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#JUKEMX: Mexicanos al sonido del Ghetto House (1/3)

La metrópolis de Chicago en el estado Americano de Illinois podría considerarse una meca de la cultura musical electrónica global.

La metrópolis de Chicago en el estado Americano de Illinois podría considerarse una meca de la cultura musical electrónica global. Su influencia rítmica y sonora a través del "Chicago house" es indiscutible y sigue presente en las producciones contemporáneas. Fue un estilo sedimentado por productores de la talla del recién fallecido Frankie Knuckles, Jesse Saunders, Phuture, el grupo Ten City y Jamie Principle. Con el tiempo el estilo del Chicago House evolucionó a algo conocido como el Ghetto House, que consiste en ritmos accelerados de house a 135 – 140 BPMs con un toque muy rustico de ecualización que sólo pueden hacer músicos de bajos recursos y que le dan a las frecuencia graves una textura cruda y un tanto más agresiva, pero invariablemente divertida. El ghetto house de los 90s le dió paso al tema que estaremos tratando a lo largo de este articulo: la música Juke. El Juke es una re-evolución del Ghetto House, ahora acelerando el ritmo a 150 – 160 BPMs, generando una atmosfera de barrio bajo futurista abstracto, es una especie de música rap electrónica para extraterrestres muy avanzados. Lo más intrigante de esta música que ahora lidera en las vanguardias de la electrónica es su propagación a nivel mundial y más interesantemente a lugares muy alejados del contexto de la ciudad de Chicago que vió nacer toda esta música. Uno de esos lugares es México.

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Posterior al boom en los años ochenta, estos ritmos de house fueron evolucionando alrededor del contexto en el que se generaba esta música, en su mayoría en barrios de bajos recursos no sólo en Chicago pero en diversas ciudades Americanas, donde la población es predominada por comunidades afro americanas. Es en estos lugares y en estos tiempos que surge el termino "Ghetto House" o de forma alterna "Booty House". Como bien lo expresa el nombre, el sonido del Ghetto House se define por sus producciones rudimentarias pero llenas de poder sonoro, no es música de mucho detalle, el enfoque va sobre los ritmos percusivos típicos de una 808 o 909 y su intensidad, los sampleos vocales alusivos al rap y un bassline que absorbe, en cierta forma es como el sonidero latino americano pero de los 4x4s. Esta era se ve marcada por productores como los legendarios DJ Funk y Cajmere de Chicago o Aaron-Carl y DJ Assault de Detroit. El Ghetto House también indica una ampliación en las variantes del género por región, por lo que surge el termino "Regional Dance Music" (Música de baile regional). Ya no sólo estamos hablando de Detroit Techno o Chicago House, para ese momento también se le dio paso al Baltimore Club y sus ramificaciones como El Jersey Club o el BamaBounce a lo largo de los noventa. A partir del 2000 vemos el surgimiento del la música Juke y el baile footwork. El Juke es verdaderamente algo del ghetto futurista, es una especie de mezcla perfecta entre música house, break beat y rap. Con la música también llegó su representación en baile conocida como footwork, es el break dance que le corresponde a este paso accelerado a 150 – 160 BPMs. La forma en la que se baila esto es realmente impresionante, ya que los sujetos tratan de emular las aceleradas bases percusivas con sus pies.

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Antes de poder hablar de como esta música llega a tierras mexicanas siento que es importante entender el contexto original alrededor de esta música, ya que la forma en la que surge esto no es coincidencia, el estilo de vida en los barrios de Chicago donde surge tienen un impacto directo en el resultado. Mi investigación me llevó a Facebook (claro), donde actualmente existen diversos grupos específicos a la difusión de música juke. Por este medio empecé a identificar diversas personalidades del nicho a nivel global, y empecé a notar una mayoría dentro del rubro proveniente, por supuesto, de chicago. Tras estudiar un poco el ámbito y quienes eran los que más o menos estuvieron cerca del origen decidí primero buscar al productor y DJ conocido como Traxxman. Cornelius Ferguson alias "Traxxman" es uno de los productores más longevos en el ámbito del Ghetto House y específicamente del juke, participando desde los inicios con uno de los sellos más significativos del rubro en los noventas, Dance Mania Records, fundado por el mismísimo Jesse Saunders en 1985. Desafortunadamente, tras platicar un poco del tema directamente con Traxxman, el hombre nunca pudo contestarme la entrevista. Sin embargo, lo que sí pudo hacer a falta de no poder ayudarme con más datos, fue pasarme un nombre clave en el juego: Gant-Man. Gant Garrard alias DJ Gant-Man, fue reconocido a sus 15 años de edad y, en pleno apogeo del Ghetto House en 1995, como el DJ profesional más joven de Chicago. A esta edad también sacó su primer EP bajo el sello de Dance Mania y es considerado como uno de los innovadores que dieron paso a la era del juke y el footwork. Sin perder mucho tiempo hice contacto con él y tuve suerte porque Gant se puso a completa disposición de ilustrarme con detalle las raíces de todo el asunto desde su perspectiva.

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