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James Franco y Tim O'keefe hablan sobre su proyecto musical inspirado en The Smiths

A veces pasa que tu compañero de clase es un actor famoso y decides hacer un disco con él.

A veces, cuando llegas a un nuevo colegio, reconoces a unas pocas personas en tu clase (del barrio, de Internet, de la vida en general). A veces, uno de tus compañeros tiene una página de IMDb más larga que tus pendientes de lectura, y una carrera pública con múltiples guiones como artista, profesor, escritor, e ídolo adolescente. A veces, tu compañero de clase es James Franco.

"Para ser honesto, no estaba familiarizado con la carrera de James de antemano", dice el músico Tim O'Keefe, la otra mitad de la banda conceptual Daddy. Pasó que O'Keefe estaba inscrito en el mismo programa de MFA (Digital + Media) que Franco en Rhode Island School of Design en 2011. "Reconocía el nombre de James", recuerda, "pero no estaba conectado con su trabajo".

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Sin embargo, durante una ida al baño en un descanso, dice O'Keefe, se pusieron a hablar (sobre sus proyectos, la música que les gustaba y sus ambiciones para el curso) y finalmente, comenzaron a colaborar. Daddy, su empresa musical conjunta, es la máxima banda de escuela de arte: experimental, un poco inexplicable, y basada en una alegría compartida en el acto de crear. Su enfoque, explica el dúo: "va más allá del 'arte de muestreo' hacia el acto de la apropiación". Lo más notable es que el álbum debut Let Me Get What I Want (que saldrá en primavera) es una compilación de canciones basadas en poemas escritos por Franco e inspirados por la música de The Smiths.

Aquí estrenamos el nuevo video para "You Are Mine" (una oda al anhelo adolescente), y hablamos con Franco y O'Keefe sobre sus experiencias como estudiantes de bachillerato angustiados que escuchaban a The Smiths.

¿Pueden describir su primera reunión? ¿Cuáles fueron sus primeras impresiones? James: No puedo recordar la primera vez. Tal vez fue en alguna clase de introducción. Conociendo a Tim, probablemente dijo algo sarcástico. Tim ya estaba involucrado en la música cuando empezamos el posgrado. Eso es lo que recuerdo. Empezamos a hacer música para acompañar los videos que estábamos haciendo. Tim: La primera vez que vi a James fue el primer día de clases en RISD. El grupo de estudiantes en nuestro programa era bastante pequeño, unos 12. James era muy tranquilo, casi tímido, pero agradable. En retrospectiva, me pareció que era interesante cómo todos estos extraños llegan a una habitación. Ninguno de ellos sabe nada el uno del otro, por lo que todos estamos formando las primeras impresiones. Pero en el caso de James, todos piensan que ya saben quién es, tienen una idea preconcebida de su persona formada a partir de su exposición a través de su trabajo y los medios de comunicación. Pensé que sería una presión intensa lidiar con eso las 24 horas. Especialmente cuando parece que algunas personas han hecho el trabajo de su vida hablando de lo mucho que no les gusta James Franco.

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¡Jajaja! ¿Qué pensarían sus yos de la escuela de arte sobre sus yos en 2016 y en el cómo se están desarrollando sus carreras? James: No fue hace tanto tiempo, pero es increíble estar en un lugar en el que simplemente podemos trabajar en las cosas con las que queremos trabajar. Tim: Para mí ha sido interesante ver cómo se ha desarrollado la carrera de James desde que lo conocí hace cinco años. No tenía idea de que estaríamos colaborando en diversos proyectos como Daddy, y el trabajo de museo que he obtenido con él.

¿Qué significó The Smiths para ustedes cuando estaban creciendo? James: Es la mezcla perfecta de emoción ferviente con un trasfondo irónico. Escuchar sus canciones era una manera de sentir angustia adolescente sin ser cursi. Tim: The Smiths fue una de mis bandas básicas al crecer. Significaban mucho para mí y todavía lo hacen. Incluso fui vegetariano durante siete años a partir de octavo grado. Me identificaba totalmente con los sentimientos y estados de ánimo de las letras y la música. Era parte de mi kit de supervivencia adolescente.

De hecho, "You Are Mine" cuenta con el bajista de The Smiths, Andy Rourke ¿Cómo lo contactaron y cuál fue su reacción inicial? Tim: El contacto con Andy fue un poco casual. Mi ex gerente me dijo que se había encontrado con Andy en el SXSW. En ese momento, James y yo acabábamos de empezar a trabajar en el álbum. Le pregunté si pensaba que estaría interesado. Ella se acercó a su manager, y Andy estaba interesado. Organizamos una cena para discutir el proyecto, y de ahí comenzamos a grabar. Ahora, Andy y yo estamos trabajando en un nuevo material porque tuvimos mucha química creativa en el álbum de Daddy.

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La letra del track trata del anhelo adolescente ¿Cuánto se identifican con esa sensación ? ¿Eran adolescentes enamoradizos? James: ¡Sí! Súper enamoradizo. Mi corazón se rompía cada dos días. Tim: De adolescente yo era totalmente enamoradizo, en realidad a partir de tercer grado. Incluso ahora de adulto sigo siendo enamoradizo de vez en cuando. Seré discreto sobre la última vez que me enamoré, tengo que proteger a los inocentes, a pesar de que creo que el inocente era yo.

Este es un tema basado en un poema inspirado en una canción ¿Este álbum es el proyecto más profundo en el que han trabajado? Si no, ¿cuál es? James: Jajajaja. Sí, escribí la serie de poemas inspirardos en canciones de The Smiths, y luego Tim les puso la música. Antes había sido absorbido en otros agujeros profundos, como cuando estuve en General Hospital interpretando a un personaje llamado Franco, pero este álbum, sin duda, es muy profundo. Tim: Muy profundo. James supo contestar esto.

¿Pueden contarnos de la dirección del video? ¿Cómo querían que los elementos visuales se relacionaran con la música? Y ¿Quién creó las ilustraciones? James: Le pedimos a mi madre que diera una clase con estudiantes de bachillerato. Ellos dirigieron las adaptaciones de los poemas. Los estudiantes eran de mi antiguo colegio, que fue adonde asistieron los personajes de los poemas (que están basados libremente en personas que conocía). Luego reeditamos los cortometrajes que hicieron y lo usamos en nuestro video.

Tim: James hizo todas las ilustraciones, una para cada poema. Como ya explicó, los estudiantes de su madre desarrollaron guiones de sus poemas y grabaron las películas para cada canción. Luego ese material se le entregó a Irene Su y Bet Wexler, dos editores que trabajaron con nosotros en la edición final de nuestro concepto de película. Se llevaron el material de archivo que grabaron los estudiantes, las letras de nuestras canciones y trabajaron con nosotros para formar la narrativa general de la película.

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