabajos —fotos o en su caso cantar y tocar instrumentos— sólo hasta cierto punto y que un día tendríamos que conseguir un trabajo serio y formal. Esto era así. Por supuesto, nunca tuvimos que buscar otro trabajo. Jamás nos imaginamos que seguiríamos en esto a los 40 años, nos reíamos cuando lo pensábamos. Y los Rolling, por supuesto, no se planteaban que a la edad que tienen hoy seguirían actuando", nos cuenta el fotógrafo británico.

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Cuando los Rolling Stones tocaban en el Marquee Club (Oxford Street, Londres), por ahí andaban dos jóvenes fotógrafos, Terry O'Neill y Gered Mankowitz, que documentaron el arranque de la maquinaria "stoniana". No eran estrellas, sino cinco jóvenes que no llamaban la atención por su estilo, ni por su forma de vestir. "De aquellos años recuerdo, sobre todo, lo dulce que era Keith. Todos, en realidad, eran unos chicos magníficos, muy buenas personas que jamás pensaron que se iban a convertir en lo que hoy se han convertido. Si hubiéramos apostado, todo el mundo habría dicho que no serían famosos. Pero ha sucedido: son el grupo más famoso del mundo".

Terry O'Neill también le tomó fotos a los Beatles. De hecho, fue el primer fotógrafo que capturó la imagen de Lennon, McCartney, Starr y Harrison. Así que también los conoce bien. ¿Qué diferencias hay entre ambas bandas?

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"Los Beatles iban perfectamente vestidos, lustrosos y con trajes elegantes, con unos cortes de pelo espectaculares, mientras que los Stones eran como cinco monstruos prehistóricos. Se veían desaliñados y sucios. Se dieron cuenta de que tenían que tener un aspecto diferente para destacar… Yo lo llevé un paso más allá y sugerí que los fotografiáramos como si fueran de trabajo en trabajo, llevando sus propias maletas y aparentando ser una banda de juglares. Cuando le llevé las primeras fotos de ellos al director del periódico para el que trabaja, casi se muere. Me pidió que encontrara un grupo con buen aspecto. Y entonces le tomé fotos a otro grupo, con mejor presencia que los Rolling", asegura O'Neill.

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¿Más de los Rolling o de los de Liverpool? "Soy más de los Rolling que de los Beatles porque la mayor parte de su música tiene rhythm & blues en el corazón". Según O'Neill, los Rolling, aquellos Rolling casi juveniles en la liga de la música, estaban obsesionados con componer, no les preocupaba su aspecto —el cambio de look de la banda llegó unos años después— y mucho menos el éxito. De hecho, no veían el futuro dentro del mundo de la música, porque ni si quiera se lo planteaban, no porque no estuvieran seguros de su calidad.

Y en el lema rockero de sexo, drogas y rock and roll, ¿qué preferían? "Lo más importante, por lo menos para los Rolling Stones, era la música. Era un grupo de blues al 100 %, y luego ya llegaron las drogas, aparecieron por su camino. Y se metieron en un mundo que fue una cosa estúpida, pero todos jugaban con la droga en aquellos días… incluso yo, porque trabaja junto a ellos. Los músicos se quedaban toda la noche trabajando y se levantaban a cualquier hora del día, así que se podían meter todas las drogas que quisieran. En tercer lugar, llegó el sexo, pero no para mí (risas)".

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Para acabar, una definición de la banda de Jagger, ¿qué significaban en aquella época del swinging London?: "Los Stones representaban el antiautoritarismo y la rebeldía y eso los distinguía de los Beatles".