Una guía para los no iniciados en Radiohead sobre su nuevo disco, 'A Moon Shaped Pool'

Tienen preguntas. Nosotros respuestas.
9.5.16

Bueno, pues ya está aquí. Cuatro días después de anunciar la inminente salida de un nuevo disco, Radiohead abrió la llave del agua de su novena placa, ante una audiencia más bien sospechosa. La primera esucha de A Moon Shaped Pool es sorprendentemente gratificante, a ratos serena, a ratos ominosa y sesgada. Puedes descargar el disco ahora mismo desde tu tienda en línea de preferencia o en el sitio oficial de la banda. Deberías hacerlo.

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Todos sabíamos más o menos que se venía algo así un poco antes de que sucediera. Han pasado cinco años desde su último disco, King of Limbs del 2011, un lapso bastante largo, incluso para una banda tan enigmática y paciente como Radiohead. Luego, a principios de la semana pasada, la banda se esfumó de las redes sociales, una silenciosa manera de hacer el mayor ruido posible, antes de dejar caer dos nuevas canciones, "Burn The Witch" y "Daydreaming", ambas acompañadas de magníficos videos.

Ahora tenemos todo un disco completo de música para hacernos a un lado y servirnos con cuchara grande: once cortes que serán comparados con el resto del catálogo anterior de la banda. En esta etapa inicial, hay cosas con las que hay que lidiar. Preguntas que deben ser atendidas. Veamos.

¿Hay algunas canciones en el disco que tal vez haya escuchado antes?

Sí hay. Siete de los once tracks incluidos en A Mooon Shaped Pool han aparecido de alguna u otra forma. "Numbers", "Desert Island Disk", "Present Tense" y "Burn The Witch" o ya las han tocado en vivo o dieron alguna pista sobre su existencia, mientras que "Identikit", "Ful Stop" y "True Love Waits" ha sido favoritas del en vivo ya por un rato. Es todo típico Radiohead; recordemos que "Nude" econtró el modo de llegar a In Rainbows 14 años después de haber sido creada.

Entonces, ¿por qué todo la locura colectiva es en particular con "True Love Waits"?

Porque es un track que existe casi desde que existe la banda. Surgió por primera vez en 1994, hace 22 años, y finalmente forma parte de un disco de estudio. Hay gente descargando el disco mientras lees esto, que no habían nacido cuando escribieron esa rola. Mucha gente. Ha cambiado mucho desde las primeras veces que la tocaban en vivo, y ahora es mucho más lenta, con teclados en vez de la guitarra eléctrica de Yorke. Y aunque la versión nueva es impresionante, sigue siendo un bonito detalle verlos tocar en 1995:

¿Quién es el responsable del arte del disco?

Gran pregunta, amigo observador. El arte para la portada de A Moon Shaped Pool es de Stanley Donwood, el mismo artista cuyo trabajo adorna todas las portadas de sus discos, desde The Bends. Fue también respobsable de las imágenes en The Eraser de Thom York y tuvo un papel clave en la deliciosamente extraña app musicalizada por Radiohead, PolyFauna, hace un par de años. Hablamos con él hace poco sobre armas nucleares, estuvo bien.

¿De dónde vienen esos hermosos sonidos corales y las florituras orquestales?

Es la London Contemporary Orchestra (LCO), conducida por el prodigioso Hugh Brunt. Checa las vocales hechizantes en "Decks Dark" para un ejemplo claro de lo que aportan al disco. No es la primera vez que la LCO ha colaborasdo con Radiohead. Trabajaron con Johnny Greenwood en algunos tracks para el score de la película de Paul Thomas Anderson, The Master (2012). El video de arriba tocando juntos es increíble…

…pero si lo que realmente quieres es dejarte ir en disonancia y belleza, aquí hay un set del Boiler Room de 2014 que te va a dejar enganchado unas horas.

¿Nigel Godrich está en labores de producción otra vez?

Sí, como Donwood, Nigel ha estado ahí desde el día cero y no se va a ir a ninguna parte. Además, es un stormtrooper en Star Wars: The Force Awakens, en el altamente codiciado rol de FN-9330.

Nigel es esencialmente el sexto miembro de Radiohead; conoce el proceso de la banda de adentro hacia afuera y viceversa y sabe cómo sacar lo mejor de ellos. Tuiteó ayer acerca de la emoción que personalmente le hace sentir este disco:

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It's out! Making this album was a very intense experience for me. I lost my dad in the process…Hence a large piece of my soul lives here..

— nigel godrich (@nigelgod) May 8, 2016

..in a good way. I eternally thank my brothers in radiohead for all the love that went into it.. and for their support. happy listening all!

— nigel godrich (@nigelgod) May 8, 2016

[¡Ya salió! Hacer este disco fue una experiencia sumamente intensa para mí. Perdí a mi papá en el proceso… Por ello, un gran pedazo de mi alma vive ahí.]

[…en un buen sentido. Le agradezco eternamente a mis hermanos de Radiohead por todo el amor involcurado y por todo el apoyo. ¡feliz escucha a todos!]

¿Puedo escuchar A Moon Shaped Pool en el servicio de streaming de mi preferencia?

Claro que puedes, siempre y cuando el servicio de streaming sea Apple Music, Amazon o Tidal. Spotify dijo que están trabajando para tener el disco "lo antes posible", pero nunca han sido mejores amigos con Thom Yorke. En 2013 llamó a la compañía "el último y desesperado pedo de un cadáver moribundo", la cual es una cita maravillosa aunque no un presagio favorable para Spotify o sus suscriptores.

¿Hay algún tipo de edición especial en formato físico que pueda conseguir mientras Spotify se ponen las pilas?

foto vía amoonshapedpool

Claro que la hay. La banda está armando una edición especial que incluirá "una caja de edición limitada inspirada en los discos de goma de laca de 78rpm en la biblioteca La Fabrique, en Francia" lo que es un buen comienzo. También incluye "un libro de 32 páginas con el arte del disco. Los once temas en dos vinilos de 12". Dos discos compactos: uno con el disco y otro con dos tracks extra". Y "una cinta de grabación de la banda".

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Esta última oferta está mega cool. De acuerdo al sitio de la banda, "Esta es una pieza de la cinta maestra de media pulgada, extraída de una sesión de grabación. Las cintas se degradan con el tiempo y se vuelven inservibles. Pensamos que sería mejor cortarla y darle utilidad para esta edición especial. Una nueva forma de tecnología obsoleta…" La banda dice que el sample incluido podrá ser "de cualquier era en el pasado de grabaciones de la banda, hasta la época del Kid A", así que "te puede tocar silencio, te puede tocar una cinta principal, a lo mejor te toca un coro… es un volado".

¿Los tracks están en orden alfabético por alguna razón?

Claro que sí.

¿Thom Yorke está enojado porque el mundo se está acabando?

Eso parece. En una entrevista el año pasado con George Monboit en la revista parisina Telerama, Yorke dijo que reducir la huella de carbono "me mantiene despierto durante la noche", pero que "si fuera a escribir una canción de protesta sobre el cambio climático en el 2015, sería una mierda". Yorke debutó "Desert Island Disk" y "The Numbers" en la conferencia sobre cambio climático de la ONU en París en diciembre pasado, pero es "Daydreaming" la que se muestra como la postura más explícita sobre el tema. Puede no ser una canción de protesta en el sentido tradicional, pero es difícil no leer sus letras como una meditación sobre nuestro entorno y nuestro papel en destruirlo: “They never learn / We never learn / Beyond the point / Of no return / It's too late / The damage is done.” ["Nunca aprenden / Nunca aprendemos / Más allá del punto / De no retorno / Es demasiado tarde / El daño está hecho"].

Radiohead se estará presentando este mes en el festival Primavera Sound

Alex Robert Ross es el fan número uno de Radiohead en Noisey. Síguelo en Twitter.