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Hay monedas electrónicas para todos los gustos

Un pequeño esfuerzo por entender los modos en los que funciona la nueva economía: la de las criptodivisas.
14.8.14

Para la mayoría de las personas, las monedas virtuales son, esencialmente, sinónimo de Bitcoin, (para los que todavía no saben, Bitcoin es una moneda virtual, una criptodivisa, que se usa en la web para hacer transacciones y funciona de la misma manera que el peso colombiano, el euro o el dólar), pero esta es solo una de las cientos de criptodivisas disponibles a través de intercambios online. Así que  debido a la constante expansión de este tipo de monedas cibernéticas creadas para comunidades de nicho ¿qué necesitaremos para sobrevivir?.

Se han creado monedas virtuales para grupos que ni se te pasarían por la cabeza. Existen HamRadioCoinpara locutores principiantes, lasTacoCoin para los amantes de los tacos en todas partes del mundo y la JuggaloCoin nada menos que para los fans del grupo musical Insane Clown Posse. Hay monedas digitales que siguen el modelo de las monedas de Star Trek’s United Federation of Planets y eKlingon empire, incluso hay una que se llama BumbaCoin, que son distribuidas, automáticamente, a trolls que publican vulgaridades jamaiquinas en los foros de Bitcoin.

Incluso los creadores de estas divisas cibernéticas dicen que van a lanzar una moneda nueva y alternativa llamada Altcoin; la cual está lejos de ser trivial y requiere una cuidadosa atención al estado del arte de las matemáticas, la informática, la economía, el antiguo marketing y la construcción de comunidades online. Con tanta competencia, las monedas que no cautivan la atención del mercado y ganan la confianza de los usuarios, pueden fácilmente caer y desaparecer de los intercambios en línea.

"Casi todas las altcoins han sido creadas sin tener en cuenta los tres aspectos descritos anteriormente", me dijo Larry Ren, uno de los lideres en ReddCoin, me contó, además, quien tiene como objetivo hacer más fácil el envío de dinero a través de las redes sociales ya existentes. "No es ninguna sorpresa que la vida útil promedio de una altcoin sea un par de meses o incluso semanas".

Algunas monedas están ligadas a lugares geográficos específicos. Hay NewYorkCoin, VegasCoin obviamente e ItalyCoin. Los irlandeses pueden elegir entre la EireCoin, la Gaelcoin  y la IrishCoin, que ya ha sido utilizada para comprar una pinta de cerveza Guinness en un pub de Dublín.

Los creadores de las monedas geográficas dicen que pueden ser utilizadas en sorteos para estimular a los turistas a gastar más dinero y ayudar a mantener fondos en las economías locales, similares a los billetes de papel que se utilizan en ciertos pueblos y ciudades. El mismo impulso parece motivar a los miembros de otros tipos de comunidades, al igual que a los creadores de JuggaloCoin.

"La cosa más importante que hay que comprender sobre la cultura Juggalo,  (los fanáticos de la movida del clowning, un baile que mezcla hip hop y payasos en Estados Unidos), es acerca de la familia y de ayudarse unos a otros" dice el sitio JuggaloCoin. "Al pasar estas monedas, los Juggalos pueden estar seguros de que su dinero va a alguien que está con nosotros'" agrega el sitio.

Brandon Yates, creador de la VegasCoin, nos contó que las monedas virtuales son  algo necesario para La Cuidad del Pecado, donde los turistas ya las están utilizando para cambiar dinero por fichas de casino, para bares y discotecas. En un email, argumentó que algunos turistas pueden estar felices con el anonimato añadido de una moneda virtual que van a gastar en los bares, clubes de striptease y, quizás un día, en los casinos a través de una aplicación en un teléfono inteligente.

Yates nos dijo, "lo que pasa en Las Vegas se queda en Las Vegas, a menos que quede en el estado de tu tarjeta de crédito”. "Las Vegas es un lugar soleado y hay todo tipo de transacciones que los turistas no quieren que se han vistos por sus parejas, el contador de la empresa o la Agencia de Seguridad Nacional”.

Hay monedas que están destinadas a otros tipos de mercados en los que los sistemas de pago tradicionales no están disponibles o los compradores y los vendedores quieren anonimato absoluto. Por ejemplo, los fanáticos de las armas, cansados ​​de la lista negra de PayPal y otros proveedores de pago, pueden realizar transacciones comerciales en GunCoin. El gerente anónimo del proyecto, me dijo en un correo electrónico que muchos involucrados con armas no confiaban en BitCoin y son más propensos a aceptar una moneda creada por y para los fanáticos de las armas.

"La mayoría de las personas con las que hemos hablado realmente no tienen idea de lo que es la moneda virtual o incluso BitCoin y pocos están interesados ​​en aprender más", escribió el gerente de GunCoin.

Del mismo modo, el cannabis comercial, también tiene problemas con el sistema bancario, así que en HempCoin, PotCoinCannaCoin y CannabisCoin puede encontrar la solución. Los que quieren ver porno y buscan una alternativa para que no quede registrado en su trajeta de crédito está GroinCoin, TitCoin o WankCoin. Aunque no lo crean todo esto es en serio.

Greg un contador canadiense que participó en la creación de Wankcoin, me contó en un correo, “las personas que quieren comprar películas porno o participar en una livecam, no lo hacen por el temor de que sus parejas los pillen cuando llegan los extractos”. "Además los cargos extras en las tarjetas de crédito son altos en la industria del porno debido a las devoluciones, siendo necesario para los usuarios buscar otro tipo de alternativas" agregó Greg.

En un video de WankCoin, un trío de científicas que están vestidas con ropa interior y una bata totalmente abierta, obligan a un hombre a masturbarse cada vez más rápido. Usan la energía de su masturbación para darle poder a su computador y sacar unas cuantas moneditas de eso. Cuando llega al punto máximo, en vez de sacar semen salen monedas del computador, como esas máquinas tragamonedas. Todo es una broma evidentemente.

En realidad, el proceso de la minería por el cual se crean nuevas WankCoins es más prosaico. Al igual que con Bitcoin,  las transacciones de WankCoin se publican en la red de usuarios activos, y las monedas se colocan en una cadena. Cada bloque en esa cadena es un conjunto de nuevos registros de transacciones, junto con otros datos de limpieza. Cuando los mineros añaden un nuevo bloque a la cadena, son recompensados ​​de forma automática con las monedas recién generadas, más los honorarios de transacción asociados con las transacciones registradas en el bloque.

Sin embargo, no cada set de registro de transacciones es un bloque válido. La información de un bloque es pasada por una función criptográfica de hashing, una especie de algoritmo que transforma un grupo de datos random, en un número de ciertas cifras. Las funciones de hashing criptográfico están diseñadas para que sea dificil predecir el resultado de la función o de encontrar un grupo de datos que lleve a un valor particular, que no sea por ensayo y error.

Solo los bloques que se reduzcan a una cifra menor a cierto umbral son considerados válidos. Esto significa que los mineros deben intentar combinaciones distintas de transacciones y otros datos hasta que encuentren un bloque aceptable. La mayoría de las monedas apuntan a tener nuevos bloques agregados a un paso constante, y el software que corre por detrás ajustará automáticamente la dificultad del trabajo de minería al aumentar o bajar el umbral de reducción en la medida en que nuevos bloques son creados con mayor rapidez o lentitud que la tasa ideal.

Cuando se lanzó BitCoin, era posible hacer minería de monedas con un computador normal. Pero como la moneda se hizo más poplar y valiosa, los mineros pasaron de CPU´s normales a tarjetas gráficas, mejor adaptadas para la rapidez aritmética necesaria para computar rápidamente valores posibles de hash, y luego a máquinas con chips especializados de minería llamados ASIC, para circuitos integrados necesarios para estos propósitos.

Para hacer la minería práctica en computadores ordinarios de nuevo, algunas monedas virtuales usan deliberadamente distintos algoritmos de hashing distintos a los que usa BitCoin, así que las máquinas hechas para la minería en BitCoin no tienen las mismas ventajas sobre computadores normales de casa. Litecoin, considerada la segunda moneda en popularidad después de BitCoin, usa un algoritmo de hashing llamado scrypt.

Los creadores de estas monedas virtuales deben elegir todos los settings matemáticos para las mismas: las metas de minería constante, el algoritmo de hashing, el número de monedas dadas por bloque a los mineros y el número total de monedas a ser creadas, entre otras cosas.

VegasCoin, por ejemplo, llega casi a los cien millones de monedas, comparado con los 21 millones de monedas de BitCoin y los 84 millones de monedas de LiteCoin. Generar muchas monedas puede significar que la divisa no vale suficiente para motivar a los mineros e inversionistas; generar muy pocas puede hacer que la divisa cueste mucho y sea poco práctica.

"Hemos intentado ser modestos con el numero de monedas para asegurar un valor más alto en el futuro", escribió Yates, de VegasCoin. "Nuestra recompensa de 30 mondas en bloque fue encontrada lanzando los dados, es el estilo de las Vegas!"

El equipo de Yates eleigió el algoritmo de minería de VegasCoin para hacer que la moneda fuera más cercana a los mineros amateur. Otras monedas toman el enfoque opuesto, tomando el algoritmo SHA-256 de BitCoin por su atractivo para los mineros ya establecidos.

Una vez esos parámetros son elegidos y la nueva divisa es lanzada, típicamente vía post en el foro de anuncios de BitCoin, los creadores todavía necesitan dar pasos para promoverla a posibles usuarios y mineros.

Hacer que las divisas queden registradas en intercambios, donde los usuarios pueden comprarlas usando BitCoin o divisa tradicional, se ha hecho más difícil pues el número de monedas ha crecido, según Tim Renzetti, creador de HempCoin.

"Aquellos que estaban desde el principio entraban en los intercambios fácilmente", me dijo. "Estuvimos uno o dos meses tras PotCoin, así que entrar en los intercambios no era una gran meta para nosotros, pero debió haberlo sido".

"Para alguien que entre al juego ahora mismo, el camino sería muy difícil", según Renzetti, quien  añadió que todavía piensa que diferentes regiones geográficas y distintas industrias finalmente se asentarán sobre divisas digitales.

Aún así, Ren dijo que muchos creadores de divisas no hacen lo suficiente como para diferenciarse tecnológica y económicamente, y desaparecen tras un par de semanas de intercambio.

"El valor de la moneda solo se incrementa si los desarrolladores y la comunidad están dedicados a construir el ecosistema por un largo periodo de tiempo", concluye.