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La contaminación del aire en China está alcanzando niveles insostenibles

La contaminación del aire de pequeñas y peligrosas partículas en Shenyang fue 50 veces superior a lo que la Organización Mundial de la Salud afirma es seguro para los seres humanos.
Imagen por Li Lun/EPA
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Una niebla espesa envolvió la ciudad china de Shenyang este domingo y el lunes. Los niveles de contaminación del aire se encuentran en un nivel 50 veces por encima de lo que está considerado seguro por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y significa la mayor contaminación registrada desde que el país comenzó a monitorear la calidad del aire en 2013, según relata la agencia Associated Press.

La nieblina generada por la contaminación ha obligado a que los aviones se queden en tierra, el cierre de carreteras, y las autoridades han informado a los residentes que deben permanecer bajo resguardo en el interior de sus viviendas. La visibilidad en ésta ciudad industrial del noreste del país y con 5 millones de habitantes era de sólo unos pocos metros, según el New York Times.

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La contaminación es particularmente peligrosa debido a la alta concentración de partículas inferiores a las 2,5 micras (PM2,5) de diámetro, ya éstas que pueden ser inhaladas y circular hacia los pulmones y ser absorbidas por el torrente sanguíneo. La contaminación PM2,5 puede contribuir a la aparición de serie de problemas de salud, como enfermedades del corazón, derrames cerebrales, enfisemas y cáncer de pulmón.

Fairyland or doomsday? Heaviest #smog this year shrouds NE Chinese city of Shenyang, PM 2.5 hit over 1400 pic.twitter.com/GLo82Abk4R

— China Xinhua News (@XHNews) November 9, 2015

"¿País de las hadas o el fin del mundo? El peor #smog (nieblina contaminante) cubre a la ciudad del noroeste de China Shenyang, PM 2,5 golpea en 1400"

Un informe de Berkeley Earth, una organización de investigación que se centra en el cambio climático y las emisiones, calcula que la contaminación del aire en China contribuye a la muerte de 1,6 millones de personas cada año.

Mientras que la OMS recomienda que el nivel seguro de PM2,5 no debe ser superior a 25 microgramos por metro cúbico durante 24 horas, los niveles en la ciudad de Shenyang habían alcanzado hasta 1.400 microgramos el domingo, según la agencia oficial de noticias china Xinhua.

"Por los datos que hemos estado observando durante los últimos años, este es el nivel de PM2.5 más alto registrado en el país", dijo Dong Liansai de Greenpeace a AFP.

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El mes pasado, Berkeley Earth dijo que el 80 por ciento de las ciudades chinas excedió la normativa nacional de PM2.5 — 35 microgramos por metro cúbico — y los niveles en 367 ciudades chinas fueron más de cuatro veces superiores a lo recomendado por la OMS.

Mientras el descontento popular sigue creciendo, el problema de la contaminación atmosférica se está convirtiendo en una piedra en el zapato del gobernante Partido Comunista, que se mueve lentamente para afrontar el problema. En agosto, el órgano legislativo superior de China aprobó una ley que restringirá varias fuentes de contaminación y hará que la información acerca de las condiciones ambientales se encuentre disponible más fácilmente para el público.

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Xinhua, que ha restado importancia a los problemas de contaminación del aire en el pasado, también parece estar cambiando su tono.

Hace dos años, cuando el país estaba sufriendo de grave contaminación, la estatal Televisión Central de China (CCT por sus siglas en inglés) dio a conocer una lista exponiendo cinco "beneficios sorprendentes" de la niebla contaminante, incluyendo su capacidad para "unificar" el pueblo chino y hacer al país "más equitativo".

En marzo de este año, el gobierno popular censuró el lanzamiento de un documental chino titulado "Bajo la cúpula" acerca de la contaminación del aire, realizado por un ex reportero de CCT. Ese mismo mes, el primer ministro Li Keqiang dijo que el gobierno no había respondido adecuadamente a la preocupación pública por la contaminación, citando la tensión sobre el documental como un ejemplo.

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El lunes, la CCT informó que los expertos "sugieren que los niños, ancianos y personas con problemas respiratorios permanezcan en sus casas". Xinhua calificó el evento como "el peor momento de contaminación del año", y mientras el día llegaba a su fin, sus informes reflejaban la gravedad de la situación: "Los pacientes con enfermedades respiratorias colapsaron los hospitales locales. Las mascarillas se agotaron".

Los problemas que sufre China por la contaminación del aire suelen empeorar en invierno, debido a la dependencia de carbón que tiene el país como fuente primaria de energía.

El carbón representa aproximadamente el 66 por ciento del consumo total de energía en China. Las últimas estadísticas oficiales estiman que el país consumió más de cuatro millones de toneladas de carbón en 2012.

China se ha comprometido a alcanzar el punto máximo de emisiones para el año 2030 o antes.

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