Tijuana: Basquetbol en la frontera
Fotografías por Alejandro Misteró

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Tijuana: Basquetbol en la frontera

Fuimos a la frontera de Tijuana para ver las canchas y las retas de basquetbol.

En los veranos y en los inviernos es lo mismo. Por lo menos en las canchas de basquetbol. Hay balones botando, el sonido de los tenis friccionando con el piso, gritos que indican la jugada, la defensa, canastas y muchas retas. El deporte es algo que genera competitividad y a la vez unión. En ciudades fronterizas como Tijuana, la cultura de basquetbol es importante y refleja el intercambio cultural que hay con el país vecino.

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La Unidad Deportiva CREA de la ciudad de Tijuana es uno de los lugares en donde se arman las mejores retas de básquet en la ciudad. El CREA es una unidad deportiva que se ubica a metros de la zona turística y gastronómica de Tijuana. Durante el transcurso del día, la gente llega a la unidad para practicar todo tipo de deportes, desde sóftbol, futbol rápido, box, tenis, natación e incluso aerobics. Pero en las noches de los lunes y los miércoles, de las siete a diez de la noche, el básquet reina.

Un grupo de jóvenes y no tan jóvenes se reúne alrededor de las retas. Es común ver detalles de la NBA, una jersey, un shorts o una cachucha con algún logotipo. A tan sólo un par de horas de Tijuana está Los Ángeles, casa de los Lakers y Clippers, y son equipos frecuentados en México, especialmente los de amarillo con púrpura. Pero la era de Jordan y los Bulls dejaron sus marcas permanentes en la cultura del basquetbol en México, incluso con las nuevas generaciones del equipo de Chicago, los Bulls siempre aparecen.

Sobre la cancha, la dinámica es sencilla pero tiene cierto ritual. Conforme van llegando los jugadores comienzan por limpiar la cancha, barrerla si es necesario, aunque por lo general es una cancha que se encuentra en buenas condiciones. Entre los saludos y conversaciones, empiezan a calentar un poco, haciendo tiros de práctica y poco a poco se van armando los dos contra dos, las tercias, y hasta poder juntar las quintas.

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En el deportivo muchos de los jugadores se conocen por frecuentar la cancha pero no parecen tener una amistad fuera de ella, el juego es lo que los conecta. Cuando les preguntaba sobre el porqué jugar retas y por qué no mejor formar un equipo y competir en alguna de las ligas municipales, la respuesta siempre era parecida: "porque sólo jugamos para divertirnos".

Durante las últimas décadas la NBA llegó a convertirse en uno de los espectáculos deportivos más populares de EUA, y en los 90, dio un paso mayor, llegando a diferentes partes del mundo como nunca antes formando parte del movimiento de globalización. Las figuras más grandes del momento se reunían para formar el aclamado Dream Team del 92, cautivando la audiencia global con superestrellas como Michael Jordan, "Magic" Johnson y Charles Barkley jugando juntos sobre el escenario deportivo más grande que hay: los Juegos Olímpicos.

Esa misma década, ese mismo año, 1992, los Rockets de Houston y los Mavericks de Dallas jugaban el primer partido de la NBA en México. Los cimientos se plantaban y la llegada de la NBA en México se daba año con año. Con el basquetbol —desde las canchas de Tijuana hasta las arenas más impresionantes del país— las fronteras se vuelven simbólicas. El balón y la cultura del deporte cruzan sin problemas.