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Vice Blog

GIF UBER ALLES: POR QUÉ LAS IMÁGENES ANIMADAS SIGUEN SIENDO UNA PARTE DEFINITORIA DE INTERNET

23.11.10

El internet de ayer ha desaparecido. Atrás quedan los días de los marcos del HTML, los gráficos kitsch de los márgenes y el texto parpadeante que avanza. Pero de las cenizas anárquicas de la Web 1.0, hay aún un gusto por la imagen que ha sobrepasado su fecha de caducidad. De cualquier modo, el papel de los GIF animados en el Internet de hoy no radica únicamente en la nostalgia. Lo que una vez fue el adorno omnipresente de las páginas web de plebeyos y corporaciones, es ahora mucho más. Acompañadme a explorar las múltiples caras de estos modernos zoótropos.

El GIF COMO PARTE NATURAL DE LA ECOLOGÍA WEB

El GIF es único porque es un formato que proviene de manera directa de la creación de la web. Incluso utilizando las conexiones más rápidas que existían en 1992, era imposible ver un vídeo, del tipo que fuese. Tampoco se estaba equipado para cargar imágenes, las más ordinarias- no sin algo de velocidad, al menos. La solución era simple: pequeños "loops" animados para dar vida a nuestra plana y aburrida vida en la web.

Visto de este modo, es fácil ver los GIF como reliquias de la ecología primordial de la Web, reliquias que se han colado en el mundo moderno de Internet reviviendo de manera persistente su propia relevancia. Pero ¿cómo puede ser esto posible cuando cosas como el CSS, el Flash o YouTube han confirmado lo obsoleto de los GIF?

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El GIF COMO UN MOMENTO EN EL TIEMPO

La memoria humana está íntimamente vinculada a momentos aislados en el tiempo. Según el modelo de Atkinson Shiffrin -el mismo que clasificó nuestra memoria en las categorías de largo plazo, corto plazo y sensorial- la mayoría de las cosas que experimentamos no están ligadas a la memoria a largo plazo, a parte de unos pocos momentos seleccionados en el tiempo. Así que, tiene sentido que hayamos acogido los GIF como a esos instantes suspendidos en el tiempo, repitiendo sólo aquella información necesaria para despertar esa particular emoción en nuestra memoria.

El Artista Tom Moody los equipara a los primeros planos cinematográficos, describiéndolos como "abstracciones que aíslan el objeto de las coordenadas del tiempo y el espacio en las que nos movemos… Un primer plano inmediatamente anula todo aquello que lo precedía… la estructura de esta repetición sin fin no hace sino realzar una especia de 'estado anestésico'…"

Tanto si hablamos de la cara rara que puso tu amigo en unos pocos fotogramas de un vídeo casero o Jermaine y Bret enloqueciendo en una fiesta en Flight of the Concords (o incluso, sí, el porno), el GIF es una especie de mantenimiento de la memoria mediática que aísla los momentos más potentes de una experiencia que haya implicado un momento compartido de apreciación o risas.

EL GIF COMO MEDIO DE EXPRESIÓN

Pero los GIF no son sólo cosas que almacenamos en una carpeta y miramos de vez en cuando. Tal y como el póster de Metafilter, una comunidad weblog, señala los GIF juegan un papel importante en la comunicación, especialmente en algunos foros y blogs sociales como 4chan y Tumbir, dónde una imagen es, a veces, una respuesta más común que el texto:

"En 4chan, muchas de las imágenes posteadas (que no son macros) son 'imágenes de reacción' -imágenes de caras que representan a los lectores. Esta página posee una autorizada colección de imágenes de este tipo, de reacción: MyFaceWhen. Y las define como "¡emoticones puestos de esteroides!" .

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"Esto es exactamente lo que está pasando y es fantástico: en lugar de tener abstracciones textuales para representar nuestra cara, ellos/nosotros usamos las caras de otras personas para substituir la nuestra, cuando hablamos de manera anónima en el mundo virtual."

Este método es tan efectivo (y en la mayoría de los casos, gracioso) que muchas comunidades en la red lo han adoptado como forma de comunicación sistemática, manteniendo bibliotecas masivas de GIF almacenadas en sus ordenadores y así, estar perfectamente preparados para enviar la respuesta animada idónea. El patio del recreo GIF es dump.fm, un país de las maravillas virtual para este tipo de lenguaje en imágenes, donde al post de una única imagen le siguen una serie interminable de otros GIF animados sin lógica aparente.

EL GIF COMO VEHÍCULO PARA EL ARTE Y LA ANIMACIÓN

EL GIF se ha convertido en algo especialmente relevante para aquellos que trabajan en el reino artístico del pixel, donde el reconocimiento de esta estética primaria relativa a los primeros gráficos por ordenador, es la regla a seguir. Animadores como Paul Roberston, quien ha creado los gráficos del reciente videojuego Scott Pilgrim, del mismo modo que unas populares películas de culto animadas por Internet, tienen una fe ciega en los GIF como el medio elemental para transmitir sus magníficamente fluidos mini-dibujos, que nos remiten a los primeros días del arcade y de la cultura de los videojuegos.

Esta fascinación con la imperfección estética digital ha sido quizá el catalzador de este auge del arte del pixel, el desarrollo de los videojuegos indies y música Chiptune. Sin duda, la presencia continuada del los GIF a lo largo de los años a hecho mella en estas subculturas.

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EL GIF COMO BANNER DE LA CULTURA LIBRE (POR AHORA)

Quizás, la razón por la que se ha establecido una cultura alrededor de los GIFs es que se trata de una herramienta del hombre ordinario, aunque no siempre fue así. En 1994, la corporación IT Unisys reclamó la propiedad del algoritmo de compresión utilizado en los GIF e intentó desbaratar los planes de cualquiera que intentara fabricar un software que permitiese la creación de este formato. Por supuesto, la cosa no cuajó. No sólo sus planes para prevenir el uso desautorizado de este tipo de archivo fueron frustrados sino que además, otro formato, el PNG, fue creado en respuesta a las demandas de la corporación. De esta manera, el ya patentado GIF quedó obsoleto. A pesar de todo, la gente continuó utilizando el GIF (el PNG no tenía propiedades para la animación) y en 2006, el formato fue liberado de las garras corporativas y devuelto a las merecidas manos de el público.

Ahora, cualquiera puede hacer un GIF con unos pocos clics. Tanto si cortas los jugosos bits de un episodio de Maury o sólo añades algún brillo kitsch animado a algun retrato, el GIF es el camino. Pero como la mayoría de las cosas en el mundo tecnológico, la guerra dista de haber terminado. Unisys ha anunciado en su página web que están desarrollando algunas mejoras en el GIF, lo que les permitiría reclamar el formato en un futuro.

Pero viendo el crecimiento galopante de este último renacimiento del GIF, cuesta creer que alguien sea capaz de quitarle de nuevo el control a las personas de este multifacético formato.