Cómo cocinar insectos: tarántulas

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Cómo cocinar insectos: tarántulas

Es difícil imaginar comer algo que ha sido el lastre de una fobia de toda la vida, sin embargo, las tarántulas son deliciosas.
27.3.16

Hay muchísimos animales que amamos comer independientemente de su aspecto. A la mente vienen el lenguado, con dos ojos del mismo lado. La langosta, gigante bicho de mar con esqueleto, estilo Transformer y dos ojitos colgantes de filamentos delgados. Lo que es seguro es que nada de esto impedirá las excavaciones, ni en mar ni en tierra.

Las tarántulas son otra historia.

No todos tenemos nivel 10 en aracnofobia, pero entre su piel peluda y sus ocho patas gordas, se encuentra una tendencia casi sin precedentes, que busca dejarnos de hacer gritar. Es difícil imaginar comer algo que ha sido el lastre de una fobia de toda la vida, sin embargo no quiere decir que no sean deliciosas.

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La tercera entrega de Cómo cocinar insectos, viene arrastrada por tarántulas, que lo crean o no, se están comiendo en muchos lugares del mundo. David George Gordon, un experto en la cocina de insectos y autor de The Eat-a-Bug Cookbook, ya ha salteado escorpiones y disfrutado de crujientes grillos. Hoy viene a romper uno de los tabús más grandes: las arañas.

¿Siguen igual de valientes?

David, es momento de hablar de nuestro tema menos favorito, las tarántulas. No hay una manera de decirlo sin aterrarnos. Mucha gente es aracnofóbica, y aunque no lo pienso tomar a la ligera, es cierto que es se trata de un miedo irracional. No me llevo bien con las serpientes, es algo que parece guardado en mis células de aquellas veces que vivíamos mucho más cerca de criaturas como serpientes y arañas que ponían en riesgo nuestra supervivencia como especie.

Es un buen punto. Seguimos culpando a John Goodman por nuestra aracnofobia. Entonces, ¿a qué saben? Tienen un sabor muy similar al de los cangrejos de concha blanda. Primero, las congelo. después tomo un cuchillo afilado y remuevo el abdomen, que es, esencialmente, una bolsa llena de fluidos, así que no se está perdiendo ningún nutriente. Después debía quemar los pelos, utilizaba un soplete para hacer crema catalana, pero no funcionó, era muy intenso, así que empecé a utilizar un encendedor para cigarrillos. Es muy importante quitar todo el vello, ya que son irritantes y pueden hacer que alguna persona se enferme. Me gusta ponerlas en una pasta tempura para después freírlas. Su cuerpo es mucho más flexible que el de los saltamontes, por ejemplo, por lo que la textura es más dura que crujiente.

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Interesante. ¿Qué otras maneras hay para prepararlas? Cuando sirvo las tarántulas, las patas son lo mejor. Si se cortan las ocho patas se obtienen estas partes extra llamadas palpos, que son partes de la boca que parecen piernas. Esta palabra significa boca de comida, literalmente. Ahí es donde está toda la carne. Claramente puedes abrir el cuerpo y encontrar más, si se piensa en los cangrejos de Dungeness, puedes abrirlos también, solo que habrá obstáculos como las branquias y todo eso. Es un poco más de lo normal a la hora de hacer la cirugía.

¿Lo has probado? Uy claro. Soy un maniático, entonces eventualmente tomo esas partes.

¿Es posible, por ejemplo, hacer un carpaccio de tarántula o usar los órganos? Nunca lo he hecho, pero probablemente vale la pena.

¿Qué partes del cuerpo deberíamos comer? ¿Cuáles no? Con el cuchillo puedes cortar las patas, son prácticamente del mismo tamaño, forma y textura que los Cheetos.

¿Has tenido contratiempos en la cocina con estas peludas? Hace unos años, hubo un evento donde el chef sirvió las tarántulas todavía con pelos, además las echó vivas en aceite hirviendo, lo cual se me hace, personalmente, cruel con los animales. Varias personas fueron a emergencias después de ese banquete.

¿Por qué? Por los pelos, son irritantes. Los polvos pica-pica estaban hechos de eso. si se van a consumir tarántulas y no sé quitan los pelos, seguro habrá problemas gástricos. Son llamados Vellos urticantes.

Uy. Suena aterrador, igual que la escena del baño en Aracnofobia. ¡Gracias por el consejo!