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Mazda Creators

En diez años todos tendremos robots humanoides en casa

Hablamos con PAL Robotics, que lleva 14 años desarrollando robots en Barcelona con motivo de su participación en el ciclo #MazdaCreators HUMAN HARDWARE.

Juanjo Villalba

Juanjo Villalba

El próximo 15 de febrero tendrá lugar en Mazda Space la cuarta de las cinco ponencias programadas por VICE y Mazda en el ciclo #MazdaCreators HUMAN HARDWARE, inspirado en el concepto Drive Together, coche y conductor en perfecta armonía. Esta vez serán PAL Robotics quienes nos hablarán sobre los avances en robótica humanoide y podremos ver en acción a uno de sus robots.

En 2004, un grupo empresarial de los Emiratos Árabes lanzó a todas las universidades del mundo un reto futurista: desarrollar un brazo robótico que fuera capaz de superar al ajedrez al campeón de aquel entonces, Garri Kaspárov. Esta llamada llegó a los oídos de dos jóvenes estudiantes italianos que estaban realizando su doctorado, que decidieron aprovechar esa oportunidad para crear todo un robot humanoide bípedo que pudiera caminar hasta la mesa, leer la partida y jugar moviendo las piezas. Eligieron Barcelona para tirarlo adelante junto con dos ingenieros de la ciudad, y así nació PAL Robotics. En 14 meses, un tiempo récord, consiguieron desarrollar REEM-A, el primer robot humanoide de tamaño real y autónomo de Europa.

Desde entonces, han seguido creando más robots hasta llegar a sus últimos prototipos, TIAGo, StockBot y TALOS. Al primero de ellos podremos verlo en acción el próximo 15 febrero en el MAZDA Space de Barcelona. Aprovechando la ocasión nos hemos puesto en contacto con ellos, en concreto con su responsable de comunicación, Judith Viladomat, para saber un poco más sobre cómo será nuestro futuro entre robots.

VICE: Hola, Judith. ¿Realmente creéis que en el futuro todos tendremos robots humanoides en casa?
Judith Viladomat: Sí, apostamos por la robótica humanoide para que nos pueda ayudar en casa. La tecnología necesita acabar de madurar pero está en el buen camino y tiene un potencial increíble para mejorar la vida de las personas.

Hay una serie de retos que hace falta superar, como los desafíos a nivel técnico, legal, ético, de educación de la sociedad en robótica y también de precio. El sector está en el buen camino para llegar a tener humanoides asequibles y funcionales para mejorar nuestra rutina, tanto en casa como en otros entornos, en un futuro próximo.

Judith con TIAGo

Háblame de alguno de los prototipos que habéis creado. ¿Qué saben hacer?
Nuestras últimas creaciones son TIAGo, StockBot y TALOS.
El primero, TIAGo, es el robot que vendrá a la conferencia en Mazda Space. Su objetivo es facilitar la vida de las personas. TIAGo puede ayudar en casa con tareas cotidianas, especialmente a personas mayores y dependientes, que así pueden ser un poco más autónomas.

"TIAGo puede ayudar en casa con tareas cotidianas, especialmente a personas mayores y dependientes, que así pueden ser un poco más autónomas"

TIAGo también podría servir para tareas industriales, asistir a los trabajadores, los cuales los controlarán como una herramienta más. Así, el trabajador podría ocuparse de la parte del trabajo de más valor, mientras el robot realizaría las tareas más repetitivas, físicas, aburridas o peligrosas, ganando precisión y reduciendo riesgos.

¿Cuál es la situación de la robótica en España?
En el campo de la robótica en España hay mucho talento, hay equipos potentes en varias universidades y asociaciones como HispaRob que agrupan a gran parte del sector. Es cierto que hay pocas empresas que se dedican a la robótica de servicio en el país, y solo nosotros desarrollamos humanoides bípedos de tamaño real, capaces de caminar de manera robusta y estable.

TIAGo utilizando una brocha

¿Por qué un robot con forma de humano? ¿No podríamos ir más allá de nuestra forma para mejorarla y adaptarla a nuestras necesidades? ¿Por qué no un robot con ruedas o con ocho piernas?
Coincidimos en que para cumplir con ciertas funciones, no hace falta que un robot sea humanoide. De hecho, parte de nuestra familia de robots tienen otras formas o son “semihumanoides”. Lo que vemos muy claro es que los robots humanoides son los que mejor se adecúan para asistir a las personas. Entre otras razones, porque se adaptan cien por cien al entorno que nos rodea.

Los humanos hemos ido creando el mundo a nuestra medida, adaptándolo a nuestro cuerpo: las casas, escaleras, puertas, herramientas que usamos, todo está adaptado para seres bípedos. A la larga, pese al gran reto que supone a nivel técnico, un humanoide se adapta mucho mejor a nuestro entorno, donde nos movemos de forma natural, y donde un humanoide nos puede servir sin tener que hacer ninguna modificación.

"En la conferencia podremos conocer a uno de estos robots protagonistas del futuro"

¿Cuándo tendremos robots humanoides en casa?
Depende del tipo de tecnología en la que se base el robot. Los humanoides tardarán un poco más, estimamos que unos 10 años, a estar preparados para desempeñar funciones específicas en nuestro día a día.

Pero robots semihumanoides como TIAGo tardarán menos, pues su arquitectura es menos compleja. Este tipo de robots ya está haciendo el salto del laboratorio a entornos de nuestro día a día, como demuestran algunos proyectos de investigación en los que estamos involucrados. Prevemos que esto pasará en unos 5 años.

¿Qué podremos ver en la conferencia del próximo día 15 en el MAZDA Space?
En la conferencia podremos conocer a uno de estos robots protagonistas del futuro: a TIAGo, un robot colaborativo que pronto nos echará una mano para hacernos la vida más fácil y agradable. También nos adentraremos en el mundo de la robótica real, alejándonos de tópicos e ideas que vienen de la ciencia ficción para descubrir lo que verdaderamente nos espera en el futuro, y conocer qué papeles tendrán los robots en el mundo.

¡Muchas gracias, Judith!