Nyjah Huston, el prodigio con hielo en las venas
Nyjah Huston concentrándose antes de empezar la Street League de Barcelona. Foto de Oskar Sueiro.

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Nyjah Huston, el prodigio con hielo en las venas

Cuando Nyjah Huston está en la pista, el resto de patinadores tiene un problema. Hablamos con él para saber qué le pasa por la cabeza a un campeón que lo ha ganado todo a los 20 años.
19.5.15

Con tan solo 20 años, Nyjah Huston tiene más de una docena de patrocinadores de todo tipo, su cara aparece en campañas publicitarias por todo el mundo, ha aparecido en un varios videojuegos y dispone de todo tipo de productos y accesorios con su nombre. Este skater, nacido en California en 1994, amante y poseedor de coches caros, vive en una casa propia valorada en varios millones de dólares. Los resultados en los campeonatos y el éxito de sus vídeos avalan la trayectoria de Huston: su actitud fría en competición, su estela de niño prodigio y su ambición sin límites le acompañan allá donde va… y de momento, le está llevando realmente lejos, tanto a él como a su cuenta corriente. ¿Qué le pasa por la cabeza a un tipo así? Intentamos descubrirlo.

Tras ganar con contundencia todas las pruebas de la SLS 2014, supongo que eres el hombre a batir este fin de semana.

Bueno, es una responsabilidad. Sé que todos los que participan quieren ganar de una forma u otra, así que supongo que sí. De todas formas, cuando estoy en competición no pienso en ganar, sólo en hacerlo lo mejor posible. Simplemente voy a por ello.

Esta es la primera parada de la SLS este año, en un entorno y un parque diferente a lo que nos tiene acostumbrados el torneo.

Han hecho un buen trabajo con el parque, ayer lo estuvimos patinando. Que esté al aire libre y el tipo de material también es un extra de dificultad respecto a hacerlo a cubierto. Quizás me preocupa más el tema del viento, pero la verdad que seguro que va a ser un fin de semana muy divertido.

Has estado por aquí ya unas cuantas veces, supongo que ya sabes adónde tienes que ir y qué hacer…

He estado en Barcelona unas 10 veces y solo puedo decir cosas buenas. Buenos amigos, buenas sesiones, un tiempo genial… ¿quién puede decir algo malo? Siempre que vengo, acabamos patinando en el MACBA, es 'el lugar' aquí. En esta ocasión también estoy aprovechando para grabar en algunas localizaciones de la ciudad para la marca de tablas de skateboard que me patrocina.

¿Conoces a alguno de los patinadores locales?

No personalmente, pero sé que hay algunos realmente buenos. Al final me encuentro con tanta gente de aquí y de allá que es un poco difícil conocerlos a todos.

Disputar campeonatos y estar delante de las cámaras ha formado parte de la rutina de Huston desde muy temprana edad: con apenas 10 años ganó su primer gran campeonato en Tampa, Florida. Foto de Oskar Sueiro.

El divorcio de sus progenitores llevó a Huston a vivir en Puerto Rico con su padre. Allí toda su rutina giraba en torno a progresar con el skate, y era su padre quien controlaba absolutamente todo: desde el plan de entrenamiento, grabando las sesiones para luego analizarlas, hasta la religión de Nyjah. Su padre le forzó a unirse al rastafarismo, escuchar reggae, ser vegetariano y lucir una larga cabellera rasta que tenía prohibido cortarse.

El control exagerado que tenía sobre su vida e ingresos le llevó, según las propias palabras de Nyjah, a la bancarrota cuando tenía 17 años. Quizás ese fue el momento de hacer las maletas y volver a su madre para que fuese ella la que le ayudase a gestionar sus ganancias. A día de hoy, la relación con su padre es cordial, pero desde la distancia.

¿Son las redes sociales una responsabilidad para ti? En Facebook tienes casi 2 millones de bestias a las que alimentar…

Realmente no, pongo cosas de mi día a día, fotos mías patinando, mis coches, mi forma de vida… Cosas normales.

¿Alguna rutina antes de tu turno?

Procuro estar calmado, mantener mis piernas calientes, practicar un poco. Eso es lo esencial. Cuanto más practicas, más confianza tienes después en la competición.

La mirada de Huston, que puede parecer errática, en realidad es de máxima intensidad, como si quisiera ver a través de sus contrincantes y descubrir en qué están pensando. Foto de Oskar Sueiro.

A pesar de decir que no tiene una rutina clara, Nyjah se pasa los minutos de entrenamiento entre rondas observando a sus contrincantes mientras va de un lado para otro del parque. Les mira fijamente, sin pestañear, como intentando saber qué piensan. Está tan concentrado que no parece darse cuenta de lo que ocurre a su alrededor. ¿Será ese el secreto del chico de hielo?

Hace unos meses, junto con otros pros, estuviste en Etiopía con la organización que diriges junto a tu madre.

Nunca antes había estado en Etiopía, y por supuesto nunca había hecho un viaje así. Ha sido una experiencia que ha marcado un antes y un después en mi vida. Fuimos allí con la asociación Let It Flow, en la que mi madre pone mucho trabajo y cuyo objetivo es ayudar a personas de todo el mundo a conseguir acceso al agua potable. La verdad es que toda la gente con la que nos encontramos fue maravillosa. Estando allí te das cuenta que disfrutan con absolutamente todas las cosas, por muy pequeñas que sean. Fue muy motivador y nos dio muchas energías para seguir adelante con Let It Flow y trabajar duro para llegar a muchos más lugares.

Con 20 años lo has ganado casi todo y has firmado partes de vídeo que han impactado en todo el mundo. ¿Cómo te ves en un futuro… digamos, de 10 años? Aún seguirás siendo muy joven…

Mi objetivo es patinar lo mejor posible todo lo que pueda. Sé que estar saltando escaleras y demás castiga mucho el cuerpo, y yo ya llevo haciéndolo más de 15 años. Así que cuido mucho mis piernas, procuro estar saludable, comer bien y esas cosas. No hay más secretos.

El inicio de Huston en las rondas finales de la SLS de Barcelona fue flojo, pero el californiano se recuperó rápidamente y se colocó primero en la tabla con esta maniobra. Foto de Oskar Sueiro.

Tras un inicio malo en las rondas de la final, Huston no perdió los nervios y fue remontando posiciones alimentando la fama que tiene de ganar los campeonatos en el último momento. Un backside 270º flip lipslide le puso arriba de la tabla, obligando a Paul Rodriguez, que hasta entonces había liderado la final, a arriesgar con una maniobra que puntuase por encima de 8,4 si quería ganar. Paul falló y Nyjah celebró la victoria.

Unas horas después, Nyjah publicaba a través de su perfil en redes sociales el clip con el truco ganador y rezaba: "No puedo creer que lo hiciese, ¡hahaha!". ¿Una nueva demostración de fuerza quizás, intentando sugerir que fue el azar para quitarse la fama de chico con hielo en las venas?

¿Cuál es tu opinión sobre las próximas elecciones en Estados Unidos?

No sé que decirte, no he votado nunca antes… Supongo que el que salga lo intentará hacer lo mejor posible.

¿Es el skateboarding algo que nos mantiene alejados de cosas como la política, la crisis y demás preocupaciones normales?

Los problemas reales siguen estando ahí, pero sí, es un mundo totalmente aparte, a mí me mantiene la cabeza libre de muchas preocupaciones. El skateboarding es algo que aleja a los jóvenes de muchos problemas, esto es sin duda lo mejor de todo.

¿Qué sensaciones tienes para el fin de semana?

Está claro que quiero ganar, en todas las competiciones que participo quiero ganar. Muchos de los otros participantes están haciéndolo realmente bien durante los entrenamientos, como Shane O´Neill, Luan de Oliveira, Paul Rodriguez, Chris Cole… Creo que todos los que están en la SLS son interesantes, he crecido viendo patinar a alguno de ellos y siguen siendo de mis favoritos. Les deseo buena suerte, sin duda. A mí me preocupa el viento. Odio patinar con viento.

Huston volvió a levantar el trofeo de campeón en la SLS de Barcelona. Foto de Oskar Sueiro.

A la vista del resultado final, el resto de participantes no fue gran problema para Nyjah. Ni siquiera su gran preocupación, el viento, hizo acto de presencia. Con el premio en el bolsillo y el trofeo en las manos, la primera prueba de la SLS fuera de Estados Unidos tocaba a su fin. Por delante aún quedaba la fiesta del cierre, y es que como dijo Nyjah: "Barcelona es el lugar perfecto para celebrar la victoria, hay muchos amigos aquí hoy".