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Tech by VICE

Es oficial: SpaceX está construyendo el Hyperloop de Elon Musk

El Hyperloop lanzará pasajeros a través de un tubo presurizado y a más de 1200 kilómetros por hora.

por Jason Koebler
02 Julio 2015, 6:21pm

Imagen: SpaceX

SpaceX está construyendo el Hyperloop, aquel futurista y fantástico tubo de transporte de Elon Musk, el que es capaz de mover personas y carga a más de 1200 kilómetros por hora.

La compañía está construyendo una pista de prueba de entre 1 a 4 kilómetros a las afueras de Hawthorne, California, donde está la oficina central, y planean probar la tecnología en un año, de acuerdo a documentos obtenidos por Motherboard (los que están publicados abajo). Es la primera vez que Musk, quien concibió el Hyperloop, está envuelto en un plan concreto para construirlo.

"SpaceX comenzará a construir una pista de prueba a pequeña escala (el diámetro interno será entre un metro y un metro y medio; la longitud de alrededor de un kilometro y medio) contigua a la oficina central en Hawthorne, California" se lee en un documental oficial de SpaceX llamado "SpaceX Hyperloop Pod Competition". "Para poder acelerar el desarrollo de un prototipo funcional y para alentar la innovación estudiantil, SpaceX comenzará una competición para diseñar y crear un pod (o carro) de Hyperloop a mitad de escala".

"Ademas de ser los anfitriones de la competición, SpaceX construirá un pod para propósitos demostrativos" dice el documento.

Musk dijo informalmente durante el verano del 2012 que estaba trabajando en un "quinto modo de transporte", pero dijo que no encontraba el espacio necesario ya queSpaceX, Tesla Motors y SolarCity ocupaban la mayor parte de su tiempo. Pero la reacción del publico hacia el Hyperloop fue tan positiva que en agosto del 2012, él y algunos ingenieros de SpaceX crearon un detallado estudio donde se describía el Hyperloop, capaz de llevar pasajeros y carga entre Los Angeles y San Francisco en 35 minutos.

"Estamos interesados en ayudar a acelerar el desarrollo de un prototipo funcional de Hyperloop"

Luego que Musk lanzó el estudio, no dio indicación que SpaceX u otra de sus compañías estuviera trabajando en el fantástico Hyperloop. En cambio el estudio, los planos y el diseño fueron lanzados como código abierto para que cualquier compañía o ingeniero pudiera trabajar en su diseño.

Dos compañías han comenzado a trabajar en Hyperloops comerciales: Hyperloop Transportation Technologies y Hyperloop Technologies; Las personas de Hyperloop Transportation Technologies anunciaron el mes pasado que están planeando construir una pista de prueba de 8 kilómetros. Musk o SpaceX no tienen nada que ver con estas compañías y la pista de prueba de SpaceX será el primer proyecto oficial en el que SpaceX se ve envuelto.

Imagen: SpaceX

El Hyperloop consiste en un tubo de acero parcialmente presurizado y varios "pods" o "cápsulas" que pueden acarrear personas, carga y potencialmente automóviles.

"Al igual como los aviones suben a grandes alturas para viajar a través del aire menos denso, Hyperloop encierra las cápsulas en un tubo con presión reducida" escribió Musk en el estudio. "La presión del aire dentro del Hyperloop es cerca de ⅙ de la presión en la atmósfera de Marte… se evita el vacío, porque crear vacío es caro y difícil de mantener comparado con otras soluciones a baja presión".

Motores en los pods crearán un colchón de aire que permitirá que los pods floten dentro del tubo y podrán ser empujados a través del tubo por unos motores de inducción linear posicionados en el interior del tubo. Estos tubos recibirán energía de unos paneles solares montados en la superficie exterior de los tubos.

Musk ha dicho que en ciudades que están separadas por menos de 1500 kilómetros, el Hyperloop será más barato que los aviones y mejor que los trenes en casi todo. Viajará a un poco menos de la velocidad de la luz para que los pasajeros estén cómodos y seguros.

De acuerdo a la compañía, SpaceX no tiene planes de construir Hyperloops comerciales como los que fueron propuestos en el estudio. En cambio la compañía está tratando de estimular la innovación y la atención en el diseño y quiere probar que el concepto realmente funciona. SpaceX me dijo que está feliz que existan dos compañías que están intentando diseñar y construir hyperloops comerciales y que no desean competir con ellos. El foco primordial de SpaceX siguen siendo los vuelos espaciales y eventualmente el enviar personas a Marte.

"Estamos felices que compañías privadas hayan decidido lograr este esfuerzo" dijo la compañía, "si bien no estamos desarrollando un hyperloop comercial, si estamos interesados en ayudar a acelerar el desarrollo de un prototipo funcional de hyperloop".

En el concurso, equipo de estudiantes universitarios tendrán la tarea de diseñar pods y presentarlos en una reunión con oficiales de SpaceX en la Universidad A&M de Texas en enero del 2016. Los mejores diseños serán construidos a mitad de escala y serán probados en Junio del 2016 en la pista de prueba de Hyperloop construida por SpaceX. Estos pods son lo suficientemente grandes para poner a una persona dentro, pero serán probados sin pasajeros.

En el estudio, Musk mostró como debería ser un pod:

Imagen: SpaceX

Imagen: SpaceX

SpaceX dice que lanzará más información sobre el concurso, así como detalle técnicos, en agosto. Por ahora pueden chequear la documentación anunciando el concurso acá abajo.

Spacex Hyperloop Pod Competition

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