Drogas

Tratamos de averiguar cuándo caducan tus drogas

Para que sepas qué hacer cuando te encuentres esa bolsita que estuvo guardada desde quién sabe cuándo.
13.5.17
VICTOR DE SCHWANBERG/SCIENCE PHOTO LIBRARY

Imagínate que estás buscando algo en tu cajón de calcetines y de repente te encuentras con una bolsa de cocaína de quién sabe cuándo. O que estás revisando las bolsas de esos jeans que hace mucho no te pones y aparecen unas pastillas de éxtasis del rave del año pasado.

¿Después de cuántas semanas siguen sirviendo tus drogas? Como nos preocupamos por ti —y por nosotros mismos— nos propusimos encontrar la respuesta. Primero hablé con Richard Sachleben, un químico experimentado de 40 años que ha pasado una buena parte de su carrera desarrollando y probando drogas para la industria farmacéutica. Le pregunté a Sachleben: ¿Cuánto tiempo tiene que pasar para que las drogas ilícitas expiren?

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Él fue muy claro y contundente con su respuesta: "No hay respuesta a tu pregunta". "No se puede elegir una droga ilícita y saber cuándo caduca, es absolutamente imposible". Los medicamentos regulados si tienen fecha de caducidad. Químicos como Sachleben fabrican estos fármacos bajo estrictas regulaciones establecidas por la Food and Drug Administration. "Las pruebas de estabilidad son de las cosas más importantes que hacemos", dice. "Nos planteamos dos preguntas importantes: primero, ¿qué tan rápido se descompone la droga?, y en segundo lugar, ¿en qué se convierte cuando se descompone?"


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Toma meses, a veces hasta varios años almacenar medicamentos en cámaras de estabilidad controlada, extraer muestras y revisar los cambios para determinar la fecha de caducidad impresa en el empaque. Si alguno de los compuestos en el medicamento empieza a cambiar, ya no sirve. "Algunos de los productos de descomposición son mucho más peligrosos que el compuesto original, así que en cuanto empieza a descomponerse, lo tengo que tirar de inmediato", dice Sachleben.

Los químicos que trabajan para la industria farmacéutica realizan estas pruebas en entornos controlados. Pero ese no es el caso de los que hacen la coca que guardas en tu cajón –nadie analiza las sustancias e impurezas que contiene. Simplemente no existe la información que se necesita para determinar su vida útil.

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Los investigadores europeos analizaron esta situación y descubrieron grandes diferencias entre los fármacos y los lotes. Su informe, publicado el año pasado, encontró que los niveles de pureza en las muestras de cocaína oscilaban entre 35 y 65 por ciento. Las tabletas de éxtasis de 40 a 110 mg contenían 3,4 por ciento de metilendioximetanfetamina (MDMA) cada una. De hecho, más de la mitad de los comprimidos de éxtasis probados en Austria, Suiza y España en 2009 no contenían MDMA en absoluto. Los investigadores también identificaron ocho agentes de corte, entre ellos la cafeína, la fenacetina y el levamisol, un adulterante común en la cocaína.

Otros estudios muestran mayor pureza: en un estudio reciente, los expertos probaron muestras compradas en línea y encontraron que ni una sola muestra de LSD o éxtasis contenía un agente de corte. También encontraron niveles de pureza promedio de 72 por ciento en cocaína y un promedio de 133 mg de MDMA por cada píldora de éxtasis.


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Por si no te ha quedado claro: no sabemos lo que contienen las drogas ilegales, por eso los expertos no pueden decir con total certeza cuánto durará tu coca o ácido. Sin embargo, lo que sí se sabe es que: la anfetamina, los derivados de la anfetamina (como MDMA) y las moléculas sintéticas son increíblemente estables y resistentes a la degradación, dice el autor del estudio, Fernando Caudevilla, mejor conocido como el DoctorX, un experto en drogas ilícitas.

Es posible que estos fármacos puedan experimentar cambios químicos con el tiempo, pero tus drogas probablemente sólo perderán potencia conforme pasen las semanas y los meses, dice Caudevilla. Las drogas sintéticas como el ácido, la coca y el éxtasis, y los medicamentos cultivados de forma natural como los hongos y la mariguana, pueden conservar su potencia durante meses o incluso años si se mantienen en las condiciones adecuadas.

"Sin importar la cantidad de datos de estabilidad que tengamos esta es la regla general, para todas las drogas", dice Sachleben. "Estas cuatro cosas son malas: el aire, el calor, la luz y el agua". Estos elementos son lo suficientemente dañinos como para causar que incluso sustancias súper estables, como las mencionadas anteriormente, pierdan su potencia en tan sólo unos días o semanas, dice Caudevilla.

También hay otros factores que pueden acelerar la degradación: las técnicas inadecuadas de secado (para la mariguana o los hongos) y ciertos agentes de corte que pueden debilitar la resistencia del fármaco más rápido. En ese caso, la vida útil no oficial depende de quién las fabrica. Puedes hacer que tu droga se mantenga en buen estado, poniéndola en un recipiente sellado, como una botella de pastillas o una bolsa hermética, o en el congelador, dice Sachleben.

Pero ¿qué hay de las drogas que llevan años guardadas? "Si tienes un ácido guardado desde 1972, ponlo en un marco pequeño y cuélgalo en la pared", dice Sachleben. "La probabilidad de que haga efecto es muy poca".