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Música

La reina ha hablado: Entrevistamos a Erykah Badu

La próxima semana, la señora Badu lanzará su primera canción en cinco años.

Foto vía Getty / Paras Griffin

Han pasado cinco años desde que el último álbum de Erykah Badu, New Amerykah Part Two (Return of the Ankh), fue lanzado, pero extrañamente ella siempre se siente presente. En el escenario y en las redes sociales, permanece cerca de su distrito electoral, incluso en ausencia de un nuevo producto para vender. Con el estofado deli de Baduizm, Mama’s Gun, Worldwide Underground y el amado, "you let it linger awhile", los fans ni siquiera tuvieron que razonar por mucho tiempo. Este mes, Mrs. Badu lanzará su primera canción en más de un año (sin contar un cameo rápido en Donnie Trumpet y el Experimento Social “Rememory”, del Surf de primavera) en el extenso y elegante “Hotline Bling But You Caint Use My Phone Mix”. Es el primer lanzamiento de un mixtape también titulado But You Caint Use My Phone, después de su clásico sencillo de 1997 “Tyrone”, que promete ser sacado la próxima semana. Erykah se inspiró para grabar después de oír a Drake hacer «una linda canción» y su reanudación rápidamente se disparó en un proyecto completo. Ella no dijo qué más iba a interpretar en But You Caint Use My Phone, pero sí dijo que debemos esperar “las sorpresas que siempre” están involucradas. Sí, por cierto, Drake realmente fue por una taza de té y advirtió de su relación como dijo en “Days in the East”. Ellos son grandes amigos.

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Esta semana en Texas ella debutará con Live Nudity, su primer show sola en el Dallas Black Academy of Arts and Letters, escenario donde se presentó cuando era joven. Asimismo, estará como host de Centric and BET 2015, en el marco del Soul Train Music Awards en noviembre, una celebración anual de la excelencia en la música negra establecida este año para homenajear a Kenneth “Babyface” Edmons y Jill Scott. El Soul Train Awards 2015 será en Centric and Bet Networks el 29 de noviembre.

Noisey: Has estado muy ocupada desde tu último álbum, pero no has sacado mucha música. Tengo curiosidad: ¿Has estado escribiendo en estos cinco años o simplemente dejando que la vida pase? Erykah Badu: Un poco de ambas. Más que todo procrastinando, y dentro de eso simplemente un poco de vivir y experimentar. Todo el tiempo estoy escribiendo, pero recientemente regresé. Cuando llega, llega y no puedo forzarlo. Últimamente volví con “Hotline Bling” y todas esas cosas que he estado experimentando con eso.

Mucha gente se emocionó al ver a tu hijo obtener crédito por el remix de “Hotline Bling”. ¿Él está escribiendo y grabando mucho ahora?

Todo el tiempo. Él escribió su primera canción y obtuvo su primer crédito en uno de los álbumes de Gwen Stefani. Una canción llamada “Blubble Pop Electric”. Siempre ha sido un niño creativo, muy bueno con las letras. Tiene un gusto impecable para la música. Es muy talentoso con los instrumentos. Él tiene algunos créditos en mis álbumes también, especialmente en New Amerykah Part One. Él es una de esas personas talentosas que realmente respeto y admiro, y luego pasa que es mi hijo.

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¿Qué tomas de la carne de Drake y Meek Mill?

Me encantan. Eso es el hip-hop para mí. Me gusta eso. ¡Es la forma en que se supone debe manejarse! Lo fomento.

¡El disco de D’angelo por fin salió! ¿Te gusta el Black Messiah?

Lo amo. Me encanta su ambiente. Se siente rico. No sabía cuánto extrañaba su voz y su marca hasta que lo oí. Hay algunas canciones de su álbum que repito sólo para vivir dentro de ellas. También me dio un poco de impulso o un poco de chispa.

En el verano hubo cierta controversia por “Yesterday”, el video de Black Eyed Peas, que se parece un montón a tu video de “Honey”. ¿Has oído hablar de su campamento?

No, y sabes, es muy light… Espero que la manera en que me expreso sea light porque Will.i.am es un tipo muy talentoso. Los dos somos piscis y hacemos música juntos, así que espero que lo coja suave. Y me halaga.

De nuevo serás anfitriona del Soul Train Awards el próximo mes. ¿Lo has hecho antes, cierto? Lo hice antes con Heavy D y Patti LaBelle en 1998. Se siente bien, para mí como artista, tener la oportunidad de ser parte de esta organización. Crecí viviendo el Soul Train. Así que es una cosa increíble y estoy esperando a ver cómo resulta. Tuve la oportunidad de convertirme en productora asociada del show, eso quiere decir que tengo el chance de ayudar a desarrollar algunas de las ideas del show y estoy escribiendo la comedia para él.

¿Vas hacer algunos sketches?

Podría hacer algunas parodias. Tal vez tenga que hacer algunos sketches. (Risas)

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También darás un show sola en Dallas al final de esta semana. Has hecho un poco de actuación antes y mucho canto. Pero ¿estás nerviosa por subirte sola otra vez a actuar?

Realmente yo soy el teatro. Crecí haciendo teatro y me especialicé en teatro en la universidad de Grambling State en Louisiana, y he sido parte del teatro toda mi vida. Ha sido una gran parte de mi carrera, incluso como actriz de teatro. He viajado ocho meses al año durante los últimos 18 años y el escenario es mi lugar principal, pero estar sola ahí arriba… No sé por qué me estresa, pero lo hace. Estoy segura que esa energía nerviosa se convertirá en algo realmente honesto que terminaré compartiendo. Pero no sé lo que pasará, así que ya veremos. El show es pura improvisación.

¿Todo es improvisación?
Tengo un medio formato, pero realmente no tengo tiempo para escribir 60 minutos de show, así que sólo tenemos que esperar a ver qué pasa.

¿Si todo sale bien, tienes planeado tomarte otro escenarios diferentes al Dallas?

Sí. Quiero probar primero aquí, donde realmente me siento cómoda, en el teatro donde crecí, en Dallas junto a mi madrina Gwen Hargrove y mi tío Curtis King de la Black Academy of Arts and Letters, Es un teatro en Dallas que ha ofrecido teatro y entretenimiento por más de 30 años. Y he sido parte de este legado y quería empezar ahí. Siento que sería menos intimidador, pero… no funcionó. Así que sólo tengo que ir y ver qué pasa.

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Con tu trabajo has hecho un montón de presión para cambiar el dial del hip-hop y el R&B, y cambiar la temperatura de la música. ¿Qué ves en la nueva generación que tenga este tipo de impacto? ¿Qué jóvenes estás escuchando?

Hay un montón de cosas. Me encanta Drake porque siempre está evolucionando. Él prevé lo que pasará. Le pone atención a lo que está pasando y entonces, lo encarna. Me encanta Young Thug. Él hace algo parecido. Me encanta Wolf Gang. Todo el campo de Tyler, The Creator. Lo que están haciendo con la música junto a Frank Ocean y Earl Sweatshirt y el Internet…Syd the Kid. Todo el movimiento es impresionante. Son un cuerpo entero de entretenimiento. Son muy activos en las redes sociales y hasta tienen un show en Adult Swim. En vez de crear música, ellos han creado un movimiento, y realmente admiro ese tipo de cosas, porque pienso que eso es lo que esta generación está observando. Empujando los limites y recreando las cosas con las que nosotros experimentamos y llevándolo a niveles más altos. La intrepidez es increíble.

¿Ves mucho de ti y de Soulquarians el movimiento Odd Future?

Bueno, sí. El movimiento es de lo que se trata. Muchas de esas cosas son creadas por necesidad. Porque necesitamos coagularlo juntos. Necesitamos hablar todos y movernos juntos. Así es cómo nacen muchas de las frecuencias. Socializando y compartiendo los mismos gustos y disgustos e ideas. Y sí, eso veo. Así es como formamos nuestra familia. Es un poco de que nos gusten las mismas cosas y ser uno de esos crews que fueron implacables en la creación de nueva música, siendo honestos. Yo lo veo así.

¿Qué piensas del nuevo movimiento negro de protesta y de Black Lives Matter?

Creo que es necesario. El mundo crea cosas sobre las oraciones que la gente hace y tiene. Las cosas se deben mover de acuerdo a como todos pensamos. Cuando tú ves colectivos moviéndose por algo, sabes que ahí va haber una especie de migración masiva a un lugar más alto y veo eso en el mundo, no sólo en Estados Unidos. Lo veo en todo el globo. La gente se está organizando y fusionando para hacer un cambio y eso es inspirador. Creo que es parte del orden natural de las cosas. Estamos evolucionando y lo que nos ayuda a evolucionar son las redes sociales. Las redes sociales es una evolución social. Están provocando un gran cambio.

Craig Jenkins escoge sus amigos como escoge sus frutas. Síguelo en Twitter.