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Tecnologia

Las 'etiquetas inteligentes' dirán exactamente cuándo caduca la comida

¿Dejar de oler la comida para comprobar su estado? Suena bien.

por Nick Rose; traducido por Elvira Rosales
25 Agosto 2017, 3:00pm

Photo via American Chemical Society.

La era de las etiquetas "consúmase de preferencia antes de" quizá sea cosa del pasado, ya que los químicos se acercan cada vez más a la creación de etiquetas inteligentes que podrán decirte cuándo se echó a perder tu comida.

Investigadores de la Universidad Clarkson han desarrollado etiquetas con sensores de bajo costo, portables y hechas con papel que esperan puedan detectar el momento en que la comida se pudre, autenticar el té y el vino e incluso identificar nuevas plantas medicinales en selvas lejanas. Estos resultados fueron revelados en la National Meeting & Exposition of the American Chemical Society no. 254, la sociedad científica más grande del mundo, el pasado martes.

"Siempre he estado interesado en desarrollar tecnologías accesibles tanto a la industria como al público en general", dijo la investigadora líder Silvana Andreescu en un comunicado de prensa. "Mi laboratorio construyó una plataforma sensora versátil que incorpora todos los reactivos necesarios para detección en un pedazo de papel". Una sustancia o mezcla reactiva para usar en análisis químicos, como los equipos para medir los niveles de cloro en las piscinas.

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El papel de Andreescu puede medir diferentes toxinas, y la intensidad de los colores que aparecen en los sensores indica la concentración de analito, el cual señala descomposición u otros factores.

Su uso es más simple que los demás sensores en actual desarrollo y eso significa que los usuarios no tendrán que añadir otros químicos a la prueba; sólo el analito que quieran medir. También significa que los sensores de papel pueden diseñarse para detectar un amplio rango de sustancias potencialmente dañinas como la Ochratoxina A, una toxina fungal que puede hallarse en el café o el cereal.

Esta tecnología sigue estando en fase de desarrollo, aunque Andreescu creó un prototipo que puede identificar con éxito la Ochratoxina A, y dice que es un paso importante para detectar contaminantes más serios como la salmonella y la E. coli.

En cuanto a la descomposición de alimentos, estos sensores se unirán a las especies de oxígeno reactivo que acumulan los alimentos podridos a través del tiempo y, por ejemplo, podrían decirle a los consumidores cuándo tirar ese yogurt que no huele tan mal pero lleva demasiado tiempo en el refrigerador.

Seguro, podemos usar nuestros ojos para ver el moho o los cambios de color; nuestra nariz para aplicar la vieja prueba del olor. Pero esos métodos siguen siendo susceptibles a errores humanos y causan demasiado desperdicio de comida, igual que las indicaciones "preferible antes de" o "fecha de caducidad" que a menudo son vistas como imperativas en lugar de como lo que son: aproximaciones.

Con estos sensores de papel, tirar la comida será como usar un kit químico de la escuela. O sea que por fin vamos a depender menos de la suerte para comer esos ostiones viejos.