Un nuevo estudio dice que la marihuana aumenta la función cognitiva

"Tras tres meses de tratamiento medicinal con marihuana, los pacientes comenzaron a desempeñarse mejor respecto a su habilidad de llevar a cabo ciertas tareas cognitivas, específicamente en la corteza frontal".

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nov. 18 2016, 4:00am

Ya hemos escuchado cómo la marihuana medicinal puede ayudar a las personas, desde quienes sufren trastornos de estrés post traumático hasta quienes desean aumentar su creatividad. Ahora esta evidencia es mayor, pues un estudio indicó que el cannabis ayuda en nuestra función cognitiva y mejora la forma en que adquirimos y procesamos el conocimiento.

Publicado en Fronteras de la farmacología, el estudio, que aún se está llevando a cabo, lleva por título "¿Esplendor en la hierba?". Se trata de un estudio piloto, que evalúa el impacto de la marihuana medicinal en la función cognitiva, y que siguió a 24 pacientes de marihuana medicinal a lo largo de tres meses, durante los cuales se midieron sus habilidades cognitivas a través de ciertos desafíos mentales.

Uno de ellos es la prueba de palabras en colores de Stroop, que mide la habilidad del paciente para inhibir respuestas automáticas, como la rapidez para nombrar el color de una palabra impresa en un color conflictivo (por ejemplo, si la palabra rojo está escrita en color azul y dices "azul" en vez de "rojo"). En el test del trazo, por su parte, los pacientes debían conectar los puntos que se les piden para evaluar la función psicomotora, el escaneo visual y la atención; también se les puede pedir alternar entre letras y números para medir la flexibilidad cognitiva.

De acuerdo a un análisis llevado a cabo por el McLean Hospital, afiliado a la Escuela de Medicina de Harvard, esta investigación es la primera en fijarse específicamente en los efectos que tiene la marihuana medicinal en el desempeño cognitivo y "otras medidas relacionadas", al monitorizar la base del desempeño cognitivo en un paciente antes del tratamiento y tres meses, seis meses y doce meses después de comenzar el uso de cannabis medicinal.

Se aumentó el sueño y la salud en general, especialmente en relación a la depresión y la impulsividad

"Tras tres meses de tratamiento medicinal con marihuana, los pacientes comenzaron a mejorar sus habilidades a la hora de llevar a cabo ciertas tareas cognitivas, específicamente en la corteza frontal", dijo Staci Gruber, investigadora jefe y directora de MIND (por sus siglas en inglés), un programa de Investigación de marihuana para el descubrimiento neurocientífico en el Mclean Hospital.

Los investigadores también notaron una disminución de 42 por ciento en el uso de opiáceos entre los participantes del estudio, lo que aumentó el sueño y la salud en general, especialmente en relación a la depresión y la impulsividad. "Es un dato importante, particularmente para quienes estamos en Massachusetts y otras áreas del país, donde la epidemia de opiáceos está devastando a tantas personas", dijo Gruber.

La investigadora explicó, además, que para poder participar en el estudio, los sujetos debían ser "ingenuos" en el uso de marihuana, lo que significa que nunca la hubiesen probado antes.

A los pacientes se les recomendó cannabis y utilizaron una variedad de productos, incluyendo vaporizadores, comestibles, lociones y las flores fumadas. Los niveles de cannabinoides también fueron distintos, ya que se basaban en las necesidades de cada paciente, de manera que el cannabis fumado podría haber tenido niveles más altos de CBD, el compuestos no psicoactivo, mientras otros podían haber tenido altos niveles de THC o de los cannabinoides CBG o THCA.

Los investigadores conversaron frecuentemente con los participantes por teléfono, pidiéndoles que mantuvieran un diario de sus hábitos a la hora de medicarse. A los tres meses, seis meses y doce meses, los pacientes volvieron para hacer unos tests escritos y evaluaciones que medían su "toma de decisiones, inhibición, memoria, velocidad psicomotora y, a ser posible, la neuroimagen", dijo Gruber.

Los investigadores del estudio establecieron algunas hipótesis sobre por qué los pacientes del estudio mejoraron su función cognitiva. "Los síntomas que comúnmente sufren los pacientes con marihuana medicinal, incluyendo ansiedad y dolor, han sido asociados con una reducción del desempeño cognitivo", escribieron. "Y la mejora de estos síntomas asociada al consumo de marihuana puede ser resultado de la mejora en el desempeño cognitivo".

"Pese a los rápidos cambios en la ley, muchos políticos, consumidores y público en general están desinformados sobre la marihuana" afirmaron los investigadores del estudio.

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