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Twin Peaks: Cómo hacer rock n' roll y ser excelente

Hablamos con la banda de Chicago sobre la prepa, fumar mota con Chance The Rapper, y su álbum Wild Onion, inspirado en los Stones.

Fotos de Tyler Brooks

En el gran boom de festivales de verano en los últimos años, el set que corresponde a la tarde se ha vuelto una cosa relativamente conservadora—las bandas pueden hacerlo muy chingón, seguro, pero aún así hay una necesidad de hacer que todo esté tranquilo para no arruinar tu oportunidad. Twin Peaks, una banda de Chicago formada por cuatro tipos que aún no tienen edad legal para beber, uno de los cuales, Cadien James, estuvo tocando en una silla de ruedas con un yeso en su pie, desgarró el escenario con su garage rock que combina en partes iguales intensidad juvenil y abandono holgazán. El guitarrista Clay Frankel rompió repentinamente su guitarra y comenzó a tirar los pedazos al público. La seguridad del evento tuvo que intervenir y uno de los miembros de la banda tuvo que hacer un comentario de cómo ya no iban a aventar pedazos de guitarra a la multitud pero que también era importante dejar una gran impresión en lo que era el momento más grande de su carrera. En mi impresión, al menos, si les funcionó.

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La mezcla de seriedad, energía y humor astuto está presente en toda la música de la banda, y también se percibe de inmediato en la voz de Cadien por el teléfono. Twin Peaks (sí, es el mismo nombre que el programa de televisión; no, no era su intención) son una banda joven. Se juntaron mientras estaban en la prepa y su álbum debut, Sunken, así como la gira durante el verano posterior, les generó suficiente hype como para que decidieran dejar la universidad después de un año y dedicarse a la banda de tiempo completo. Son amigos cercanos de otra banda aclamada por el hype, The Orwells (el pie roto fue precisamente por una presentación con ellos que se tornó muy salvaje) y, en una extraña coincidencia de la escena en Chicago, Cadien fue suspendido de la prepa por estar fumando mariguana con Chance the Rapper. Su hermano mayor, Hal, formaba parte de los Smith Westerns, otro favorito de la ciudad. Twin Peaks son unos de los mayores defensores de la música DIY y de la escena DIY de Chicago en particular.

Aún cuando Twin Peaks están en el centro del hype, la verdad es que su segundo álbum, Wild Onion, es un disco lleno del sentimiento clásico de garage rock divertido que supera cualquier ciclo de noticias. Las canciones son rápidas, desatadas, y llenas de humor, pero también incluyen una etapa más obscura. En los riffs líricos de “Sloop Jay D” tenemos a una chica diciéndote que no seas un “maldito mariquita” detrás de una malcriada entrega de sentimientos despechados ocultos, mientras que el sencillo “Flavor” convierte el dolor en un himno triunfante de sigue-tu-camino. Twin Peaks no espera que los tomes tan en serio. pero, si decides hacerlo, encontrarás mucha angustia para dejarte llevar por las emociones. En ese mismo espíritu, Cadien ofrece perspicacia e ingenio por el teléfono en dosis iguales, contándome acerca de moshear como en la secundaria, la influencia de los Rolling Stones y los méritos ilimitados de Neil DeGrasse Tyson.

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¿Ustedes suelen hacer shows en casas donde quiera que van de gira, no?

Llevamos tocando en venues de la gira desde que dejamos la universidad y decidimos sacar nuestro disco y comenzamos a ser más legítimos. Pero nuestro primer tour fue el siguiente verano después de prepa y por supuesto que tocábamos en casa y sótanos y pedos así, la gira completa hasta la Costa Oeste y de regreso. Hicimos como 20 shows en casas en 21 días o algo así. Y nos encanta ese pedo. Cuando estamos en Chicago siempre tocamos en casas.

¿Cuáles eran los venues a los que definitivamente tenían que ir?

En Chicago era el Animal Kingdom los dos últimos años. Solía haber un lugar que se llamaba Field Trip que todos amaban y tenía un loft muy grande. Tenía como una cabeza de gato enorme con un cigarro en la boca que le echaba humo a las bandas. Estaba de huevos.Lo cerraron. Entonces el Animal Kingdom se volvió el lugar. Clay solía vivir ahí. Pero tuvieron unos problemas y cerraron hace una semana. También está Wally’s World. Ese lugar sigue pegando duro así que no haría mucho ruido para que siga funcionando. Se pone muy loco, está en Wicker Park. Hay otros más, aunque todos son lugares de bajo perfil; puedes enterarte de los shows que van a haber pero si no sabes que existen en realidad nunca escucharás de ellos. Lo que apesta un poco, pero así es como debe de ser, supongo.

Cuéntenme un poco de su álbum. ¿Qué hay de nuevo? ¿Cuál fue su enfoque?

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La idea era que—bueno, Clay yo estábamos un poco obsesionados con los Rolling Stones, y siempre decíamos como ‘hay que hacer un álbum doble como Exile on Main Street, aunque sabíamos que nunca íbamos a hacer un álbum doble. Nadie iba a publicarnos dos discos obviamente, pero esa era nuestra idea. Entonces terminamos grabando 16 canciones y usándolas todas. Lo metimos en un sólo disco. Saltábamos por todo el lugar. Hicimos un chingo de estilos distintos. Es rock and roll a fin de cuentas y tiene una producción similar entonces queda bien junto. Pero si experimentamos con diferentes estilos, yo creo. Y también creo que nuestra idea detrás no era probarnos a nosotros mismos sino más bien decir ‘miren, podemos hacer todo esto y creemos que lo hacemos bien’. Entonces podemos ir a donde queramos a partir de aquí. Podemos hacer un álbum funk después si queremos. Tendremos una plantilla abierta.

Nos metemos con los estilos de los demás entonces termina funcionando. Nos gusta trabajar en las canciones de los otros y tocar en el estilo de los otros. Cada uno de nosotros tres tiene su propio estilo. Jack, por ejemplo, tiene un poco más de angustia y punk en sus canciones. Clay definitivamente tiene un pedo a lo Lou Reed y Mick Jagger. Y no puedo hablar de mi mismo, pero bueno, supongo que tengo un poco más de pop.

En el video que estrenaron en Noisey hicieron esta madre con un bong de cerveza bajo el agua y un flamingo de plástico. ¿Ya habían hecho eso antes?

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Originalmente queríamos hacer otra cosa. Queríamos ponerle papel aluminio hasta arriba y hacer un bong gigante con el flamingo para que lo fumara bajo el agua, pero hubo mucho pedo y pensamos que mejor podíamos meterle cerveza. Entonces en el momento lo intentamos y funcionó. Connor lo hizo. Estuvo difícil pero lo hizo. No lo habíamos hecho antes, esa es la respuesta a la pregunta.

Ahora que tienen esta reputación como una banda de mariguanos, ¿la gente les ofrece mota todo el tiempo?

Sí. De hecho está muy cagado porque Jack y yo fumamos casi todo el tiempo. Muy rara vez dejamos de darnos toques. Pero Clay bromea a veces sobre cómo la gente está todo el tiempo como ‘güey, chíngate este porro conmigo’ y él dice como ‘ni siquiera fumo tanto’. Se siente presionado para fumar y ser un mariguano muchas veces cuando él en realidad no lo es. Somos Jack y yo los que le entramos más a esos pedos que Connor o Clay. Pero todos podemos entrarle de vez en cuando.

¿Hay algo que en verdad quieran estar seguros que la gente se lleve de sus conciertos y su música?

No nos gusta pensar en esas cosas. Como te estaba diciendo, no nos gusta sobrepensar nada. Nos gusta la música que hacemos y eso es lo más importante. Sólo diría ‘rocanrolea y se excelente con los demás’. Como Bill y Ted. Tienen las ideas correctas y yo me uno a eso. Mi papá es un viejo radical, entonces siempre está diciéndonos como ‘¿por qué no hablan más de política en su banda?’. Y yo sólo pienso que eso no es lo que quiero meterle a la gente. Eso puede volverse incómodo. Sé que es importante y todo ese pedo, pero eso no es en lo que quiero enfocar mi música. Sólo quiero que la gente sacuda sus traseros y sus cabezas y la pase bien.

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Si hay algo que pueda decir es que algunas veces en nuestros videos estamos sirviendo tragos y cosas así. Tal vez eso es algo que mucha gente toma de nosotros y me gustaría que no lo hicieran. Tal vez es nuestra culpa por poner eso en tantos videos, pero siento que muchas veces la gente tienen la impresión de que somos unos desmadrosos, lo que no es cierto. Soy más mariguano que borracho. Yo diría que fumes mota antes de hacer cualquier otra cosa.

¿Hay alguna lección que podamos llevarnos de esta entrevista?

Fumen mota y no hagan nada más con su vida. Échense unos porros y siéntense a disfrutar. Vean Cosmos. He estado viendo Cosmos en mi casa por una semana. Verga, Neil DeGrasse Tyson es el jefe. Si lees esta entrevista, Neil DeGrasse Tyson, me encantaría conocerte. Me gustaría tener una fundación como Make a Wish o algo así para que se me cumpliera conocerlo, pero entiendo que eso es para la gente con cáncer.

¿Si te hubieras roto la pierna más feo, entonces estarías…?

—pasando el rato con Neil DeGrasse Tyson.

Ustedes entraron al hype muy rápido. ¿Se han sentido presionados por esto? ¿Cambió eso de alguna forma lo que habían estado haciendo el año pasado?

Estaría mintiendo si te dijera que nunca nos espantamos y empezamos a cuestionar nuestra vida por alguna razón, pero siento que eso le pasa a todos en algún punto de su vida. A veces te preocupas o te espantas por cualquier mamada. Pero en general no hemos sentido mucha presión porque hemos estado haciendo la música que nos gusta y tocando para la gente y conociendo personas nuevas y llevando y sintiendo la buena vibra. Entonces no creo que nos haya afectado mucho la presión. Me siento muy agradecido de haber tenido mucha atención. A veces sentía que había hype a nuestro alrededor porque mi hermano había tocado en los Smith Westerns o porque éramos de Chicago o algo así. Pero cuando lo pensamos mejor en realidad está de huevos que a la gente le guste. Está muy chingón. No es algo malo. Definitivamente es algo bueno. Porque no sé qué estaría haciendo en la escuela—o no habría sabido en ese momento—si las cosas no hubieran terminado así. Aunque pensándolo bien podría haber estudiado para ser un astrofísico como Neil DeGrasse Tyson.

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¿Cómo empezaron a hacer el tipo de música que hacer ahora? Esta onda entre rock clásico y garage rock, que a lo mejor no estaba pegando muy fuerte cuando ustedes empezaron.

Sinceramente eso fue siempre en lo que estuvimos metidos. Me encantaban los Beatles y los Beach Boys. Connor amaba Led Zeppelin. Todos amábamos a Pink Floyd. Sólo escuchábamos rock n’ roll cuando estábamos creciendo. Cuando iba en la secundaria Max de los Smith Westerns me regalaba muchas compilaciones. Nos daba mezclas de power pop y cosas así. Escuchaba a Jay Reatard. Era el tipo de cosas que me gustaban. Recuerdo que cada año iba a ver a los Black Lips con Jack, desde primaria o secundaria. Cada año venían al Logan Square e íbamos a verlos siempre. Siempre fuimos niños rocanroleros. A lo mejor no estaba a la moda cuando empezamos a tocar pero sólo queríamos hacer algo que nos gustara. Siempre hemos hecho lo que nos gusta. Hacemos mierda que nos gustaría comprar en la tienda.

¿Se espantaban siendo niños de primaria en un show de Black Lips?

Los Black Lips no espantaban tanto, pero estuve también en un show de The Addicts—estaban tocando en el mismo lugar donde veía a los Black Lips, y me metí al mosh pit yendo en primaria apenas. Y un tipo enorme que traía unas nudilleras de metal me dio un madrazo en la cara y me quedó una cicatriz en la nariz. Empecé a llorar y salí corriendo con un güey que trabajaba en el restaurante de mi papá y que había tocado más temprano ahí mismo. y le dije como ‘que pedo, este tipo me acaba de pegar’. Eso si me espantó un poco. Pero los shows de Black Lips siempre eran emocionantes. Eran cool.

¿Cuándo empezaron a tocar?

Empecé a tocar el bajo en cuarto de primaria y la guitarra en quinto o sexto. No se cuanto tiempo lleve Clay tocando. Creo que Connor toca la batería desde sexto o algo así. A Jack le empecé a enseñar bajo en sexto. Entonces antes de la secundaria ya todos tocábamos instrumentos. Deberíamos de ser mejores para todo el tiempo que llevamos tocando. Deberíamos de ser mucho mejores. Pero otra vez, hemos estado fumando mota todo el tiempo. La marihuana te detiene un poquito siempre. Esa es otra cosa que pueden llevarse. Fumen mota y no haga nada más, pero también dénse cuenta que la hierba te va a detener.

¿Algo más que quieran que la gente sepa?

Somos mejores que todas las demás bandas, y cualquiera que les diga lo contrario tiene problemas. ¡Tú dijiste eso! Yo no dije nada.