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Fotocompulsivo

El artista neoyorquino Jamie Livingston se pasó 18 años, desde 1979 a 1997, tomando una foto al día con una cámara Polaroid SX-70, un proyecto bautizado por él como "La Foto Del Día".
1.12.09

INTRODUCCIÓN DE JAMES KNIGHT, ENTREVISTA DE CHRISTOPHER HARDING

El artista neoyorquino Jamie Livingston se pasó 18 años, desde 1979 a 1997, tomando una foto al día con una cámara Polaroid SX-70, un proyecto bautizado por él como “La Foto Del Día”.

De ser ésta una colección de imágenes aisladas, sería difícil decir con exactitud cómo es la persona que las ha tomado. En 18 años hay un montón de días. Eso significa un montón equivalente de Polaroids y, sin importar lo estrafalario o raro que se sintiera en un día concreto, como cuerpo de trabajo estas fotos representan una ventana única a la vida de esa persona.

Click here for a selection of Jamie Livingston’s Polaroids

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Produce una extraña sensación descubrir cosillas de la vida de alguien a quien nunca llegarás a conocer. Por ejemplo, el equipo de fútbol americano al que apoyaba. Y que daba la impresión de ser cineasta. Y que le gustaban los helados.

La serie se vuelve conmovedora cuando Livingston, afectado de un tumor cerebral, empieza a documentar su propia salud decreciente. No perdió el humor durante su enfermedad, como demuestran fotos en las que aparece haciendo el ganso con una peluca o mostrando su cabeza calva al objetivo de su fiel SX-70. El 25 de octubre de 1997, día de su cumpleaños, Livingston falleció en el hospital. También ese día está registrado con una instantánea.

Todas las imágenes del proyecto han sido archivadas y catalogadas con esmero por sus amigos Betsy Reid y Hugh Crawford y puede consultarse en su totalidad a través de Internet. Las Polaroids se expusieron en 2007 en el Bard College de Nueva York, el centro donde Livingston estudió y donde dio comienzo su proyecto. Esta es la primera vez que algunas de esas fotos aparecen en publicación alguna. Hablamos con Hugh acerca del legado de su amigo.

Vice: ¿Qué crees que impulsó a Jamie a hacer una Polaroid cada día durante 18 años?

Hugh Crawford:

Creo que todo empezó de forma casual y que poco a poco empezó a sentirse más y más comprometido con él. Probablemente no se percató del sentido y el alcance de un proyecto tan épico hasta 4 o 5 años después.

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¿Te produce alguna sensación extraña poner la vida de tu amigo a la vista de cualquiera que desee echarle un vistazo en Internet?

No. Yo diría que Jamie trabajaba dentro de la tradición de Stan Brakhage y otros que crearon arte a partir de su propia vida y en el proceso convirtieron su vida en arte. Me gusta pensar que es lo que él hubiese querido. Lo más inusual del trabajo de Jamie es que su narrativa abarca la práctica totalidad de su vida adulta. Una única foto al día, y sólo una vida para hacerlo. Esto es común a todo el mundo, por supuesto, pero Jamie lo hizo de manera consciente.

¿Puede estar una vida entera representada por un único momento capturado al día?

Conociéndole, puedo decirte que incluso la más pequeña selección de las alrededor de 6600 instantáneas ofrecería un retrato ajustado de cómo era. Tan ajustado que asusta.

En 2007 expusiste las fotos en el centro en el que Jamie cursó estudios, el mismo donde empezó con su proyecto. ¿Entraba una exposición dentro de sus planes?

Creo que sí. Posiblemente presentaría sus últimas fotos cada año en la pista de baloncesto. Lo haría durante doce años o así, y todos le ayudaríamos durante cuatro días a cubrir la pista e instalar los plafones para las imágenes.

¿Dónde crees que encaja Jamie en el contexto de las direcciones que la fotografía ha tomado desde que inició el proyecto?

Jamie inició el proyecto a finales de los 70 y comienzos de los 80 en el downtown de Manhattan. Todos nos empapábamos de las películas de los hermanos Mekas. Warren Sonbert y Adolfas Mekas, a quienes puedes ver en algunas fotos, venían mucho a comer. Y la vecina de arriba de Jamie era Cindy Sherman. Había en el aire una atmósfera de arte autobiográfico en proceso. El trabajo de Jamie se expandió paulatinamente, llegó a un público cada vez más amplio y se adelantó a muchas de las cosas que hoy podemos ver en Internet, como los blogs en que los autores describen su vida para que los demás la lean.

Podéis ver las fotos de Jamie Livingston en photooftheday.hughcrawford.com