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Platicamos con la comunidad ‘otherkin’: las personas que no se identifican como humanos

Estas personas se identifican más con dragones, gatos, leones o ángeles caídos, que con la raza humana.
16.7.15

Otherkin es la comunidad de gente que se identifica como parcial o totalmente no humano. Sienten que son un dragón, un león, una bruja, un zorro, lo que sea, todo menos humano. Si escarbas lo suficiente, puedes encontrar a esta comunidad en Reddit, Tumblr, TV Tropes y otros foros de internet.

Al parecer, la popularidad del fenómeno otherkin ha ido creciendo de forma constante —sobre todo en Tumblr— desde 2012. ¿Pero qué es eso de creer que no eres humano? ¿En serio un día despiertan y creen que son un zorro, o solo es una forma de escaparse de la realidad? ¿Es un trastorno dismórfico corportal o es una fantasía?

Platiqué con John en Reddit, un chico de 19 años de Knoxville, EU, conocido como Noslavic en la red. Así fue como se presento: "Soy un zorro-kin que, como decimos, despertó hace un año". Dijo que el despertar se sintió "como un alivio" porque "todo empezó a tener sentido para él".

"Empecé a soñar que me transformaba en un zorro y, la verdad, los sueños eran muy realistas. Después empecé a sentir que tenía cola en la vida real, que tenía orejas y que tenía patas".

"Al principio me daba miedo pero después ya era como de… ah, voy a jugar con mi cola un rato". John dijo que de vez en cuando tiene cambios mentales: "A veces, cuando estoy en casa, de repente se activa la parte de zorro en mí un rato y luego se va".

Suena como una historia de terror muy compleja, como la Metamorfosis de Kafka o La Mosca de Cronenberg. Sin embargo, según los científicos, la sensación que John experimenta con su cola es posible y se puede comparar con la sensación de los miembros fantasma.

Algunos se identifican como el animal y otros con el animal, es decir, de un forma más espiritual. Como en el caso de Ri Na Gach, un "leónkin" de 18 años que prefirió quedarse en el anonimato:

"Tengo una conexión especial con el león. Siento que comparto muchos rasgos con el animal. Los rasgos que comparto con el león me ayudan pero los mantengo en secreto en mi vida diaria. En las religiones paganas antiguas se creía que los humanos podían renacer como animales, entonces, la idea de que en mi vida pasada fui un león no es tan descabellada como muchos creen".

El tatuaje de Ri Na Gach: "Es un tatuaje tribal de un león corriendo. Simboliza mi conexión con los leones y con el signo de Leo".

Fiona o Feef, una inglesa de 34 años, no es otherkin pero participa mucho en los foros otherkin: "Conozco en persona a algunos otherkin. Es difícil explicarlo con palabras pero es posible saber cuando alguien es diferente. No es algo tangible, es un atributo".

Feef intentó despertar por mucho tiempo pero nunca lo logró. "Probé todo lo que me dijeron, como meditación guiada, pero no logré nada", dijo. Ahora se define como furry. La definición de furry no es muy clara pero en general se le considera furry a una persona a la que le gustan las figuras antropomórficas ficticias y se disfraza de animal.

En línea, se llama Fionacat, y su personaje es un gato doméstico europeo de pelo corto: "Creé mi personaje en 1996 o 1997. En es época lo único que quería era algo divertido y cuando descubrí esto de los furris dije '¡Oh, me gusta cómo suena!'".

De los 11 otherkins que contacté por internet, solo tres dijeron que no ocultaban su forma de ser en público. El dragonkin Azurel, uno de ellos, explicó: "Mi personaje de dragón vive sólo en internet. Sé que soy completamente humano pero en internet prefiero apagarme lo más posible a mi personaje".

Al parecer, a muchos le atrae la idea de crear otro ser, otra identidad que nadie puede juzgar en internet. Es una oportunidad para demostrar tu habilidad para actuar y para descargar un poco de creatividad en un espacio anónimo. "Tal vez es por el anonimato", dijo Feef cuando le pregunté si era su caso. "Pero además de que puedes permanecer en el anonimato, también tienes una personalidad distinta detrás de lo que estás diciendo en realidad".

Después de leer varios foros otherkin, me di cuenta que hay un porcentaje significativo de otherkins que también son transgénero. De hecho, hay muchos foros donde los usuarios argumentan que si alguien apoya los derechos transgénero, también debe apoyar los derechos otherkin. Feef es transgénero y "ve claramente la conexión entre los transgénero y los otherkin".

Me explicó que algunos otherkin sí sienten disforia con su cuerpo de humano, igual que los transgénero, y "quieren ser más como un animal". Por lo tanto, algunos se someten a cirugías para modificar su cuerpo para verse como el animal o la criatura con la que se identifican. "Conozco algunos que se han hecho cirugía pero no se ven muy bien".

Le pregunté a Feef que si el ser transgénero y tener una concepción fluida de su identidad hace que le atraiga el concepto de los otherkin. "Entiendo porqué llegaste a esa conclusión", respondió, "pero no sentí el mismo clic que sentí cuando me di cuenta que no me identificaba con mi género de nacimiento. Siempre supe que no debí nacer como hombre pero no sentí nada así con lo de ser otherkin".

Los usuarios de Reddit hacen mucho énfasis en la diferencia entre los otherkin y los transgénero. Una investigación muy controversial reveló que ser trangénero puede deberse a un cierto número de anomalías físicas en el cerebro, como la materia blanca, y que no pasa lo mismo con los otherkin. Algunos otherkin aseguran que es porque no se ha realizado investigación suficiente. No obstante, Azurel dijo que "Pasar del 'otro género' a 'otra especie' es un salto muy significativo".

A pesar de tener el valor necesario para dar ese salto tan grande, la gente critica mucho a los otherkin. Un foro en Reddit llamado "Los otherkin están locos y deberíamos tratarlos como tal", recibió 751 votos a favor y tuvo más de 450 comentarios. Otros usuarios compararon a la comunidad otherkin con los fanáticos religiosos y dijeron que necesitan ayuda siquiátrica. ¿A qué se debe tanta fursecusión, como le llaman en la comunidad otherkin?

Sarah, una otherkin de ángel caído de 17 años de edad, dijo que padece múltiples trastornos, como el Trastorno de ansiedad generalizada, TDAH, y fobia social, pero que está bajo medicación y que tiene una vida feliz como la mayoría de los humanos. "Hay quienes creen que es un mecanismo de defensa", dijo Sarah, una forma de escapar de su propia angustia y transformarse en algo no humano, algo sin imperfecciones. Sarah quiere decirle a la gente que: "Si lo es, ¿qué importa?"

En los foros de Reddit, los otherkin señalan que hubo una época en la que la gente creía que ser gay era raro y que esto no es más que otro avance que la gente tiene que aprender a aceptar. Ri Na Gach comparte su opinión y añade que ser otherkin es un asunto privado. "Nadie tiene derecho a decirme 'Eres humano', así como nadie pudo decirle a David Reimer que era una niña. Yo soy yo y soy el único que sabe al 100 por ciento quién soy".

[Soy un sirenokin pero me aterra el océano y por eso me siento inválido e inseguro.]

…No sé si es un troll o no… Imagen vía.

Pero eso no es suficiente pare detener el bombardeo de trolls en Reddit, Tumblr y LiveJournal. Feef asegura que la comunidad otherkin tiene a reaccionar "muy bien" ante cualquier tipo de abuso y añadió que, por desgracia, todos saben que va a haber trolls. "Si una persona tiene algo diferente, siempre habrá alguien que encuentre cómo burlarse".

Casi todos los otherkin tienen una afición por los videojuegos y las novelas fantásticas, lo cual no es una coincidencia puesto que las dos cosas requieren imaginación. Fiona dijo que "para muchos, los videojuegos son una ruta para convertirse en otherkin". Por ejemplo, personalizar un personaje es una forma crear su propia imagen para mostrársela al mundo. Y se crea cierta libertad a través de estos juegos: un mundo de fantasía virtual, un ser virtual y un medio donde poder ser tu otherkin o lo que quieras ser.

Lo que aprendí en el tiempo que conviví con los otherkin es que muchos admiran ciertos aspectos de su kintype (la criatura con la que se identifican) y quieren desarrollar sus propias características para imitar las de la criatura. Es como tener un modelo a seguir dentro de ti mismo. Azurel me contó sobre un dragonkin que está haciendo lo posible para emular lo que cree que son los dragones: "sabios, atentos, templados y valientes". Podría decirse que es una transición muy ambiciosa. No conocí a nadie que quisiera ser un goblinkin.

@AmberRoberts6