FYI.

This story is over 5 years old.

Ecuatorianos del Amazonas exigen compensación a la filial canadiense de Chevron

Indígenas ecuatorianos han ganado 9.000 millones de dólares en un caso contra Chevron, pero la compañía no ha pagado — así pues, los pobladores han llevado su caso a Canadá.
4.9.15
Imagen por Jose Jacome/EPA

La Corte Suprema de Canadá se pronunciará sobre una de las demandas ambientales más disputadas de la historia este viernes: decidir si los pobladores ecuatorianos pueden ir tras los beneficios canadienses de la petrolera Chevron basada en Estados Unidos.

Los aldeanos están tratando de cobrar una sentencia de casi 10 mil millones de dólares en los tribunales de Ecuador contra Chevron, alegando problemas de salud persistentes por los residuos de los hidrocarburos tóxicos dejados por una empresa de décadas de antigüedad en la cuenca amazónica. Han pedido a los jueces disponer de los 15 mil millones estimados que Chevron tiene en activos canadienses. Pero Chevron argumenta que la sentencia condenatoria se basó en un fraude — y que, en cualquier caso, sus activos en Canadá son propiedad de su filial canadiense y que están sujetos a la decisión.

Publicidad

Está previsto que la resolución judicial se emita durante el viernes.

"Hasta este momento ha habido muchas decisiones a favor de los ecuatorianos, pero han pasado años, y todavía están viviendo en medio de esta contaminación", dijo Paul Paz y Mino, un portavoz del grupo de vigilancia Amazon Watch, que apoya las exigencias de los pobladores. "Una decisión judicial es una cosa, pero que Chevron pague los costes de limpieza y sanitarios es una medida de verdadera justicia para las personas afectadas".

Paz y Mino declaró a VICE News que Chevron perderá si permite a los demandantes presentar sus argumentos en los tribunales canadienses.

"No hay manera de que puedan defenderse en contra de las evidencias", afirmó.

¿Debe la sociedad contactar a las tribus aisladas del Amazonas?. Leer más aquí.

El caso se remonta a la década de 1960, cuando la ex gran petrolera estadounidense Texaco comenzó a perforar en la cuenca del río Amazonas, al este de Ecuador. Texaco entregó la concesión a la petrolera estatal de Ecuador, en 1992, pero los residentes de las comunidades cercanas aseguran que Texaco dejó un residuo tóxico que dejó el suelo y el agua contaminadas y al que culpan por cientos, si no miles, de casos de cáncer.

La primera demanda fue presentada en Estados Unidos en 1993. En 2011, la Corte Suprema de Ecuador declaró a Chevron — que compró Texaco en 2001 — responsable de la contaminación y la condenó a pagar 9.500 millones de dólares.

Publicidad

Los indígenas ecuatorianos han estado buscando sentencias favorables en varios países. Pero están excluidos de cualquier acción en los Estados Unidos después de que un mordaz fallo de un juez federal en 2014 estableció que el juicio en Ecuador "se obtuvo por medios corruptos".

Chevron había exigido que el caso original se trasladara desde los Estados Unidos a Ecuador; luego regresó a la corte en Nueva York para argumentar que la decisión ecuatoriana fue fraudulenta. Se acusó a Steven Donziger, abogado de los demandantes, y a su equipo legal de extorsión y obstrucción a la justicia bajo el estatuto federal de extorsión utilizado para arrestar mafiosos. El tribunal se puso de la parte de Chevron. Donziger está apelando esa decisión, que calificó de "terrible", diciendo que el fallo judicial ignora "pruebas abrumadoras" de la responsabilidad de Chevron.

El mercurio amenaza la existencia de pueblos indígenas de la amazonía colombiana. Leer más aquí.

En el caso canadiense, Chevron argumentó que el tribunal de Ontario que escuchó por primera vez el caso "no tenía competencia para conocer de un recurso interpuesto por un grupo de demandantes ecuatorianos relacionados con un juicio de Ecuador contra Chevron Corp", dijo la compañía en un comunicado enviado a VICE News.

"Chevron Canada Limited no es parte en el juicio de Ecuador y Chevron Corp. tiene su sede en los Estados Unidos y no tiene activos para hacer valer en Ontario", seguía el texto.

Pero Paz y Mino acusó a Chevron de tener las dos cosas en Ottawa.

"En cuanto a la presentación de informes y ganancias y la expansión de sus accionistas en los Estados Unidos, afirman felizmente que 'Chevron Canadá es parte de nuestra compañía'. Cuando se trata de pagar sus deudas, ahora dicen que Chevron Canadá no tiene nada que ver con ellos".

Si los jueces fallan en contra de los indígenas ecuatorianos, Amazon Watch aseguró que la decisión "ralentarizará significativamente" sus esfuerzos, pero que no los detendrá. Otra causa está pendiente de resolución en Brasil, y podría reanudar sus esfuerzos para arrancar una sentencia favorable en los tribunales de Estados Unidos si la resolución de 2014 contra Donziger se revoca. También están dispuestos a ir a otros tribunales de América del Sur y Europa, si la sentencia va en su contra.

Sigue a Matt Smith en Twitter: @mattsmithatl