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Música

La historia de Fools Gold en 10 canciones según A-Trak

A propósito de los siete años del prestigioso sello discográfico de Brooklyn, le pedimos a su co-fundador que nos contara la historia tras los lanzamientos más importantes.
15.11.14

A propósito de los siete años del prestigioso sello discográfico de Brooklyn, le pedimos a su co-fundador que nos llevara a través de los lanzamientos más importantes en la historia de su label. 

Me mudé a Nueva York desde Montreal en 2006, el año en que comenzó a ocurrir todo. Todo el noreste estaba involucrado con una especie de cruza sónica. Ya no se trataba acerca de géneros, mientras hubiera una fiesta. Tenías a Spank Rock en Baltimore, Hollertronix/Diplo en Filadelfia y a Fool's Gold in Chicago.

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Fue la era del indie dance.

En Nueva York había algunos lugares cochambrosos que ayudaron a impulsar a la escena. En Studio B podías ver a los Crookers, los Ed Banger, Switch, MSTRKRFT, Chromeo y Para One educando el oído de la gente. Clubes como Love estaban haciendo lo mismo. La mejor forma de describir a estos lugares es como "sudorosos y distorsionados". Esta era la época en que Armand [Van Helden] y yo nos volvimos amigos y salíamos por la ciudad a escuchar toda esta música nueva.

2006 también fue el año en que Kid Sister apareció en la escena. Recuerdo preguntarle a Nick si podía publicar a Kid Sister en Audio Research, un sello que comencé con mi hermano en Montreal. A Nick y a mí nos gustaba jugar fantaseando  con la música. "¿Por qué ese tipo no trabaja con aquel tipo?", ese tipo de conversación. "¿Debería comenzar algo nuevo sólo para sacar esto?", le pregunté a Nick. Eso rápidamente se convirtió en otra pregunta: "¿Qué pasaría si hiciéramos algo juntos?". Ahí fue donde se plantó la semilla de Fool's Gold. Luego de que nos pusimos de acuerdo con el nombre e hicimos un plan, el sello comenzó a operar en 2007.

LA CANCIÓN QUE CAPTó LA ATENCIÓN DE TODOS: KID SISTER - "PRO NAILS"

Recuerdo haber estado de gira con Kanye en Nueva Zelanda. Rentó un estudio con Common y yo estaba sentado en la esquina trabajado en este beat con mis audífonos. Comenzamos con un "Déjame escuchar en lo que estás trabajando" y luego terminó agregando sus propios versos. Luego tuvimos un remix de Rusko que también fue enorme. Fue probablemente nuestro único disco de dubstep.

LA CANCIÓN QUE FUE PLATINO: KID CUDI - "DAY N NITE"

Plain Pat, a quien conocí por Kanye, descubrió a Kid Cudi y me envió un par de canciones. Cudi comenzó a ir a todos nuestros eventos y era extremadamente perspicaz y atento. "Day N Nite" me cautivó inmediatamente. Luego Crookers nos mandó un mensaje en MySpace pidiéndonos las partes de la canción. Unos seis meses después, me di cuenta de que su remix estaba siendo tocado por todos los DJ's. Jim Jones hizo un freestyle sobre el original, el cual fue transmitido en Hot 97 en Nueva York. Lo siguiente que supimos es que la canción estaba por todos lados.

LA CANCIÓN QUE NOS INTRODUJO AL HOUSE HOLANDÉS: TREASURE FINGERS - "CROSS THE DANCEFLOOR" (LAIDBACK LUKE REMIX)

AJ fue otro fichaje que encontramos en MySpace. En ese momento, las subsecciones de la música dance estaban muy separadas, el house holandés no había ocurrido aún. Comenzamos a notar los tracks de Laidback Luke de Holanda. Su sonido era más comercial que el nuestro, pero en ese entonces tenía algo innegablemente loco. Le pedimos hacer un remix de "Cross The Dancefloor", y construyó un puente que literalmente no existía antes. Recuerdo haberle dicho que utilizaba mucho ruido blanco, lo cual para mí, lo hacía sonar comercial. Tiga solía burlarse del siseo en ese tipo de canciones. De hecho comenzó con un sello falso llamado Hiss Records y el logo era una serpiente … pero ya me desvié del tema. Los tiempos han cambiado.

LA CANCIÓN QUE DESPERTÓ A TODOS: DUCK SAUCE - "ANYWAY"

Seguro "Barbra Streisand" fue el gran hit, pero en realidad le tengo cariño a "aNYway" porque fue nuestro primer bebé. Duck Sauce fue un experimento, un giro a la izquierda de nuestra escena. Todos estaban haciendo el electro más duro y distorsionado, así que cuando se nos ocurrió esta canción, era como echar agua sobre las cabezas de la gente. Desde 2manydjs hasta Diplo y David Guetta, todo el mundo de los DJ's volteó la cabeza y dijo: "Sí, nos gusta".

LA CANCIÓN QUE UNiÓ AL INDIE DANCE CON EL BIG ROOM: CONGOROCK - "BABYLON"

Este fue en realidad el segundo lanzamiento de Congorock. Su primer lanzamiento fue mucho más alternativo, mezclando música de videojuegos con beats estilo Crookers. Con "Babylon" ,su sonido creció mucho, y fue el primer testamento de la unión de estas dos escenas. Para darte un ejemplo, yo ya conocía a Steve Angello porque era mi amigo, pero Steve no estaba tocando discos de Fool's Gold en sus sets. "Babylon" fue el primero. También nos dio su edit voluntariamente para venderlo. Podía ver las paredes entre el indie dance y el big room derrumbándose.

LA CANCIÓN QUE INICIó el  R&B del futuro: KINGDOM - "MINDREADER"

Este disco es importante para mí porque marcó un cambio en la marea musical. Todo este "R&B del futuro" viene de Kingdom y los chicos de Night Slugs. También representó un nuevo molde de artista, en la manera en que también era un diseñador gráfico y hacía sus propios videos. Su visión era más amplia en comparación con otros artistas que habíamos fichado antes.

LA CANCIón que aterrizó en todas las listas de fin de año: DANNY BROWN - "XXX"

Nick y yo comenzamos a escuchar la música de Danny en los blogs, como todos los demás. Todavía usaba trenzas y se vestía de forma muy conservadora. Los fans del rap comenzaron a notarlo. Sean Price lo apoyó mucho y luego Das Racist también. Recuerdo haber platicado con Q-Tip un día y de alguna forma salió el tema de que le gustaba mucho un tal Danny Brown. Le dije, "Es curioso, estamos por firmarlo". Me dio una enorme sonrisa de aprobación.

Trabajar con Danny fue interesante porque él tiene un enfoque muy moderno hacia la forma de hacer música. No teníamos idea de dónde sacaba sus beats, y resulta que los obtenía de Twitter. También, todos piensan que está loco, pero en realidad es uno de los raperos más profesionales con los que he trabajado.

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Justo antes de que saliera "XXX" lo llevé con Shade45 al programa de radio de Tony Touch e hizo un freestyle. Esa fue una de las primeras veces en las que lo vi rapear en persona. Vi su expresión facial con esos ojos saltones viendo hacia el techo mientras rapeaba y pensé: "Este tipo es una estrella".

LA canción para la cual casi contratamos un equipo de dominó: A-TRAK - "TUNA MELT"

Hice este EP de cuatro canciones, y para el track principal decidimos hacer un video completamente abstracto. Siempre he sido un fan de los videos conceptuales. Los videos de la música dance no necesitan tener ningún sentido, porque la música no tiene ningún sentido. No hay ningún mensaje en un track para un club. Es sólo un pretexto para crear una representación visual, y a menudo, los más absurdos contrastes crean los mejores resultados.

Mi manager encontró a estos chicos que hacen unos arreglos de dominó muy elaborados y pasamos semanas tratando de contactarlos. Estuvimos muy cerca de contratar a una escuela en Colonia, Alemania que tenía a un equipo experto en dominó. Finalmente encontramos a alguien y grabamos el video en una casa victoriana de Minneapolis. ¡Terminamos obteniendo una nominación a los VMA por él!

la canción que nos cimentó como un sello sólido de rap: RUN THE JEWELS – "RUN THE JEWELS"

Ciertos lanzamientos simplemente caen en tu regazo. Conozco a El-P desde mis días en Audio Research. Ambos estábamos muy activos a finales de los 90 en la escena indie del hip-hop. Un día recibí un mensaje de texto de El. Dijo que estaba terminando un álbum con Killer Mike y estaba pensando en lanzarlo de forma gratuita para acompañar una gira. A él le gustó la forma en que manejamos el álbum XXX de Danny, y le dije que hiciéramos algo parecido. Dijo que sí, y resultó ser uno de los mejores lanzamientos de rap del año, fácilmente. Este LP, junto con el éxito de Danny, y la fuerte vibra de nuestros eventos Day Off, realmente cimentaron a Fool's Gold como un sello sólido de rap, sin importar cuantos discos de techno hubiéramospublicado.

la canción que reunió al dream team: FEDERAL RESERVE (CAM'RON & A-TRAK) - "DIPSH*TS"

¿Quién no sueña con publicar un disco de Cam'ron? Lo curioso es que, Just Blaze ha estado con Fool's Gold durante muchos años. Habíamos tenido el deseo durante mucho tiempo de reunirlos a él y a Cam en el estudio para un disco. Bueno, por fin ocurrió. Lo que comenzó conmigo llamando a Damon Dash para conseguir a Cam para una sola canción resultó en todo un proyecto colaborativo. Para esta canción en particular logré que Just Blaze agregará su toque de Midas, aunque ellos dos no se han reconciliado en más de diez años. Este fue mi primer disco en rotación con Funkmaster Flex. ¡Escuchar esas bombas fue muy importante para mí!