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Cultură

Por qué tus sueños son tan vívidos cuando dejas de fumar mariguana

Si eres un fumador experto, probablemente te has preguntado por qué ya no sueñas de noche.
5.3.15
Ilustraciones por Timo ter Braak.

Tal vez en algún momento de tu vida, al igual que yo, decidiste dejar de fumar mariguana. No importa si lo hiciste porque quieres llevar una vida libre de humo o si solo quieres presumir; el punto es que dejaste de fumar mota por un rato. Cuando lo hiciste, probablemente también experimentaste un exceso de efectos positivos: te sentiste con más energía, se te hizo más fácil recordar las cosas y dejaste de gastar 300 pesos en hamburguesas y Doritos.

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Unos días después de que dejé de fumar mariguana por primera vez, comencé a soñar de nuevo, y esos sueños eran más vívidos que nunca. Me di cuenta de que cuando era un stoner nunca soñaba, y cuando llegaba a tener sueños no eran tan intensos como estos nuevos. ¿Por qué pasa eso?

Decidí llamar al doctor Hans Hamburguer, neurólogo, somnolista (especialista en trastornos del sueño) y jefe del Holland Sleep Research, un centro de investigaciones holandés especializado en trastornos del sueño.

De acuerdo con Hamburguer, el resurgimiento de los sueños es común entre los ex fumadores, ya que la mariguana suprime el ciclo REM del sueño. Cuando te alejas un rato de tus sabanitas, de tu pipa y de tu bong, das rienda suelta a tu ciclo REM que tenías antes de convertirte en un pacheco que dormía solo de manera superficial.

Debido a que yo no soy un somnolista, le pregunté qué es exactamente el ciclo REM. "Cada noche experimentas entre cuatro o cinco ciclos de sueño", contestó Hamburguer. "Cada ciclo dura unos noventa minutos, durante los cuales pasas por diferentes etapas. Existe el sueño superficial, el sueño profundo y finalmente el sueño REM. Durante el periodo REM es cuando ocurren la mayoría de tus sueños. En general no recuerdas tus sueños si continúas durmiendo. El último periodo REM, que ocurre justo antes de despertar, es el que más dura, y sólo podrás recordar los sueños que tuviste en ese periodo si te despiertas a la mitad del sueño. Si no te despiertas durante el periodo REM, no serás capaz de recordar nada".

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¿Acaso esto significa que no puedes recordar absolutamente nada cuando estás dormido? Parece que la respuesta es no. "Sólo recuerdas las cosas que pasaron cuando estabas despierto", dijo Hamburger. "No recordamos las cosas que suceden mientras dormimos debido a que estamos en un estado de consciencia reducida. Esto tiene que ver con el hecho de que cuando estás dormido, estás procesando los recuerdos de las cosas que pasaron durante el día; esencialmente lo que haces es llenar tu cerebro con ellas".

Los sueños te ayudan a ordenar las tantas imágenes e impresiones con las que te topas cada día. Cuando fumas mariguana de manera regular, esa función también es reprimida. El doctor Hamburger confirma lo siguiente: "Al fumar mariguana suprimes el sueño REM, así como bastantes de las funciones importantes de éste. Una de ellas es revivir las cosas que experimentaste y aceptarlas por completo tal y como sucedieron. El procesar todo tipo de influencias psicológicas es algo que ocurre durante el sueño REM. Además, puedes anticipar las cosas que pasarán al día siguiente o unos días después. Mientras estás durmiendo, ya estás considerando esas cosas y tomas decisiones por adelantado".

Mientras menos oportunidad le des a tu cerebro de ordenar todo esto durante tu sueño REM, más desorientado y confundido estarás a lo largo del día. Esto puede explicar por qué un stoner suele posponer sus tareas y decisiones hasta el último minuto: no ha sido capaz de anticipar estos asuntos, por lo que a veces olvida pagarte o no puede recordar en dónde dejó las llaves de su casa.

Sorprendentemente el alcohol tiene el efecto contrario: si te vas a dormir ahogado, las fases del sueño REM durarán mucho más. Con esto no quiero decir que si te tomas dos botellas de vodka antes de ir a la cama dormirás mejor. "Demasiado alcohol suprime el sueño profundo y provee más sueño REM, pero te hace más inquieto y hace que despiertes varias veces. Si bebes demasiado, estarás dando vueltas toda la noche y despertándote", dijo Hamburger.

Como sea, volvamos a la mariguana. El efecto que tiene la mota en tu descanso nocturno es bastante claro. ¿Pero por qué son tan frenéticos y realistas tus sueños cuando dejas de fumar?

"Si has estado consumiendo una droga que suprime cierto fenómeno durante un tiempo, entonces cuando dejes de consumir la droga, el fenómeno regresará con mucha más fuerza", explicó Hamburger. "Eso es lo que llamamos 'el efecto rebote', el cual también está presente en las personas que toman demasiadas pastillas para dormir. Si dejan de tomarlas, estas personas tendrán sueños raros e intensos con frecuencia. Ésta es también la razón por la que muchas personas comienzan a tomar pastillas para el sueño; se vuelven dependientes de ellas".

En otras palabras, tu cuerpo entra en un modo de sueño acelerado y es por esto que tus sueños son tan intensos. De acuerdo con Hamburger, el cuerpo se recupera por sí mismo del efecto rebote con el tiempo. "Es un intento temporal de ponerte al corriente con todo lo que te perdiste mientras fumabas mariguana. Generalmente se va después de dos o tres semanas", dijo. "Tu cuerpo sabrá cuando esté al corriente y listo para volver a la normalidad".