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Identifican a uno de los asaltantes abatidos en el ataque contra el concurso de caricaturas de Mahoma en Texas

Los dos hombres armados que atacaron la "Exposición de arte y caricaturas de Mahoma" fueron abatidos por la policía. Las autoridades han estado buscando posibles artefactos explosivos.
4.5.15
Imagen por Nomaan Merchant/AP

Las autoridades han identificado a uno de los dos hombres que el domingo atacaron la exposición de caricaturas del profeta Mahoma en Garland, Texas. El presunto autor sería un hombre de Arizona con antecedentes por planear llevar a cabo actos yihadistas violentos .

Según los agentes de seguridad, dos tiradores abrieron fuego contra el Centro Curtis Culwell en las afueras de Dallas e hirieron a un guardia de seguridad, antes de que la policía pudiera abatir a los dos atacantes. Cientos de personas fueron evacuadas y se llevó a cabo la búsqueda de un presunto artefacto explosivo.

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El incidente comenzó poco antes de las 19:00 [hora local] cuando el "concurso de caricaturas", en el que asistían alrededor de 200 personas, estaba finalizando, según los informes. Unos 40 policías adicionales habían sido desplegados para proteger el evento ante la posibilidad de un atentado. Los organizadores del evento tuvieron que pagar 10.000 dólares por este despliegue de seguridad adicional.

"Ambos hombres estaban armados y comenzaron a disparar contra un guardia de seguridad del Distrito Escolar de Garland. Las heridas del oficial de seguridad no son potencialmente mortales", según un comunicado de la Ciudad de Garland. "La policía sospecha que el vehículo puede contener un artefacto incendiario y la brigada de explosivos está en el lugar de los hechos."

Las autoridades identificaron hoy a Elton Simpson, residente en Arizona, como uno de los tiradores. Simpson había sido anteriormente objeto de una investigación antiterrorista. Durante la noche, los agentes del FBI y expertos en explosivos estuvieron en un edificio de apartamentos al norte de Phoenix, donde se cree que Simpson había residido. Simpson se enfrentó a cargos federales en 2010 por planear viajar a Somalia para llevar a cabo la yihad violenta, y por mentir a agentes federales sobre sus planes. Sin embargo, un juez le dio tres años de libertad condicional después de considerar que el gobierno no había demostrado adecuadamente que planeara ningún tipo de ataque violento.

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Se cree que el segundo individuo muerto en el ataque del domingo era el compañero de habitación de Simpson, según ABC News.

Durante el ataque, el guardia de seguridad, Bruce Joiner, recibió un disparo en el tobillo y ya ha sido dado de alta después de recibir tratamiento médico. Especialistas en explosivos permanecieron en la escena mientras se evacuaban comercios y oficinas cercanas. Joe Harn, portavoz de la policía de Garland, dijo que "es una operación muy lenta, tediosa, que continúa."

El gobernador de Texas, Greg Abbott, también dijo que "Este es un crimen que se terminó ágilmente gracias a la rápida acción de la policía."

Los objetivos o el móvil de los atacantes aún no han sido identificados por las autoridades. Ha habido muchas especulaciones alrededor de un par de cuentas de Twitter, entre las cuales, una que se llamaba "la Sharia es la Luz." Se cree que esta cuenta, que ya ha sido suspendida, pertenecía a Simpson.

El concurso fue organizado por American Freedom Defense Initiative (AFDI) y llevaba el nombre de "Concurso y exposición artística de caricaturas del profeta Mahoma". Más de 350 representaciones del profeta islámico de todo el mundo fueron enviadas para el evento, según la organización.

Las imágenes de la retransmisión en vivo del evento, captan el momento en el que los asistentes al acto oyen los disparos en el exterior.

El propósito de la exposición, según los organizadores, era el hecho de ejercer la libertad de expresión, sobre todo después del ataque mortal contra la revista satírica Charlie Hebdo en París en enero. En el Islam, las representaciones físicas del Mahoma se consideran blasfemia. Varios artistas han recibido amenazas de muerte los últimos años por parte de los islamistas radicales por representar al profeta en su trabajo.

Después del ataque, Pamela Geller, co-fundadora de AFDI, hizo varias declaraciones en la página web de la organización: "La guerra está aquí", escribió. "La guerra por la libertad de expresión es una guerra declarada. ¿Los EEUU van a luchar a o van a rendirse?" Geller añadió que ella cree que los atacantes estaban "claramente tratando de llevar a cabo una masacre jihadista en Garland, Texas, al estilo de la que hubo contra Charlie Hebdo".

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Entrevista exclusiva con Luz, dibujante de Charlie hebdo. Ver más aquí.

Geller saltó a la fama en mayo de 2010 como líder de una campaña para detener la construcción del centro islámico que se estaba edificando a dos cuadras del World Trade Center en Nueva York. Tras el tiroteo del domingo, ella se enfrentó a los medios de comunicación por no publicar imágenes de las caricaturas que había expuesto en sus informe sobre ataque, muchas de las cuales se muestran en su página web. "La cobardía de los medios ha alcanzado proporciones monstruosas", escribió. "No se detienen ante nada para apaciguar a los terroristas de la yihad sedientos de sangre. No son periodistas. Son portadores de agua para las fuerzas de la opresión, el odio, y la censura por la fuerza"

Geller, quien ha sido acusada de islamofobia, fue vetada el año pasado por la mayor conferencia conservadora de los EEUU, la Conferencia de Acción Política Conservadora (CPAC). Posteriormente acusó a la organización de "aplicación de la sharia [ley islámica]".

Gellar también ha acusado a varios políticos de alto perfil estadounidense como el presidente Barack Obama de cooperar con grupos islámicos. En 2010 escribió: "Obama es un cobarde. Él no hará más que golpear a nuestros amigos para apaciguar a sus amos islámicos".

El evento de la noche del domingo también contó con la presencia de Geert Wilders, un político holandés que se autodefine como anti-islámico. Wilders dio el discurso de apertura en el evento, y presentó el ganador del concurso que ganó un cheque de 12.500 dólares.

"Estamos aquí desafiando al Islam", dijo Wilders a los asistentes del acto. "Nuestra cultura judeo-cristiana es muy superior a la islámica".

Imam Zia Sheikh, un imán de la comunidad islámica en Dallas, condenó rápidamente los ataques en las redes sociales: "Disparos en el evento de Pamela Geller. La comunidad permaneció al margen del evento. Parece un ataque de un lobo solitario. Justo lo que no queríamos".

Sigue a Scott Mitchell en Twitter: @s_mitchell