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NFL

El futuro de los Patriots: Irán por el sexto anillo para Brady en 2017

Analizamos el futuro inmediato de Nueva Inglaterra, sus agentes libres, su división, y sus aspiraciones
Foto de Mark J. Rebila - USA Today Sports

Luego de ganar el Super Bowl LI, Bill Belichik parecía listo para terminar con todos los festejos y concentrarse en lo que le gusta: la planeación de su equipo para la próxima temporada. Pero, ¿volverán los Patriots a ser protagonistas?

Hay distintos puntos clave a analizar de cara al 2017 de los Patriots, pero no parece tener mayores problemas para seguir en la punta.

1. Tom Brady sigue

No hay señales de que el retiro de Tom Brady vaya a llegar pronto. A pesar de que arrancará la temporada ya con 40 años cumplidos, Brady ataja la idea de marcharse.La mañana del lunes Brady bromeó en el programa SiriusXM NFL Radio sobre el tema: "Si dependiera de mi esposa ya me habría retirado hoy. Me lo comentó anoche, y le dije que no, que lástima por ella".

Con eso, Brady parece seguir en la misma tónica de lo que ya habia comentado hace unos meses: quiere jugar 10 años más.

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A pesar de la suspension, Brady volvió al campo en plenitud de forma y no se le ven síntomas de envejecimiento, ni merma en su hambre de triunfo como quedó más que evidente en el Super Bowl LI.

Con Brady en los controles, los Patriots seguirán siendo contendientes.

2. ¿Regresará Gronkowski?

Gronk terminó su temporada a comienzos de diciembre porque tuvo que someterse a una cirugía para reparar una hernia en la columna vertebral. El problema para Gronkowski es que ya es su tercera operación del mismo tipo, y la última cirugía fue en la misma vértebra que ya se había operado en 2009.

Cuando Gronk está sano es uno de los blancos favoritos para Tom Brady. De hecho en 2015, fue el receptor que más buscó Tom Brady, pero ante las lesiones perdió algo de protagonismo en 2016.

La gran pregunta es si los Patriots confiarán en que Gronkowski esté sano.

3. Bennett va a la agente libre

Martellus Bennett fue quien tomó el puesto de ala cerrada ante la baja de Rob Gronkowski por lesión y tuvo un rendimiento sobresaliente, destacando incluso en la postemporada y en el mismo Super Bowl, donde tuvo cinco recepciones para 62 yardas. En la temporada regular, tuvo 55 recepciones, con siete anotaciones y 701 yardas.

Sin embargo, Bennett se convertirá en agente libre en marzo, y ha dejado claro que espera un aumento significativo de sueldo. Tan pronto como los Patriots lo consiguieron de Chicago le ofrecieron un contrato de siete millones de dólares anuales y lo rechazó, lo que indica que Bennett buscará más que eso en la agencia libre. Los Patriots están en la disyuntiva de esperar que Rob Gronkowski regrese sano y no recaiga, o de pagarle a Martellus Bennett un sueldo de titular y algo más. Suelen darle gran importancia al puesto de ala cerrada, por lo que Bill Belichik no se tomará a la ligera la decisión.

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4. Los otros agentes libres

De los 14 agentes libres que Nueva Inglaterra tendrá este año, Dont'a Hightower parece el que más desean mantener, y se espera que en los próximos meses, los Patriots hagan una oferta a largo plazo para mantenerlo. Otro jugador en quien podrían invertir los Patriots es Martellus Bennett. Mientras que Logan Ryan y Malcolm Butler son también candidatos para ser refirmados.

Otros jugadores que van a la agencia libre son Chris Long y LeGarrette Blount. Igualmente, Duron Harmon y Jabaal Sheard podrían buscar nuevos contratos.

5. Equipo más joven

Con tanto agente libre, es obvio que los Patriots no podrán firmar a todos, y tendrán que dejar a algunos en libertad. Cosa que no es nueva, pues los Patriots están acostumbrados a lidiar con jugadores que se vuelven agentes libres luego de ganar un Super Bowl lo que le da un precio añadido a su firma.

Es por eso, que Nueva Inglaterra se ha distinguido por su disposición a soltar agentes libres y desarrollar sus propios talentos. Así que habrá que ver a cuántos jugadores querrán refirmar los Patriots, pero lo que es un hecho, es que perderán varios jugadores en la agencia libre, y se convertirán en un plantel un poco más joven y un poco más inexperto, sobre todo a la defensiva.

6. Volverán a ser protagonistas

Los Patriots no deberían tener problema para volver a llevarse su división en 2017. Los Bills, que tienen la racha de más años seguidos sin entrar a la postemporada, recién hicieron cambio de entrenador. Los Dolphins son un equipo bueno pero poco probado ante equipos de élite. Y los Jets entraron en un proceso de reconstrucción.

Nueva Inglaterra conserva su base y eso les volverá a dar peso en la postemporada. Aunque pierdan un poco en la agencia libre, como ha sido la costumbre, sabrán resanar los huecos.