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Autoridades saudíes detienen a un príncipe millonario por corrupción

Este fin de semana decenas de miembros de la familia real y exfuncionarios de gobierno fueron arrestados en lo que se considera una vasta purga anticorrupción en Arabia Saudita.
6.11.17
El príncipe Al Waleed bin Talal en una foto de archivo de 2009. imagen vía Yahya Arhab/EPA.

Las autoridades de Arabia Saudita arrestaron este fin de semana a decenas de miembros de la familia real y a exfuncionarios de gobierno, en lo que se considera una vasta purga anticorrupción que está consolidando en el poder al príncipe heredero Mohammed bin Salman, calificado como reformista.

Entre los detenidos está el príncipe Al Waleed bin Talal, dueño del conglomerado de inversión Kingdom Holding, y según la revista Forbes, uno de los árabes más ricos del mundo. Él fue arrestado junto a otros 11 príncipes, cuatro ministros y decenas de exfuncionarios del Gabinete, según dijeron a Reuters el domingo dos autoridades de alto rango del reino.

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El príncipe Waleed es uno de los hombres de negocios internacionales más conocidos de Arabia Saudita y es un inversor en firmas como Citigroup y Twitter.


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Otro alto funcionario de seguridad, el príncipe Miteb bin Abdullah, fue detenido y reemplazado como ministro de la poderosa Guardia Nacional por el príncipe Khaled bin Ayyaf. El cambio consolida el control del príncipe heredero, Mohammed bin Salman, sobre las instituciones de seguridad que anteriormente eran dirigidas por ramas separadas de la familia gobernante.

Las primeras informaciones de la purga se dieron a conocer en la madrugada del domingo, después de que el rey Salman decretara la creación de un comité anticorrupción presidido por su hijo de 32 años, el príncipe Mohammed, quien ha ido amasado influencia desde que ascendió en la cúpula saudí hace unos tres años.

El organismo recientemente creado cuenta con amplias competencias para investigar casos, emitir órdenes de arresto y restricciones de viaje y congelar activos.

"La patria no existirá a menos que la corrupción se desarraigue y los corruptos rindan cuentas", decía el decreto real.

Reformas controvertidas

Analistas dijeron que el objetivo de la purga va más allá de la corrupción y tiene como fin eliminar la oposición potencial al príncipe Mohammed mientras impulsa una ambiciosa y controvertida agenda de reformas.

En septiembre, el príncipe heredero anunció que se levantaría la prohibición de conducir a las mujeres, al tiempo que trata superar décadas de tradición conservadora y promover la llegada de turistas extranjeros a Arabia Saudita.

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En materia de política económica, ha recortado el gasto estatal en algunas áreas y planea una fuerte desinversión de activos estatales.

"La purga rompe con la tradición de consenso dentro de la familia gobernante cuyo funcionamiento interno secreto es equivalente al del Kremlin en la época de la Unión Soviética", escribió James Dorsey, miembro sénior de la Escuela de Estudios Internacionales de Singapur.


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"El príncipe Mohammed, en lugar de forjar alianzas, está extendiendo su férreo control sobre la familia gobernante, los militares y a Guardia Nacional para contrarrestar lo que parece ser una oposición más extendida dentro de la familia y el Ejército a sus reformas y la guerra en Yemen", dijo Dorsey.

Entre los detenidos figuran también el exministro de Finanzas, Ibrahim al-Assaf, miembro del directorio del gigante petrolero Saudi Aramco; el ministro de Economía Adel Fakieh, quien una vez tuvo un papel importante en el diseño de las reformas; el exgobernador de Riad, el príncipe Turki bin Abdullah, y Khalid al-Tuwaijiri, quienes encabezaban la corte real bajo el difunto rey Abdullah.

También fueron arrestados Bakr bin Laden, presidente del grupo de construcción saudí Binladin, y Al Waleed al-Ibrahim, propietario de la cadena de televisión MBC.

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