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África subsahariana no será autosustentable para el 2050

De los cinco granos más crecidos en la región el maíz es el más importante, pero su cosecha tiene que duplicarse por lo menos en las siguiente décadas si hay alguna esperanza para el continente negro.
15.12.16

La pregunta central de un nuevo estudio sobre la agricultura en África subsahariana (SSA por sus siglas en inglés) es simple: ¿La región será capaz de alimentarse a si misma en los siguientes cuarenta años? De acuerdo con una investigación recién publicada en la University of Nebraska-Lincoln, la respuesta corta es no.

La demanda de alimento a nivel global incrementará 60 por ciento para el 2050; en SSA, ese número será aún mayor. Aunque la región produce 80 por ciento del grano que se consume ahí, la población crecerá el doble en el mismo periodo de tiempo, y la demanda de granos se triplicará. Los granos son especialmente importantes porque aportan el 50 por ciento de las calorías ingeridas en dicha área geográfica.

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Los investigadores se preguntan si será posible para la SSA ser autosustentable cerrando la brecha en la producción de cereales (mejorar el potencial y rendimiento de campos de cultivos bien manejados versus la forma en que se hace actualmente). Cerrar la brecha también significa optimizar la tierra cultivable, no simplemente incrementar el uso de tierras para agricultura o el número de cultivos.

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Como MUNCHIES reportó a principios de este año, la mitad de África está necesitada de asistencia humanitaria. Su terrible situación deriva de una variedad de factores, incluidos conflictos armados, inundaciones y sequías. Incluso, El Niño, asociado típicamente con cambios drásticos en los patrones climáticos en California y el Océano Pacífico, ha sido parte del problema, pues ha afectado a casi 50 millones de residentes al ocasionar el incremento de los precios de la comida.

"El cambio climático hará aún más difícil el reto de conseguir seguridad alimentaria", le dijo a MUNCHIES Ken Cassman, coautor de la investigación y profesor emérito de la University of Nebraska.

Puede sonar como un hecho, pero el estudio no toma en cuenta incluso mayores factores ecológicos como los efectos del calentamiento global, los cuales aún siguen siendo una "gran incertidumbre" en relación con el rendimiento de los cereales en la SSA hasta el 2050.

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Aún usando tecnologías y prácticas agrícolas modernas, la perspectiva es sombría. De los cinco granos más crecidos en la región (maíz, mijo, arroz, trigo y sorgo), el maíz es el más importante en términos de producción y valor calórico, pero su cosecha tiene que duplicarse por lo menos en las siguiente décadas si hay alguna esperanza de tener suficiente abasto alimenticio.

Finalmente, el estudio hace énfasis en que hay ciertos cambios sociales y de conservación que podrían afectar positivamente la producción de alimentos de cara al 2050, pero no se tomaron en cuenta en el momento de hacer la investigación.

Las observaciones de Cassman y la advertencia no puede ser más directa: "Este es un llamado claro a la acción".